Arthropoden: Was sind die Merkmale dieser Tierfamilie?

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Arthropoden sind ein unglaublich vielfältiger Tierzweig. Zwischen Trilobiten, Krebstieren, Spinnentieren, Myriapoden und natürlich Insekten repräsentieren sie mehr als zwei Millionen bekannte Arten. Treffen mit wirbellosen Tieren, die vor Millionen von Jahren auf der Erde erschienen sind und sich an alle Umgebungen angepasst haben.

Wer sind Arthropoden?

Als Arthropoden bezeichnet man alle Tiere mit Bewegungsanhängen, die aus mehreren gegliederten Teilen bestehen und deren segmentierter Körper (Metamere) eine starre Substanz namens Chitin bedeckt. Dieser Stamm der Wirbellosen umfasst die mit Abstand größte Anzahl an Arten und Individuen des Tierreichs (mehr als die Hälfte der bekannten Arten). Es ist auch das vielfältigste auf dem Planeten: Ihre Formen und Größen variieren erheblich von einer Gruppe zur anderen, aber sie haben eine Reihe gemeinsamer Merkmale. Durch die Besiedelung aller Ökosysteme – im Wasser, an Land und in der Luft – haben Arthropoden eine enorme Anpassungsfähigkeit bewiesen. Der Begriff Arthropode kommt nämlich vom griechischen arthron (Gelenk) und podos (Fuß).

Warum sind Arthropoden so unterschiedlich?

In Bezug auf ihren natürlichen Lebensraum und morphologische Unterschiede wurden Arthropoden in vier Untergruppen eingeteilt:

  • Insekten, die uns in diesem Artikel besonders interessieren, besetzen mehr als 80 % der Arthropoden;
  • Chelicerates mit vier Beinpaaren umfassen so unterschiedliche wirbellose Tiere wie Spinnentiere (Spinnen, Skorpione) oder Zecken und Milben;
  • Die Krebstiere, die mit fünf bis sieben Beinpaaren versehen sind, zählen zu ihren häufigsten Arten die Garnelen, die Hummer, die Krabben und die Hummer;
  • Myriapoden, besser bekannt als Tausendfüßler, sind Tiere mit länglichen Körpern, von denen Brust und Hinterleib nicht zu unterscheiden sind. Sie zeichnen sich vor allem durch ihre Vielzahl an Beinen aus;
  • Die Trilobiten, eine heute ausgestorbene Gruppe, bleiben ein Symbol, weil ihre Fossilien die am weitesten verbreiteten der Welt sind. Mit etwa zwanzig Beinen waren die meisten kleine Meerestiere, die den Schlamm filterten, um sich zu ernähren.
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Arthropoden-Insekten: Was haben sie gemeinsam?

Im Stamm Arthropoda teilt die Gruppe der Insekten viele Eigenschaften und Verhaltensweisen. Beispiele:

  • Diese Tiere bestehen aus einem Brustkorb, einem Hinterleib und Beinen;
  • Sie alle haben zum größten Teil Augen und ein Antennenpaar;
  • Ihre allgemeine Form wird durch artikulierte Anhängsel gezeichnet, die im Allgemeinen beringt oder metamerisiert (segmentiert) sind;
  • Die verschiedenen segmentierten Elemente (Metamere) sind durch flexible Membranen miteinander verbunden;
  • Ihre Anhänge sind darauf spezialisiert, bestimmte Funktionen auszuführen (Fortbewegung, Atmung, Greifen, Orientierung, Kauen, Fortpflanzung usw.);
  • Ihr Körper hat ein äußeres Skelett (oder Exoskelett) aus Chitin. Diese stickstoffhaltige organische Substanz ist einer der Bestandteile der Kutikula von Insekten, Spinnen und Krebstieren. In Verbindung mit Calciumcarbonat wird es starr und wirkt wie ein Schutzpanzer;
  • Aufgrund von Chitin weisen viele Arthropoden eine Starrheit auf, die sie daran hindert, sich normal zu entwickeln und sich dann häuten. Einige Arten ersetzen ihre Schale durch eine größere (Wachstumsmauser), während andere ihre Form verändern oder neue Organe erwerben (Metamorphosemauser).
  • Ihre Beine sind mindestens sechs (drei Paare) oder sogar mehr;
  • Ihr offenes Kreislaufsystem verfügt über eine Flüssigkeit namens Hämolymphe, analog zu Blut;
  • Ihr Nervensystem vom ganglionären Typ enthält hochentwickelte sensorische Strukturen;
  • Ihre Art der inneren Befruchtung ist je nach Art eierlegend oder ovovivipar.

Arthropoden-Insekten: Wofür sind sie nützlich?

Arthropoden sind größtenteils Zersetzer oder kleine Räuber, die sich aktiv an der guten Gesundheit ihres Biotops beteiligen (Bestäubung, Bodenbildung und Düngung, organische Zersetzung, Regulierung anderer Populationen durch Räuber oder Parasitismus usw.). Durch das Graben von Tunneln beispielsweise belüften und lockern Insekten den Boden und fördern so das Pflanzenwachstum. Auch dank ihrer Wirkung erzeugen die im Kot enthaltenen Nährstoffe einen Humus, der von Pflanzen und dem Ökosystem im Allgemeinen geschätzt wird. Ohne die Zersetzung von Arthropoden wäre der Boden mit Materialien (Schutt, Leichen, Exkremente) übersät, die potenziell gefährliche Bakterien entwickeln würden. Auf diese vielfältige Weise spielen diese kleinen Tiere mit ihren segmentierten Körpern eine große Rolle in unseren Gärten und Wäldern.

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