Haben Katzen Gefühle?

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350 v. Chr. fand Aristoteles Hinweise auf Emotionen bei Tieren. „Einige sind gutmütig, träge und wenig anfällig für Wildheit wie der Ochse; andere sind aufbrausend, wild und unbelehrbar wie das Wildschwein“, schrieb er Die Geschichte der Tiere.

Heutzutage gewinnt die Behauptung, dass Tiere einige der gleichen Gefühle wie Menschen teilen – tatsächlich Schmerz, Trauer und Freude erfahren – mehr Befürworter. Und Tierschützer verweisen auf dieses Konzept als konkreten Grund, die Ausbeutung von Tieren durch den Menschen zu beenden. Die Reformer bekommen Hilfe vom Biologen Marc Bekoff von der University of Colorado, der ein neues Buch zusammengestellt hat, Das Lächeln des Delphins, (Discovery Books/Random House, $35), in dem Dutzende von Tierforschern erklären, warum sie glauben, dass Tiere Emotionen haben.

Der trauernde Schimpanse

In einem Kapitel erzählt die Primatenexpertin Jane Goodall von der Trauer eines Schimpansenkindes namens Flint, nachdem seine Mutter Flo im afrikanischen Gombe-Nationalpark gestorben war. „Im Laufe der nächsten drei Wochen wurde Flint zunehmend lethargisch. Er hörte auf zu essen und ging anderen Schimpansen aus dem Weg, indem er sich in der Vegetation in der Nähe der Stelle zusammenkauerte, an der er Flo zuletzt gesehen hatte“, schreibt sie.

Der Trauernde mit traurigen Augen machte sich auf den Weg zu der Stelle, an der seine Mutter neben einem Bach gelegen und ins Wasser gestarrt hatte, bis er starb.

„Von Schimpansen, die sich genetisch nur um etwas mehr als ein Prozent von uns unterscheiden, kann man nicht sagen, dass sie weinen, denn sie vergießen keine Tränen. Dennoch … zeigen sie Verhaltensweisen, die bei Menschen mit Traurigkeit, Depression und Trauer in Verbindung gebracht werden: leises Wimmern, Schreigeräusche, Lustlosigkeit, Appetitlosigkeit, Vermeidung anderer“, schreibt Goodall.

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Aber sind solche Tiere wirklich „traurig“ in dem Sinne, dass sie erkennen, dass etwas verloren ist, das nie wiedergewonnen werden kann? Wie kann man sagen, dass sie glücklich, traurig oder wütend sind, wenn sie sich selbst nicht als eigenständiges Wesen wahrnehmen?, fragen die Skeptiker. Andere sagen, es sei glaubwürdig, Affen Gefühle zuzuschreiben, aber es sei weit hergeholt, Löwen oder Schafen Emotionen zuzuschreiben.

„Denkt Flint nach und sagt: ‚Ich bin traurig‘? Ich weiß nicht, ob er das tut, aber er verhält sich so, als wäre er traurig, und es gibt keinen Grund zu glauben, dass er nicht traurig ist“, sagt Bekoff und fügt hinzu, dass jeder, der es tut mit einem Hund zusammenlebt, weiß, wann er glücklich, traurig oder ängstlich ist.

Mensch-Tier-Bindung

Clinton Sanders, Professor für Soziologie an der University of Connecticut, schreibt, er habe ein Ausbildungsprogramm für Blindenhunde studiert, um mehr über die soziale Bindung zwischen Hunden und Menschen herauszufinden.

„Für Menschen, die auf besondere Unterstützung durch Hunde angewiesen sind, ist es von zentraler Bedeutung, die Denkprozesse und Gefühle ihrer tierischen Begleiter zu kennen, um eine effektive Allianz aufzubauen“, sagt Sanders. „Die Sehbehinderten, mit denen ich gesprochen habe, sprachen oft von der besonderen Freude ihrer Hunde an der Arbeit, für die sie ausgebildet wurden – und im Gegensatz dazu von der offensichtlichen Verlegenheit, die sie empfanden, wenn sie Fehler machten.“

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Mutter-Kind-Bindung

Jaak Panksepp, ein Experte für Neurowissenschaften an der Bowling Green State University in Ohio, sagt, er habe die Kraft der Mutter-Kind-Bindung miterlebt, als seine beiden weiblichen Katzen, eine Mutter und ihre Tochter, beide gebar, nachdem sie Nester in Schränken an gegenüberliegenden Enden gebaut hatten sein langes Haus im Ranch-Stil.

Die Mutterkatze gebar zuerst, und die Tochter, während sie auf die Ankunft ihrer Babys wartete, übernahm die Verantwortung für die Brut der Mutter und trug sie zu ihrem Nest. „Dann hatten wir ein paar Tage Chaos, als Mutter und Tochter die Kätzchen immer wieder zwischen ihren Domänen hin- und herbeförderten“, erzählt Panksepp. „Wir kennen viele der Neurochemien, die diese starken (mütterlichen) Gefühle aktivieren. Auf der grundlegenden emotionalen Ebene sind sich alle Säugetiere bemerkenswert ähnlich.“

Was bedeutet es also zu glauben, dass Tiere Gefühle haben? „Das bedeutet, dass sie nicht nur Objekte sind, mit denen wir machen können, was wir wollen“, sagt Bekoff. Aber die umfassenderen Auswirkungen einer sensibleren Betrachtung von Tieren könnten dramatische gesellschaftliche Veränderungen nach sich ziehen, wie zum Beispiel die Einstellung der Fabrikproduktion von Fleisch für Menschen oder die Gewährung von mehr Rechten für Tiere.

„Ich denke, es wird eine subtile, langsame Wirkung haben“, sagt Bekoff, die Vegetarierin ist. „Ich denke, die Welt wird anders sein.“

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