Wie kann ich feststellen, ob meine Schlange krank ist? | Pet Yolo

signs of snake illness

Von Laurie Hess, DVM, Dipl. ABVP (Avian Practice)

Reptilien machen alles langsam – sie bewegen sich langsam, essen langsam, verdauen langsam und werden sogar langsam krank. Und wenn sie krank werden, dauert es oft lange, Wochen bis sogar Monate, bis sie Anzeichen von Krankheit zeigen. Daher kann es für Schlangenbesitzer sehr schwierig sein, zu erkennen, dass ihre Haustiere krank sind, bis die Krankheit fortgeschritten ist.

Wie können Besitzer von Haustierschlangen sagen, dass ihre Tiere krank sind? Natürlich variieren die Anzeichen, die eine kranke Schlange zeigt, je nach Art ihrer Krankheit, aber es gibt einige allgemeine Krankheitszeichen, die viele kranke Schlangen zeigen, unabhängig davon, welche Krankheit sie haben.

Allgemeine Krankheitsanzeichen bei Schlangen

Kranke Schlangen sind oft lethargisch, weniger aktiv und verstecken oder vergraben sich. Die meisten kranken Schlangen fressen nicht und haben wenig bis gar kein Interesse an Nahrung, unabhängig davon, welche Beute angeboten wird oder ob die Beute tot oder lebendig gefüttert wird. Schlangen, die über einen längeren Zeitraum (Wochen bis Monate) nichts gegessen haben, erscheinen dehydriert, mit eingesunkenen Augen, zurückgebliebenen Hautstücken von unvollständigem Abwurf und trockenem, klebrigem Speichel im Mund. Sie werden an Gewicht verlieren, was am Muskelschwund entlang ihrer Oberkörperoberfläche zu erkennen ist, wodurch die knöchernen Stacheln ihrer Wirbel stärker hervortreten.

Schlangen mit Sepsis (eine bakterielle Infektion im Blutkreislauf) haben oft einen rosa oder rötlichen Farbton auf der Haut entlang der Unterseite ihres Körpers. Während eine gesunde Schlange immer wieder ihre Zunge herausstreckt, um Bestandteile ihrer Umgebung zu entnehmen, ist eine kranke Schlange möglicherweise zu schwach, um dieses Verhalten überhaupt auszuführen. Während eine gesunde Schlange normalerweise ihren Körper zusammenzieht, wenn sie versucht, sich von Ihnen wegzubewegen, und sich sogar fest zusammenrollt, kann eine kranke, schwache Schlange einfach schlaff liegen.

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Alle bisher beschriebenen Anzeichen sind allgemeine Krankheitszeichen bei Schlangen. Es gibt jedoch spezifischere Symptome, die Haustierschlangen aufweisen können, die auf bestimmte häufige Krankheiten hinweisen. Beispielsweise bläst eine Schlange mit bakterieller oder viraler Lungenentzündung häufig Blasen aus Mund und Nase und kann mit offenem Mund atmen. Eine Schlange mit diesen Anzeichen sollte sofort von einem Tierarzt untersucht werden.

Anzeichen von Hautproblemen bei Schlangen

Ein weiteres Problem, auf das Eltern von Haustieren häufig mit ihren Schlangen stoßen, sind Häutungsprobleme – typischerweise als Dysekdyse bezeichnet. Eine Schlange mit diesem Problem wird nicht nur Flecken trockener, sich abschälender Haut über ihrem Körper haben, sondern auch fadenziehenden Speichel in ihrem Mund und eine trübe, undurchsichtige Farbe auf der Oberfläche eines oder beider Augen, was auf eine zurückgebliebene Brille hinweist (die Augenkappe oder klare Schuppen, die die Hornhaut bedecken und schützen, da Schlangen keine Augenlider haben). Die Brille wird normalerweise mit dem Rest der Haut einer Schlange vergossen, aber wenn eine Schlange in einer zu trockenen Umgebung lebt und dehydriert wird, können sowohl Haut als auch Brille erhalten bleiben. Schlangen mit zurückbehaltener Haut und Brille sollten in warmem Wasser eingeweicht und oft benebelt werden, um ein weiteres Häuten und Rehydrieren zu fördern. Manchmal können zurückbehaltene Brillen sekundär mit Bakterien infiziert werden und werden nicht leicht abgestoßen. Schlangen mit hartnäckiger Brille sollten von einem Tierarzt untersucht werden und benötigen möglicherweise eine Behandlung mit befeuchtenden, medizinischen Augentropfen. Auf keinen Fall sollte eine Brille zu Hause abgezogen werden, da sonst die darunter liegende Hornhaut beschädigt werden kann.

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Eine weitere häufig anzutreffende Erkrankung bei Schlangen ist eine Hautinfektion mit Milben. Milben sehen wie kleine rote oder schwarze Flecken (je nach Milbenart) um die Augen, den Mund und den Unterkiefer einer Schlange aus, wo sie Blut saugen, wodurch die Schlange schließlich geschwächt und anämisch wird. Schlangen, die von Milben befallen sind, können häufiger einweichen, und häufig kann man die winzigen Parasiten in Wasserschüsseln schwimmen sehen. Sie können auch unter Hautschuppen kriechen, was zu erhabenen Beulen führt, und können nach dem Umgang mit der Schlange auf den Händen eines Hausmeisters erscheinen. Befallene Schlangen können Appetitlosigkeit haben und durch Unbehagen gereizt sein. Milben weisen im Allgemeinen auf schlechte Hygiene hin und können bakterielle, virale und andere Parasiteninfektionen übertragen. Schwache, befallene Schlangen sollten von einem schlangenkundigen Tierarzt mit antiparasitären Medikamenten behandelt werden, und das Gehege der Schlange sollte gründlich desinfiziert werden, wobei alle porösen Elemente (wie Holz), die nicht vollständig gereinigt werden können, entfernt werden.

Zusätzliche Symptome und wie man einer kranken Schlange hilft

Haustierschlangen können auch Stomatitis oder Entzündungen/Infektionen im Mund haben. Schlechte Luftfeuchtigkeit kann zu diesem Zustand beitragen, ebenso wie das Leben in unhygienischen Gehegen. Schlangen mit Stomatitis fressen häufig nicht und haben sichtbare Rötungen und Schwellungen ihres Zahnfleisches. In fortgeschrittenen Fällen schreitet die Infektion zu den darunter liegenden Kieferknochen fort, die unregelmäßig, uneben und geschwollen erscheinen können. Schlangen mit diesen Anzeichen sollten außerdem so schnell wie möglich von einem Tierarzt untersucht werden, um sie mit Antibiotika zu behandeln und gegebenenfalls operieren zu können, um infizierte oder abgestorbene Knochen zu entfernen.

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Ein weiterer Zustand, der häufig bei Schlangen auftritt, ist die Eibindung (bei der eine weibliche Schlange ein Ei, das sich in ihrem Fortpflanzungssystem gebildet hat, nicht passieren kann). Schlangen mit diesem Zustand hören häufig auf zu essen und entwickeln eine oder mehrere Schwellungen entlang der unteren Hälfte bis zum Drittel ihres Körpers. Sie können lethargisch sein und Zeit damit verbringen, sich zu verstecken. Schlangen mit diesen Anzeichen müssen ebenfalls von einem Tierarzt untersucht werden, der feststellen kann, ob eine Behandlung erforderlich ist.

Der beste Weg, um mit Krankheiten bei Ihrer Schlange umzugehen, besteht darin, sie zu verhindern, indem Sie die Schlange untersuchen lassen, wenn Sie sie zum ersten Mal bekommen, und dann jährlich von einem sachkundigen Reptilien-Tierarzt, und indem Sie sicherstellen, dass Ihre Schlangen gepflegt und ernährt werden. Präventivmedizin ist der Schlüssel zu einer gesunden, glücklichen Haustierschlange.

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