Zusammenhang zwischen dem Testosteronspiegel des Besitzers und dem Stress des Hundes

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Testosteronspiegel des Besitzers und Stress und Missbrauch von Hunden

Durch die Untersuchung des Zusammenhangs zwischen Hormonspiegeln bei Menschen und ihren Tieren können Psychologieforscher der University of Texas in Austin möglicherweise hormonelle Hinweise darauf geben, wer das Potenzial hat, seine Hunde zu missbrauchen, und wie dieser Missbrauch verhindert werden könnte.

Robert Josephs, außerordentlicher Professor für Psychologie, und Amanda Jones, Doktorandin, untersuchten, wie der Testosteronspiegel das Verhalten von Hundebesitzern beeinflusst und wie er wiederum die hormonellen Veränderungen bei ihren Hunden in Stresssituationen beeinflusst.

Ihre Ergebnisse erscheinen in einer Abhandlung mit dem Titel „Interspecies Hormonal Interactions Between Man and the Domestic Dog“ in der aktuellen Ausgabe von Hormones and Behavior, einer Biologiezeitschrift.

Die Forscher fanden heraus, dass der Testosteronspiegel der Männer ihr Verhalten gegenüber ihren Hunden bestimmte, nachdem die Hunde bei einem landesweiten Agility-Wettbewerb schlecht abgeschnitten hatten. Männer mit einem hohen Testosteronspiegel bestraften ihre Hunde, indem sie sie schlugen und anschrieen, während Männer mit einem niedrigeren Testosteronspiegel ihre Hunde unterstützten, indem sie die verlierenden Tiere streichelten und lobten.

Bestrafte Hunde zeigten einen alarmierenden Anstieg des Stresshormons Cortisol, einer neurotoxischen Substanz, die zur Zerstörung von Zellen im Hippocampus führen kann, was zu Gedächtnisdefiziten führt. Auch ein chronisch erhöhter Cortisolspiegel schwächt das Immunsystem. Diese Folgen können besonders kritisch für Hunde in stressigen Berufen sein, in denen Gedächtnis und Gesundheit von entscheidender Bedeutung sind, wie z. B. Bombenschnüffeln, Polizei und Blindenhundeumgebungen.

Obwohl es viele Forschungsarbeiten gibt, die zeigen, wie Veränderungen des Hormonspiegels eines Individuums das Verhalten gegenüber einem anderen Individuum derselben Art beeinflussen, ist dies die erste Forschung, die Auswirkungen über die Artgrenzen hinweg untersucht.

„Hormone spielen eine starke Rolle bei Interaktionen von der Paarung bis zur Aggression innerhalb einer Spezies. Offensichtlich haben Menschen auch das Potenzial, Stress bei anderen Tieren zu beeinflussen“, sagte Josephs. „Diese Studie zeigt Bedingungen auf, unter denen der Mensch nicht immer der beste Freund des Hundes ist.“

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Um sich vor chronisch erhöhten Cortisolspiegeln bei ihren Hunden zu schützen, schlagen die Forscher vor, dass Menschen, bei denen das Risiko besteht, dass sie in Stresssituationen negativ reagieren, versuchen, diese zu vermeiden oder versuchen, ihr Verhalten in Stressphasen bewusst zu regulieren und lernen, durch Spielen mit oder Unterstützung zu leisten ihre Hunde streicheln.

Die Forscher spekulieren, dass diese Ergebnisse auch Einblicke in die Eltern-Kind-Beziehungen geben könnten.

„Manchmal investieren Eltern wie Väter der kleinen Liga oder Cheerleader-Mütter viel in die Wettkampfleistung ihrer Kinder“, sagte Josephs. „Für Eltern ist es wichtig, Spaß zu haben und die Leistung eines Kindes nicht zu ernst zu nehmen.“

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