Die Zikade, ein singendes Insekt aus Südfrankreich

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Die Zikade, das Wahrzeichen der Provence, ist vor allem für die Geräusche bekannt, die sie beim Spielen mit ihren Becken von sich gibt. Die Zikade lebt jahrelang unter der Erde und stirbt aus, sobald sie das Tageslicht sieht. Porträt eines Insekts, das nur einen Sommer lang gesungen hat.

Die Zikade, ein singendes Insekt aus Südfrankreich

Die Ursprünge der Zikade

Die Zikade ist ein Insekt der Ordnung Hemiptera und der Familie Cicadidae. Sein wissenschaftlicher Name leitet sich von den griechischen Wörtern kiccos (Membran) und ado (singen) ab. Mit der plebejischen Zikade oder großen gemeinen Zikade (Plebejus-Lyriker), die graue Zikade (Zikade orni) ist eine der am weitesten verbreiteten Arten im Süden Frankreichs.

Die Zikade: ein starrer Rumpf und haarige Beine

Der Körper der Zikade ist meist schwarz, braun oder grün und weist je nach Art Flecken unterschiedlicher Form und Farbe auf. Sein breiter und abgeflachter Kopf hat ein Paar große Augen, zwei kurze Antennen und einen langen, starren Stamm (Rostrum), den er zur Nahrungsaufnahme in Wurzeln und Bäume pflanzt. Seine haarigen Beine ermöglichen es ihm, sich an Pflanzen festzuhalten. Der Brustkorb hat charakteristische Flügel: lang, transparent und mit schwarzen Linien oder Punkten verziert. Die Gemeine Zikade ist 5 bis 8 Zentimeter lang.

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Warum singt die Zikade?

Bei Zikaden gibt nur das Männchen einen arttypischen Ruf von sich. Man nennt es Singen, eigentlich handelt es sich um eine Beckenbewegung. Tatsächlich hat das Insekt zwei Membranen (Becken) in seinem Hinterleib, die es mit einem Muskel bis zu 900 Mal pro Minute schnappen lässt. Ihr Ruf lädt ein Weibchen nicht nur zur Paarung ein, sondern lockt auch andere Männchen an und regt sie zum Singen an. Durch die Bildung eines Chors haben Verehrer eine bessere Chance, die Aufmerksamkeit weit entfernter Frauen auf sich zu ziehen.

Warum hört die Zikade auf zu singen?

Denn die Temperatur bedingt die Flexibilität der Membranen, die für die Beckenbildung der Zikaden verwendet werden. Unterhalb von 22° (bei manchen Arten 24°) ziehen sich die Membranen so weit zusammen, dass sie von der Bauchmuskulatur nicht mehr verformt werden können. Im Allgemeinen hören alle Zikaden fast gleichzeitig auf zu singen. Der Wind kann auch ihre Pfeife unterbrechen! Wenn die Wetterbedingungen hingegen günstig sind, singen die Männchen von morgens bis abends lautstark ihren Hochzeitsgesang. Die Zikade ist sehr ängstlich und gibt kein Geräusch mehr von sich, wenn sie sich in Gefahr fühlt: bei der Ankunft eines Raubtiers oder wenn sie in die Hand genommen wird.

Die Zikade verbringt ihr Leben unter der Erde

Von den Vereinigten Staaten bis nach Europa sind mehr als 4.500 Zikadenarten auf der ganzen Welt verbreitet. In Frankreich sind es im Süden des Landes etwa zwanzig und sechzehn. Die graue Zikade, die häufigste Art in der Provence, ist auch die lauteste von allen. Den ersten und längsten Teil seines Lebens lebt das Insekt im Boden. Sobald er den Boden verlässt, entwickelt er sich in Kiefern- und Nadelwäldern, dichter Macchia und dichter Vegetation. Dort lässt sie sich an einem Stamm oder Stamm, in Bäumen oder Büschen nieder.

Die Zikade liebt Saft

Die Larven und Nymphen der Zikaden leben unter der Erde, wo sie Galerien auf der Suche nach Pflanzenwurzeln graben, aus denen sie mit ihrem Rostrum den Saft saugen. Wenn sie im Freien leben, stechen Erwachsene mit ihrem Rüssel auch in die Rinde von Ästen und sammeln Baumsaft. Trotz seiner Ernährung ist das singende Insekt nicht schädlich für den Garten.

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Bis zu 400 Eier für die weibliche Zikade

Nach der Paarung graben die Weibchen mithilfe ihres Legebohrers, der sich am Ende ihres Hinterleibs befindet, Schlitze am Stammansatz von Sträuchern und Gräsern. Dort legen sie bis zu 400 reiskornähnliche Eier ab, aus denen nach einem Monat Larven schlüpfen. Diese vergraben sich im Boden, wo sie mindestens zwei Jahre (bei bestimmten amerikanischen Arten bis zu 17 Jahre) bleiben, indem sie sich von saugenden Wurzeln ernähren.

Die erwachsene Zikade lebt nur eine Saison

Bevor die Nymphe das Imago-Stadium erreicht, verlässt sie den Boden, klettert auf einen Baum oder eine andere Pflanzenstütze und klammert sich mit den Haaren ihrer Beine daran fest. Nach mehreren Häutungen erfolgt das Schlüpfen des erwachsenen Tieres meist nachts, um Fressfeinden zu entkommen. Wenn seine Flügel und sein Außenskelett getrocknet sind, fliegt das Insekt auf der Suche nach Nahrung davon. Sobald die Hitze ihn stimuliert, beginnt das Männchen mit dem Zimbeln, um das Weibchen anzulocken und sich zu paaren. Am Ende der Brutzeit (vier bis sechs Wochen) stirbt die Zikade.

Die Zikade: Gefahren auf allen Ebenen

Mit jedem Lebenszyklus wird die Zikade durch Raubtiere bedroht. Angefangen bei den Milben, die den Inhalt ihrer Eier direkt angreifen können. Als Larve wird die Zikade von Insekten wie Tausendfüßlern oder Ameisen befallen. Beim Auftauchen aus dem Boden ist die Zikade besonders gefährdet, wenn sie sich in ein erwachsenes Tier verwandelt (die Stunden, in denen das Tier vertrocknet und seine Flügel ausbreitet). Sobald es draußen ist, ist es eine Beute für Spinnen, Gottesanbeterinnen, Heuschrecken, Ameisen, Wespen und sogar Bettwanzen. Auch Vögel wie Elstern, Meisen, Eulen und Mauersegler genießen es. Die Zikade gilt nicht als gefährdete Art.

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