BPA-freies und ungiftiges Hundespielzeug: Was bedeuten die Etiketten? | Pet Yolo

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Bild über iStock.com/Alona Rjabceva

Von Maura McAndrews

Als Tierliebhaber legen wir großen Wert auf die Sicherheit unserer Haustiere – indem wir sie vor gefährlichen Situationen bewahren, sie mit dem richtigen Futter füttern und sie zum Tierarzt bringen, wenn sie krank sind. Aber was ist mit dem Spielzeug, das wir für unsere Hunde kaufen – sind wir wachsam genug in Bezug auf Sicherheitsrisiken?

„Spielzeug ist ein wichtiger Teil des Lebens eines Haustiers“, erklärt Dr. Rory Lubold, Tierarzt bei Paion Veterinary in Scottsdale, Arizona. „Sie dienen als Bereicherungswerkzeug und Quelle der mentalen Stimulation, um unsere Haustiere aktiv und engagiert zu halten.“ Da Kunststoffe und andere Materialien jedoch versteckte Gefahren darstellen können, rät er, dass Sie „Ihre Haustiere immer überwachen sollten, nachdem Sie ihnen ein neues Spielzeug gegeben haben“.

Anders als bei Kinderspielzeug gibt es keine Stelle, die die Sicherheit von Hundespielzeug regelt. „Haustierspielzeug fällt nicht in unsere Zuständigkeit“, erklärt Thaddeus Harrington, Experte für öffentliche Angelegenheiten bei der US-amerikanischen Consumer Product Safety Commission, und er merkt an, dass ein Haustierspielzeug nur dann zurückgerufen werden kann, wenn es eine Gefahr für menschliche Verbraucher darstellt Verwendungszweck.

Das bedeutet, dass es beim Verbraucher liegt, sicher von unsicher zu trennen, und das Verstehen der Etiketten kann hilfreich sein. Einige Hundespielzeuge sind mit Etiketten wie „BPA-frei“, „phthalatfrei“ und „ungiftig“ versehen, aber für diejenigen, die nicht wissenschaftlich interessiert sind, können diese Begriffe verwirrend sein. Worauf sollten Tierhalter also beim Kauf von Spielzeug achten und was sollten wir vermeiden?

Was ist BPA?

Der erste Schritt zum Verständnis der Etiketten auf Hundespielzeug ist die Entschlüsselung der Begriffe. BPA ist die Abkürzung für Bisphenol A, eine Chemikalie, die bei der Herstellung von Polycarbonat-Kunststoffen verwendet wird. Laut dem Center for Disease Control (CDC) ist BPA überall zu finden – von Getränkeverpackungen und Auskleidungen von Lebensmitteldosen bis hin zu Autoteilen. Sowohl Menschen als auch Haustiere sind ihm im Allgemeinen durch Lebensmittel- und Getränkebehälter ausgesetzt.

Was sind Phthalate?

Der Begriff „Phthalate“ bezieht sich auf eine Gruppe von Chemikalien, die manchmal auch als „Weichmacher“ bezeichnet werden, die laut CDC Kunststoffe flexibler machen. Diese befinden sich in vielen Kunststoffverpackungen, Spielzeug für Kinder und Haustiere sowie Aufbewahrungsbehältern.

Wie bei BPA erfolgt die Exposition gegenüber Phthalaten hauptsächlich über Lebensmittel und Getränke, die in Plastikbehältern aufbewahrt wurden, oder durch Spielzeug, das in den Mund genommen wird. Etiketten mit der Aufschrift „BPA-frei“ oder „phthalatfrei“ implizieren, dass das Unternehmen seine Materialien getestet hat, um sicherzustellen, dass sie frei von diesen Chemikalien sind.

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Wie Harrington erklärt, wird Hundespielzeug nicht von der Regierung reguliert, was bedeutet, dass es kein Gesetz gibt, das Unternehmen verpflichtet, diese Spielzeuge zu testen oder einen bestimmten Standard zu erfüllen (anders als bei Kinderspielzeug). Einige Unternehmen untermauern ihre Behauptungen mit Informationen über Tests auf ihrer Website, andere haben jedoch nicht sehr viele Informationen. Während ein Etikett darauf hindeuten kann, dass sie Tests durchgeführt haben, ist es für Haustiereltern am besten, sich direkt an das Unternehmen zu wenden.

Was bedeutet ungiftig?

Fragen Sie sich immer noch, was das Etikett „ungiftig“ bedeutet? Das ist etwas kniffliger. Laut der Environmental Working Group „impliziert dieser gebräuchliche Marketingbegriff, dass der Inhaltsstoff oder das Produkt die menschliche Gesundheit oder die Umwelt nicht schädigt.“

Mögliche Risiken von BPA und Phthalaten

Die Gefahren von BPA und Phthalaten sind noch relativ unbekannt, aber eines ist klar: Diese Chemikalien sind in der Umwelt und in unserem Körper allgegenwärtig. Laut dem National Institute for Environmental Health Sciences „fand die von der CDC durchgeführte National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES III) von 2003-2004 nachweisbare BPA-Werte in 93 Prozent von 2.517 Urinproben von Personen ab 6 Jahren.“

BPA ist in den letzten Jahren aufgrund einer Reihe von Studien, die gezeigt haben, dass die Chemikalie ein „endokriner Disruptor“ ist, zu einem öffentlichen Problem geworden, was bedeutet, dass sie Hormone verändern kann. Diese Studien haben BPA mit Fruchtbarkeitsproblemen bei Mäusen (was Auswirkungen auf die menschliche Fruchtbarkeit hat) und veränderten Schilddrüsenhormonspiegeln bei schwangeren Frauen in Verbindung gebracht. In ähnlicher Weise haben neuere Studien zur Exposition gegenüber Phthalaten gezeigt, dass es sich auf die kindliche Entwicklung auswirken oder sogar ein erhöhtes Diabetesrisiko beim Menschen erhöhen kann.

Obwohl die Auswirkungen dieser Chemikalien auf Haustiere weniger erforscht sind, zeigte eine Studie aus dem Jahr 2013, dass Produkte, die zum Kauen und Maulen von Hunden bestimmt sind, häufig BPA und Phthalate enthalten, die in einigen Fällen aus dem Kunststoff und in den Speichel von Hunden gelangen können .

Eine schlüssigere Studie, die erst letztes Jahr durchgeführt wurde, zeigte, dass BPA in Dosenfutter für Hunde auch einen Einfluss auf den BPA-Spiegel von Haustieren hat, was zu Veränderungen in ihrem Darmmikrobiom führt. „Die Menge an BPA in Dosenfutter für Hunde ist wahrscheinlich bedeutender als die Menge in Spielzeug“, sagt Dr Inklusion in Spielzeug.“

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Da wir noch so viel über diese Chemikalien nicht wissen, ist es am besten, auf der sicheren Seite zu sein. „Als allgemeine Regel wäre es gut, die zusätzlichen Chemikalien und Weichmacher nach Möglichkeit zu vermeiden“, sagt Dr. Lubold, stellt jedoch fest, dass die Wahrscheinlichkeit von Gesundheitsproblemen bei Haustieren durch diese Chemikalien ziemlich gering ist.

„Die meisten Hunde kauen gelegentlich Spielzeug und nehmen nicht genug von den Chemikalien auf, um von Bedeutung zu sein“, sagt er. „Die verwendeten Chemikalien können jedoch Östrogene imitieren und weitreichende Auswirkungen auf die Umwelt haben.“

Andere Gefahren für Kauspielzeug für Hunde

Chemikalien sind nicht die einzigen Dinge, auf die Sie bei der Auswahl eines Spielzeugs für Ihr Hündchen achten sollten – tatsächlich sehen Tierärzte eine ganze Reihe von Beschwerden im Zusammenhang mit unsicherem Kauspielzeug. Dr. Rachel Barrack, eine zugelassene Tierärztin mit Erfahrung in westlicher und östlicher Medizin und Inhaberin von Animal Acupuncture in New York City, sagt, dass Kausnacks aus Rohhaut, Schweineohren und Bullysticks Magen-Darm-Störungen verursachen und eine Erstickungsgefahr darstellen können. Stöcke und Knochen seien ähnlich problematisch, sagt sie, da sie „fragmentieren und Magen-Darm-Blockaden oder Perforationen verursachen können, medizinische Notfälle, die einen chirurgischen Eingriff erfordern“.

„Das größte Gesundheitsproblem bei unsicherem Kauspielzeug ist das Verschlucken von Kleinteilen“, erklärt Dr. Lubold, der über jahrelange Erfahrung in der Notfallmedizin verfügt. „Diese Stücke können sich im Magen oder Darm festsetzen und müssen operativ entfernt werden. Sogar Spielzeug, das angeblich „unzerstörbar“ ist, kann von manchen Hunden zerkaut werden. Ich habe viele Spielzeuge von Hunden aller verschiedenen Marken entfernt.“ Aus diesem Grund, betont er, sollten Sie nach Hundespielzeug suchen, das mit dem besonderen Spielstil Ihres Hundes funktioniert.

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Dr. Barrack stimmt zu. „Jedes Spielzeug mit Kleinteilen kann eine Erstickungsgefahr darstellen und/oder Darmverschluss verursachen.“ Sie fügt hinzu, dass Sie „Ihr Haustier mit Stofftieren nicht unbeaufsichtigt lassen sollten, wenn sie dazu neigen, sie zu zerstören und in kleine Stücke zu reißen.“

Worauf Sie bei einem Hundespielzeug achten sollten

„Bei der Auswahl von Kauspielzeug für Hunde gibt es viele Möglichkeiten, abhängig von Ihren Zielen“, sagt Dr. Lubold. Wenn Ihr Hund ein aggressiver Kauer ist und ein robusteres Spielzeug braucht, rät er zu einer sorgfältigen Auswahl.

„Zu starres Spielzeug kann mit der Zeit die Zähne abnutzen oder sogar einen Zahn brechen. Eine gute allgemeine Regel ist, dass hartes Spielzeug weich genug ist, dass Sie Ihren Fingernagel hineindrücken und eine Vertiefung hinterlassen können“, sagt Dr. Lubold.

Dr. Lubold billigt Zogoflex Hurley von West Paw, das aus BPA-freiem, phthalatfreiem und latexfreiem Kunststoff in Lebensmittelqualität hergestellt wird, der FDA-konform ist – dies ist eine zusätzliche Sicherheit, was bedeutet, dass das Produkt die FDA-Richtlinien für ein Material erfüllt, das mit Lebensmitteln in Berührung kommt.

Wenn Ihr Hund ein Quietschen mag, versuchen Sie es mit dem Gnawsome Squeaker Football-Hundespielzeug, das aus Kunststoff hergestellt wird, das denselben Richtlinien folgt. Der Nerf Dog Nylon Flyer eignet sich gut für sportlichere Hunde und ist ebenfalls aus BPA-freiem, FDA-zugelassenem, reißfestem Nylon hergestellt.

Obwohl nicht alle Hundespielzeughersteller Informationen hinter ihrer Produktkennzeichnung bereitstellen, lohnt es sich, die Websites der Unternehmen nach weiteren Informationen zur Sicherheit von Hundespielzeug zu durchsuchen. So informiert die Firma Planet Dog auf ihrer Website ausführlich über die Herstellung ihrer Spielzeuge und erklärt, wie sie ihren speziellen Kunststoff mit weißem Olefinöl statt chemischen Weichmachern entwickelt haben.

Ausgestattet mit ein paar Informationen über Kennzeichnungspraktiken, Chemikalien und andere potenziell gefährliche Materialien sollte es Ihnen leichter fallen, ein sicheres und umweltfreundliches Hundespielzeug auszuwählen.

Und vergessen Sie nicht, auch Ihren vierbeinigen Freund zu konsultieren: Die Vorlieben und die Persönlichkeit Ihres Welpen werden Ihnen bei der richtigen Wahl sehr helfen. „Es gibt kein Patentrezept“, sagt Dr. Barrack. „Bei der Auswahl von Spielzeug ist es wichtig, sein Haustier zu kennen.“

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