Der Hirschkäfer, Käfer mit großen Krallen

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Der Hirschkäfer verdankt seinen Spitznamen „Drachen“ den großen und kräftigen, geweihförmigen Mandibeln, die nach wie vor den Männchen vorbehalten sind. Zoomen Sie auf die größten und am weitesten verbreiteten europäischen Insekten.

Der Hirschkäfer, Käfer mit großen Krallen

Der Hirschkäfer und sein großes Reh

Der Hirschkäferdrachen (Lucanus cervus) gehört zur Ordnung Coleoptera, zur Familie Lucanidae und zur Überfamilie Scarabeidae. Der Spitzname „Große Hirschkuh“ wird dem Weibchen gegeben (nicht zu verwechseln mit der „Kleinen Hirschkuh“). Dorcus paralellipipedus – ein weiterer Lucanidae. Der Hirschkäfer weist einen sehr ausgeprägten Geschlechtsdimorphismus auf: Das Männchen hat hypertrophierte Mandibeln, die an das Geweih eines Hirsches erinnern, und ist viel größer (bis zu 8,5 cm lang) als das Weibchen (von 2 bis 5 cm). Europas größter Käfer verdankt seine Größe der Nährstoffqualität des Holzes, von dem er sich ernährt. Aus diesem Grund wird seine Größe je nach Region Frankreichs in große, mittlere oder kleine Größen eingeteilt.

Wofür werden die Mandibeln des Hirschkäfers verwendet?

Da es der Natur gut geht, werden die kräftigen Mandibeln des Männchens als Kampfwaffen eingesetzt, wenn Rivalen um die Weibchen und ihren Partner kämpfen. Die Kiefer können die feste Hülle des Gegners nicht durchdringen, aber sie ermöglichen es ihm, seine Beine zu packen und ihn aus dem Gleichgewicht zu bringen, während er auf Distanz bleibt. Der Verlierer ist derjenige, der auf den Rücken geworfen wird. Das Männchen nutzt seine Mundwerkzeuge auch, um seinen Partner während der Paarung festzuhalten. Beim Weibchen sind die Mandibeln kleiner, können aber stärker kneifen. Diese Kraft nutzt sie auch, um in morsche Baumstümpfe einzusinken und dort ihre Eier abzulegen.

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Der Hirschkäfer, schwer und laut

Beim Hirschkäfer sind Kopf, Pronotum (oberer Teil des Prothorax) und sechs Beine schwarz. Seine gebogenen Fühler enden in Form von Blättern. Die Flügeldecken, die dem Schutz des anderen Flügelpaares dienen, sind ebenso wie die Mandibeln dunkelbraun bis rotbraun. Der Käfer lässt sich am leichtesten von Mai bis August beobachten und erreicht seinen Höhepunkt im Juni in bewaldeten Gebieten oder auf nach Süden ausgerichteten Forststraßen. Die bei Sonnenuntergang sehr aktiven Käfer sind an ihrem schweren und lauten Flug zu erkennen.

Lebensraum und Nahrung sind eins

Der Hirschkäfer kommt in ganz Europa vor, sogar im Süden bis nach Skandinavien. In allen Entwicklungsstadien benötigt das Insekt Bäume als Unterkunft und Nahrung. In Frankreich kommt es häufig in Eichen- und Kastanienwäldern vor, scheut aber auch andere Harthölzer wie Ulmen, Ahorn und Buchen nicht. Wenn der Käfer große Waldgebiete mag, verschmäht er auch bescheidenere Wälder, Haine, Parks und Bocage-Hecken nicht. Ausgestattet mit spitzen Mandibeln sind die Weibchen in der Lage, die Bäume einzuschneiden, um den Saft abzusondern, den sie verzehren und der auch dem Männchen zugute kommt. Käfer ergänzen ihre Nahrung mit etwas Nektar und Obst. Saproxylophage Larven fressen ausschließlich verrottendes Holz.

Die drei Leben des Hirschkäfers

Das Weibchen legt Eier in den Boden, einige Zentimeter von einem kranken oder toten Holzstumpf entfernt. Die Entwicklung des Hirschkäfers durchläuft dann drei Phasen:

  • Die Larvenphase. Mit einer Größe von bis zu 10 cm und einem Maximalgewicht von 30 g kann die Larve bis zu 6 Jahre alt werden, indem sie sich von morschem Holz ernährt;
  • Die Puppenphase. Nachdem die Larve mehrere Jahre in ihrem nährenden Baum verbracht hat, gräbt sie im Herbst eine feste eiförmige Schale aus Erde und Holz aus, um sich zu verpuppen.
  • Die Erwachsenenphase (imago). Die Nymphe wird erwachsen und verlässt im folgenden Frühjahr ihre Hütte, um sich fortzupflanzen.
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Am Ende der Fortpflanzung überleben die erwachsenen Tiere durchschnittlich einen Monat. Normalerweise stirbt das Männchen nach der Paarung aus, während das Weibchen nach dem Laichen im Sommer stirbt.

Der Bestand des Hirschkäfers ist bedroht

Zu den natürlichen Fressfeinden des erwachsenen Hirschkäfers zählen Vögel (Eichelhäher, Elstern, Raubvögel usw.), die seinen langsamen Flug ausnutzen, um ihn zu fangen, während die Larven von Wespen und fleischfressenden Käfern, insbesondere dem Sandlaufkäfer, gejagt werden. Die sehr langsame Entwicklung des Käfers sowie die regelmäßige Pflege der Wälder (Entfernung von Baumstümpfen, Beseitigung alter Bäume, Ersatz von Laubwäldern durch Nadelbäume) gefährden das Überleben dieses Insekts, das keine Nahrung mehr findet.

Der Hirschkäfer ist geschützt

Die vom Aussterben bedrohte Art ist im Anhang II der europäischen Richtlinie „Flora-Fauna-Habitate“ von 1992 aufgeführt, die die Einrichtung besonderer Schutzgebiete durch die Mitgliedstaaten vorschreibt. Der Hirschkäfer ist außerdem durch die Berner Konvention geschützt und auf der Europäischen Roten Liste der Weltnaturschutzunion (IUCN) aufgeführt. Wie bereits erwähnt, ist der Käfer saproxylophag. Als solches ist es kein Schädling, ganz im Gegenteil, denn es trägt zur Reinigung von Totholz bei. Um zum Schutz dieser Art beizutragen, müssen Sie lediglich alte Baumstämme und Baumstümpfe in unseren Wegen und Gärten aufbewahren. Der Hirschkäfer findet dort also Unterschlupf und Nahrung.

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