Die Geschichte der Katze

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„Eine Katze ist eine Katze ist eine Katze“, schrieb EE Cummings. Und die Geschichte scheint diesem angesehenen Dichter zuzustimmen. Laut frühesten Aufzeichnungen stammen die ersten Anzeichen der Domestizierung der Katze von vor 8.000 Jahren, als auf der Insel Zypern zusammen begrabene Knochen von Katzen, Mäusen und Menschen gefunden wurden. Anscheinend haben unsere frühen Verwandten sowohl die Katzen als auch die Mäuse mit nach Zypern gebracht: die Katzen mit Absicht, die Mäuse vielleicht als blinde Passagiere.

Die Familie der Katzen kann ihre Genealogie bis ins alte Zypern und Ägypten zurückverfolgen. Im Gegensatz zur Domestizierung des Hundes, Lasttiere mit eingebautem Kooperationsinstinkt, war die vollständige Domestizierung der Katze (vor etwa 4.000 Jahren) nicht so einfach zu erreichen. Nomaden aus dem oberen Sudangebiet Ägyptens gründeten ihre landwirtschaftlichen Gemeinschaften auf dem fruchtbaren Boden des Niltals.

Der Anbau von Feldfrüchten wurde für die Ägypter zu einer Lebensweise, ebenso wie für die Stämme Afrikas und die Primitiven Südwestasiens, wo später Katzen auftauchten. Da nur ein- bis zweimal im Jahr geerntet werden konnte, stellte sich die Frage, wie man das lebensspendende Getreide lagert, ohne es an Ratten, Mäuse und anderes Ungeziefer zu verlieren. Bald bemerkten die Leute, dass die lokale Katzenpopulation die Ratten aß, die das Getreide fraßen, was in der Tat eine sehr gute Sache war.

Um das Gebiet von Nagetieren zu befreien, hießen die Menschen Katzen mit offenen Armen in ihren Gemeinden willkommen. Die perfekte Ökonomie auf der Angebotsseite umfasste die Bauern, die ihr Getreide intakt haben wollten, die Nagetiere, die das Getreide wollten, und die Katzen, die die Nagetiere wollten. Die Bauern ermutigten Katzen, in der Nähe des Hauses und der Farm zu bleiben, indem sie milchgetränktes Brot, Fischköpfe und andere Essensreste zurückließen, um Katzen anzulocken. Katzen entdeckten eine ökologische Nische für sich, eine beständige Nahrungsquelle und Zuneigung von ihrer menschlichen Gesellschaft.

Die Beziehung zwischen Ägyptern und Katzen war einzigartig. Während dieser Zeit besaßen die Ägypter alle Arten von Tieren, darunter Rinder, Schafe, Geflügel, Schweine und Affen. Katzen streiften frei durch das Land und kamen und gingen nach Belieben.

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Katzen wurden so hoch geschätzt, dass Gesetze geschaffen wurden, um sie zu schützen. Aufgrund des erhabenen Status der Katze entwickelte sich eine religiöse Ordnung der Katzenverehrung, die mehr als 2.000 Jahre Bestand hatte. Die Katzengöttin Bastet wurde zu einer der am meisten verehrten Figuren der Anbetung. Bastet hatte den Körper einer Frau und den Kopf einer Katze. Bastets größter Tempel, der mit Fruchtbarkeit, Mutterschaft, Anmut und Schönheit in Verbindung gebracht wird, befand sich in der Stadt Bubastis. Das Wort für Katze im alten Ägypten war „Mau“, ähnlich wie unser „Miau“, ein universelles Katzenwort.

Inschrift auf den Königsgräbern in Theben lautete:

Du bist die Große Katze, der Rächer der Götter und der Richter der Worte und der Präsident der souveränen Häuptlinge und der Gouverneur des heiligen Zirkels; du bist in der Tat … die große Katze

Während der Herrschaft der Pharaonen galt es als Kapitalverbrechen, eine Katze zu töten oder zu verletzen, selbst wenn die Katze durch einen unglücklichen Unfall starb. Wenn ein Haus Feuer fing, lautete die Regel wie folgt: Zuerst die Katzen, dann die Menschen. Wenn eine Katze eines natürlichen Todes starb, begab sich der gesamte Haushalt in aufwendige Trauer mit Gesängen und Schlägen auf die Brust als äußeres Zeichen der Trauer. Der Körper der Katze musste in Leinen eingewickelt und dem Priester übergeben werden, der den Körper der Katze untersuchte, um sicherzugehen, dass sie eines natürlichen Todes gestorben war.

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Nach dem Tod wurde der Leichnam einbalsamiert, wieder in Leinen gewickelt, geschmückt und entweder auf besonderen Friedhöfen oder in Tempeln beigesetzt. Tausende von Katzenmumien wurden in einem riesigen Tempel in Bubastis aufbewahrt. In den Gräbern wurden auch Mäusemumien gefunden, um sicherzustellen, dass die Katze Nahrung für die Reise ins Jenseits hatte. Tatsächlich liebten die Ägypter ihre Katzen so sehr, dass es bei weitem mehr Katzenmumien als Menschenmumien gab. Über 300.000 Katzenmumien wurden allein bei einer Ausgrabung in Beni-Hassan im 19. Jahrhundert gefunden.

Da die Ägypter ihre katzenartigen Begleiter so sehr schätzten, wurde das Gesetz gegen den Export von Katzen streng durchgesetzt. Katzen waren jedoch so gut darin, Nagetiere zu fangen, dass sie bald ihren Weg an Bord von Lastkähnen auf dem Nil fanden, als Mäusefänger und Begleiter von Kapitänen und Seeleuten.

Katzen segelten bald an Bord von Schiffen in Länder, die an das Mittelmeer grenzten, darunter Griechenland und Italien. Überlandkarawanen verlängerten die Popularität der Katze im Norden und Osten. Langsam wanderten Katzen nach Indien, China und Japan aus, wo sie als Haustiere und beeindruckende Nagetierkiller hoch geschätzt wurden.

Einst königlich in Ägypten, haben Katzen heute ihr Erbe nicht vergessen. Zum Glück für uns ist die Katze hier, um zu bleiben.

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