Erinnerung an Rusty – Der Streuner, der jedermanns Herz geraubt hat

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Ein Denkmal für Rusty – Der Streuner, der jedermanns Herz gestohlen hat

Rusty war ein Dynamithund. Er hatte dieses tolle Lächeln. Er öffnete seinen Mund weit und sein ganzes Gesicht wurde zu einem Grinsen. Er liebte Menschenmassen und Kinder. Besonders Kinder. Jeder, den er traf, war da, um ihn zu sehen. Sogar der Arzt mit der Nadel, der sein wunderbares Leben beendete.

Ich habe viel von Rusty gelernt. Ich bin nicht mit Haustieren aufgewachsen, aber meine Frau schon. Als Kind hatte sie immer Hunde. Aber wir lebten in New York und sie hielt es nicht für eine gute Idee, einen Hund in einer Wohnung zu halten. Sie würde ihren Hund im Haus ihrer Eltern fixieren, wo es immer mindestens einen Hund gab.

Dann, vor 10 Jahren, ging sie durch den Central Park und sah einen Hund, der an einem Zaun kauerte. Er wurde nach Hause getragen und adoptiert. Sie gab ihm den Namen Balto nach der Statue des berühmten Schlittenhundes, die sich in der Nähe der Stelle befand, an der sie ihn gefunden hatte.

Als die Spaziergänge mit Balto begannen, kamen andere Hunde in unser Leben – und in unsere Ein-Zimmer-Wohnung in der Nähe des Riverside Park. Ernie und Joey wurden nachts in einem Schneesturm frierend aufgefunden. Wir hatten sie lange genug, um uns an sie zu gewöhnen, konnten sie aber trotzdem gehen lassen, als wir ein gutes Zuhause fanden.

Cisco, ein Samojede, war groß, weiß und sanft. Der glückliche Reinrassige war sehr gefragt und ging zu jemandem, der auf der Straße wohnte.

Rustys hartes Leben auf der Straße

Aber für Rusty war es anders. Seine Zeit auf der Straße war hart. Suzanne war mit Balto auf ihrem Morgenspaziergang im Riverside Park, als sie sah, wie er aus dem Sandkasten kletterte, in dem er die Nacht verbracht hatte. Er kauerte sich vor, aus Angst vor Balto, einem Schäferhund-Mix, der so sanftmütig war, dass kein Hund ihn als Bedrohung ansah. Aber an diesem Morgen war das Leben für den Streuner im Park offensichtlich voller Bedrohungen.

Suzanne brachte Balto nach Hause und ging zurück in den Park, weil sie das Gefühl hatte, dass es so sein sollte, wenn sie ihn wiedersah. Sie ging durch den Park, und da war er, zusammengekauert, niedergeschlagen, hungrig, durstig. Als Suzanne ihm die Leine um den Hals legte, hob er den Kopf und das Lächeln verschwand. Er sah die anderen Hunde stolz an, als ob er sagen wollte: „Schaut mich an. Ich gehöre jetzt dazu.“

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Ihm wurden ein paar Zähne ausgeschlagen und seine Krallen und Ballen waren abgenutzt, Anzeichen von Missbrauch und ein Leben auf der Straße. Wir gaben vor, nach einem Besitzer zu suchen, aber ich glaube, wir wussten von Anfang an, dass er ein Hüter war. Als er das erste Mal die Wohnung betrat, war er erschöpft. Er schlief ein. Er war zu Hause.

Rustys neues Leben

Rusty verdankte Balto alles, da ihm das Haus gehörte und er ihm alles beibrachte. Rusty hatte ein großes Herz. Und er war ein echter Charakter. Er war arglos. Wir hatten ihn erst ein paar Wochen, als wir ihn zu seinem ersten Besuch im Haus meiner Schwiegermutter in einem Vorort von Philadelphia mitnahmen, einem Haus, das er später als sein Landhaus betrachten würde.

Damals war alles neu. Er ging in die Küche und nahm ein Pfund Speck von einer Anrichte. Als Suzanne ihn im Speisesaal beim Essen fand, strahlte er sie an, weil er wusste, dass dies bedeutete, dass er in die Familie aufgenommen worden war. Wir dachten, er wäre etwa zwei – adoptierte Streuner sind es immer, glaube ich. Er hatte vorher noch nie gespielt und man merkte, dass seine Puppy-Tage hart gewesen waren. Dinge wie ein Ball waren ihm fremd.

Das Einzige, worauf er reagierte, war Zuneigung. An Sommernachmittagen auf dem Dach wanderte er gerne hinüber und setzte sich neben einen Nachbarn. Wir nannten es „vorgeben, der Hund von Soundso zu sein“. Und das war er. Er drängte das Futter nicht so, wie es die meisten Hunde tun. Auch regelmäßige Mahlzeiten waren etwas Neues für ihn. Also schätzte er immer alles, was er bekam. Er trat zurück, wenn Leckereien verteilt wurden, mit einem Blick, der einen glauben ließ, er hoffe, dass ihn vielleicht jemand bemerken würde, aber er wollte sich nicht aufdrängen. Als Sie ihm das Leckerli hinhielten, gingen seine großen Ohren nach hinten, der Kopf ging nach oben und sein breites Grinsen zeigte sich, als er nahm, was ihm angeboten wurde.

Rusty war so ein Streuner mit einem kleinen Hirten, der für die Belastung einfach war. Dann gab es ein bisschen von diesem und ein bisschen von jenem. Wir dachten, es könnte ein Corgi darin sein, der ihm die rötliche Färbung gegeben hätte, die zu dem Namen und den Ohren geführt hatte, die er so ausdrucksstark verwendete.

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Rusty hatte immer ein wenig Angst vor anderen Hunden, zumindest denen, die er beim Spaziergang traf. Er musste schreien und sie dann wissen lassen, wie hart er war. Einmal gelang es ihm, einen anderen Hund zu beißen, ein Vorfall, der zu einer dieser Tierarztrechnungen führte, die Sie nur bekommen, wenn Sie die zusätzlichen Kosten wirklich nicht brauchen. Aber er konnte toll mit Menschen umgehen. Er hungerte nach Aufmerksamkeit und fand leicht Freunde. Nachbarn im Aufzug. Menschen im Park. Wenn wir Besucher hätten, die ihm gefielen, würde er mit ihnen schlafen wollen. Aber er war besonders gut mit Kindern.

Alle Kinder liebten Rusty

Rusty starb am 9. Juli 2000, und dazu komme ich noch. Aber ich weiß, dass er eine Erinnerung in den Köpfen vieler Kinder hinterlassen hat. Rusty war mittelgroß, knapp über 40 Pfund. Aber Kinder hatten selten Angst vor ihm. Er würde nahe kommen, aber nicht zu nahe. Er ließ Kinder streicheln und stupsen, freute sich über die Aufmerksamkeit: „Hey, schau mich an, ich bin beliebt.“ Einige dieser Kinder haben ihre Eltern bereits dazu überredet, ihnen ihre eigenen Hunde zu überlassen. Andere haben es noch nicht und wenn sie älter werden, sind sie sich vielleicht nicht einmal sicher, warum sie eins wollen, aber Rusty hat eine treue Anhängerschaft hinterlassen. Freunde aus dem ganzen Land trauern um ihn.

Eine der großartigen Geschichten von Rusty ist die Art und Weise, wie er Dolly gerettet hat, die unser dritter Hund wurde. Suzanne war mit Balto und Rusty am Hudson River entlang, als er auf etwas neugierig wurde. Er war an der Leine und sie dachte, er hätte eine Ratte gerochen und wollte danach graben. Aber er zog weiter an die Böschung. Schließlich schaute sie über den Rand und dort auf einem Felsen vier Fuß unter ihnen war dieser kleine Beagle-Welpe. Sie wurde von Suzanne aus dem steigenden Fluss gezogen, aber sie wusste, dass es Rusty war, der sie gerettet hatte.

Als der Welpe an diesem ersten Morgen in die Wohnung zurückkam, hüpfte sie auf meinen Schoß und machte es sich bequem. Sie war Rusty zugetan und wusste immer, dass er ihr das Leben gerettet hatte. Aber für Rusty war sie immer eine Bedrohung – „Hey, ich wollte sie nur sehen, nicht behalten.“ Er hatte Angst, dass sie sein Ersatz als das Hündchen war, als das Süße. Wir haben immer gehofft, er würde darüber hinwegkommen, aber Dolly wusste genug, um Abstand zu halten und sich an seine Regeln zu halten.

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Rusty wird krank

Vor zwei Monaten begannen sich die Dinge zu ändern. Rusty aß nicht richtig. Er kam mit den Spaziergängen nicht zurecht. Anfang Mai führte der Tierarzt ein geriatrisches Blutbild durch, das etwa 40 Tests kombinierte. Er wurde auf Lyme-Borreliose untersucht. Er begann mit der Einnahme von Rimadyl, einem Entzündungshemmer, und die Dinge nahmen etwa fünf Wochen lang Fahrt auf. Wir versuchten es mit Akupunktur, falls ihn Arthritis plagte. Er war so gut darin.

Das einzige, was er nicht verstand, war, warum er immer bei mir bleiben musste, wenn er nicht mit den anderen spazieren gehen konnte. Er tat, was er tun sollte. Er beobachtete die Tür, bis sie zurückkamen. Rusty war so. Wir mussten sicher sein. Er ging nachts nicht zu Bett, bis er sicher war, dass das Licht aus war und wir ins Bett gingen. Das war seine Aufgabe. Er hat es bis zum Schluss gemacht. Bis er nicht mehr als ein paar Schritte gehen konnte.

Verschiedene Drogen holten ihn für eine Weile, ließen dann aber nach. Dann kam die Entdeckung des Tumors in seiner Prostata. Es war schnell gewachsen. Er würde eine Operation nicht überleben. Eine Chemotherapie würde nicht helfen. Es gab noch etwas anderes zu versuchen, Prednison. Dadurch könnte die Schwellung um den Tumor herum so weit schrumpfen, dass er sich wohlfühlt.

Der Tumor wurde am Montag entdeckt. Meine Frau hat mich am Mittwoch angerufen. Wir mussten einige Entscheidungen treffen. Also ging ich zu ihrer Mutter und Rusty war am Freitag munter, an dem Tag, an dem wir dachten, wir müssten ihn zum Tierarzt bringen. Er lächelte, ging ein wenig spazieren, begann zu essen. Wir fühlten uns gut. Aber es war nur seine Art, sich zu verabschieden.

Er konnte einfach keinen dritten Tag aufbringen und wir wollten ihn nicht unnötigen Schmerzen aussetzen. Wir riefen den Arzt an und er sagte uns, wann wir kommen sollten. Es war seltsam, genau zu wissen, wann man einen geliebten Menschen verlieren würde. Aber es gab dir die Zeit, dich zu verabschieden und was du sonst noch sagen wolltest. Jetzt bin ich dankbar für ein Leben voller Erinnerungen, auch wenn dieses Leben nur 9 Jahre lang war.

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