Kaninchen Zahnpflege 101 | Pet Yolo

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Von Laurie Hess, DVM, Dipl. ABVP (Avian Practice)

Im Gegensatz zu Katzen, Hunden und Menschen wachsen die Zähne eines Kaninchens fast einen Zehntel Zoll pro Woche und summieren sich im Laufe seines Lebens zu vielen Fuß. Wildkaninchen passen sich diesem kontinuierlichen Wachstum an, indem sie täglich grobes Heu, Gras und andere Pflanzen kauen, die dabei helfen, die Kronen (oder Oberflächen) ihrer Zähne abzunutzen. Hauskaninchen hingegen fressen vielleicht täglich etwas Heu, aber normalerweise wird ihnen nicht die gleiche Art von Vegetation angeboten und sie verbrauchen oft trockene, krümelige Pellets als Hauptteil ihrer Nahrung. Leider haben diese Pellets nicht die gleiche Wirkung wie raue Vegetation und enthalten überschüssige Kohlenhydrate und Fett, die zu Fettleibigkeit und Magen-Darm-Störungen bei Hauskaninchen beitragen.

Darüber hinaus sind Hauskaninchen nicht so viel Sonnenlicht ausgesetzt, das UVB-Strahlen enthält, die für die Produktion von Vitamin D im Körper entscheidend sind, wie ihre wilden Artgenossen. Vitamin D ermöglicht die Aufnahme von Kalzium aus der Nahrung für die richtige Entwicklung von Zähnen und Knochen, und ein Mangel daran kann bei Kaninchen zu metabolischen Knochenerkrankungen führen, bei denen ihre Zähne nicht richtig wachsen und reifen, was sie für Zahnprobleme prädisponiert.

Glücklicherweise gibt es Anzeichen für Zahnerkrankungen, auf die ein Elternteil achten kann, sowie Möglichkeiten, die Zähne Ihres Kaninchens sein ganzes Leben lang gesund zu halten.

Anzeichen von Zahnerkrankungen bei Kaninchen

Hauskaninchen entwickeln häufig Zahnerkrankungen, und die Besitzer sind sich dieser Probleme oft nicht bewusst, bis die Krankheit fortgeschritten ist. Bei fortgeschrittenen Erkrankungen können Besitzer bemerken, dass ihr Haustier Futter aus dem Mund fallen lässt, erhöhten Speichelfluss, selektiven Appetit auf weiche Lebensmittel oder verminderten Appetit, übermäßiges Wachstum der Schneidezähne (Vorderzähne) aufgrund mangelnder Abnutzung oder sogar Ausfluss aus den Augen aufgrund von Kompression der Tränendrüsen von überwucherten Zahnwurzeln.

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Die einzige Möglichkeit, Zahnprobleme bei Kaninchen frühzeitig zu diagnostizieren, besteht darin, dass ein sachkundiger Tierarzt eine gründliche mündliche Untersuchung (oft unter Sedierung) durchführt und Röntgenaufnahmen des Schädels macht, um die Zahnwurzeln unterhalb des Zahnfleischrandes zu sehen. Ein übermäßiges Wachstum der Schneidezähne eines Kaninchens weist im Allgemeinen darauf hin, dass sich Ober- und Unterkiefer nicht genau treffen, um die oberen und unteren Zähne abzunutzen, wenn das Tier kaut – ein Zustand, der als Malokklusion bezeichnet wird. Wenn der Kiefer eines Kaninchens nicht richtig ausgerichtet ist, sehen die Besitzer möglicherweise, dass ihre Schneidezähne lang werden, und eine mündliche Untersuchung wird wahrscheinlich auch zeigen, dass die Backenzähne überwachsen sind und scharfe Kanten haben, was das Kauen für das Kaninchen unangenehm macht.

Wenn die Kronen der Zähne im Mund länger werden, treffen die oberen und unteren Zähne beim Kauen des Kaninchens aufeinander, was Druck auf die Zahnwurzeln unterhalb des Zahnfleischrandes ausübt und zu einer Lockerung der Zähne und der Bildung von Lücken zwischen den Zähnen und dem Zahnfleisch führt. Nahrung und Bakterien werden in diesen Lücken eingeschlossen, was zu einer Infektion der Zahnwurzeln und zur Bildung von Kieferabszessen führt, die, wenn sie fortgeschritten sind, als harte, knöcherne Schwellungen entlang des Außenkiefers erscheinen, die so groß wie Softbälle werden können. Dies ist leider der Zeitpunkt, an dem viele Besitzer ein Problem bemerken, da einige Kaninchen mit Kieferabszessen möglicherweise weiterhin gut fressen.

Wie man Zahnkrankheiten bei Kaninchen behandelt

Sobald ein Kaninchen ein Zahnproblem entwickelt hat, muss es oft operiert werden, um das Problem zu beheben, und viele Kaninchen benötigen eine lebenslange Behandlung mit wiederholtem Beschneiden der Vorder- und Hinterzähne durch einen Tierarzt unter Narkose. Größere Operationen sind erforderlich, um infizierte Zähne und abgestorbenen Knochen zu entfernen, wenn ein Abszess vorhanden ist. Kaninchen mit wiederkehrenden Zahnerkrankungen benötigen möglicherweise eine wiederholte Behandlung mit Antibiotika, entzündungshemmenden Medikamenten und zusätzlicher Fütterung mit Spritzen, und einige erfordern wiederholte zahnärztliche Eingriffe, um die Probleme zu bewältigen, anstatt sie zu heilen.

So pflegen Sie die Zähne Ihres Kaninchens

Kaninchenzähne müssen zwar nicht wie Katzen- und Hundezähne professionell geputzt oder gereinigt werden, sie müssen jedoch mindestens einmal jährlich von einem kaninchenerfahrenen Tierarzt untersucht werden. Kaninchenhalter sollten außerdem Folgendes tun:

  • Bieten Sie Ihrem Kaninchen eine ballaststoffreiche Ernährung mit Heu und Blattgemüse an, um das Kauen und den Verschleiß der Zähne zu fördern.
  • Beschränken Sie die Pelletfütterung auf nicht mehr als eine viertel Tasse pro vier bis fünf Pfund Kaninchen pro Tag.
  • Setzen Sie Ihr Kaninchen nach Möglichkeit direktem Sonnenlicht aus (stellen Sie sicher, dass es nicht überhitzt).
  • Überwachen Sie Ihr Kaninchen auf Anzeichen von Zahnerkrankungen, wie z. B. verminderter oder selektiver Appetit, vermehrter Speichelfluss, Augenausfluss oder Kieferschwellungen.
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Benachrichtigen Sie sofort Ihren Tierarzt, wenn Sie eines dieser Anzeichen sehen. Darüber hinaus sollte Ihr Tierarzt eine vollständige mündliche Untersuchung Ihres Kaninchens durchführen, um sicherzustellen, dass im Maul (und dort, wo Sie es nicht sehen können) nichts falsch ist. Vorbeugende Medizin, kombiniert mit genauer Aufmerksamkeit für die Mundgesundheit Ihres Kaninchens, ist der Schlüssel zu einem gesunden, langlebigen und schmerzfreien Kaninchen.

Bild: Jearu über Shutterstock

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