Ist das Verhalten Ihrer Katze wirklich ein medizinisches Problem?

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Uriniert Ihre Katze außerhalb der Katzentoilette, weil sie sich über Veränderungen im Haushalt aufregt oder weil sie eine Harnwegsinfektion hat? Zerkratzt sie die Möbel, weil sie verärgert ist oder weil sie krank ist?

Katzen sind unglaublich empfindlich gegenüber Stress, und diese Empfindlichkeit führt oft zu echten medizinischen Problemen wie Harnwegs- und Atemwegsinfektionen. Darüber hinaus verbergen Katzen oft Anzeichen von Krankheiten als Teil ihrer evolutionären Verteidigung gegen Raubtiere. Deshalb sind Verhaltensänderungen oft das einzige Anzeichen dafür, dass selbst der aufmerksamste Besitzer erkennen kann, dass etwas nicht stimmt.

Andererseits ist manchmal ein Verhaltensproblem in erster Linie ein Verhaltensproblem. Wie kann ein Tierbesitzer wissen, was wirklich los ist?

Auf der NAVC Veterinary Conference 2016 haben Dr. Debra Horwitz, staatlich geprüfte Veterinärverhaltensforscherin, und Dr. Gary Oswald, staatlich geprüfter Veterinärmediziner für Innere Medizin, einen Weg aufgezeigt, um Tierärzte durch dieses verworrene Terrain zu führen. Ihr Rat hilft auch frustrierten Katzenbesitzern.

Die wichtigste Botschaft für Tierbesitzer und Tierärzte gleichermaßen lautet: Der erste Schritt, wenn der Besitzer Verhaltensänderungen bemerkt, besteht darin, alle wahrscheinlichen medizinischen Ursachen auszuschließen. Dies gilt für Änderungen der Essgewohnheiten, der Körperpflege, des Miauens oder anderer Lautäußerungen oder der Nutzung des Katzenklos sowie für das Auftreten von Aggressionen gegenüber Menschen oder anderen Haustieren.

Das bedeutet, dass die angemessene Reaktion auf eine Katze, die außerhalb der Katzentoilette uriniert oder Kot absetzt, nicht darin besteht, herauszufinden, welche Botschaft die Katze Ihnen sendet, sondern den Tierarzt aufzusuchen, um zu sehen, ob eine Nierenerkrankung oder ein anderer Gesundheitszustand hinter der Veränderung steckt im Verhalten.

Das bedeutet, wenn Ihre Katze plötzlich eine andere Katze im Haus anmacht, mit der sie sich in der Vergangenheit immer verstanden hat, müssen Sie zuerst zum Tierarzt gehen, um medizinische Ursachen auszuschließen.

Das heißt, wenn Ihre Katze aufhört, sich selbst zu putzen, oder anfängt, sich obsessiv zu putzen, sollten Sie sich nicht fragen, ob das alles auf ein Kätzchentrauma zurückgeht; du musst den tierarzt aufsuchen.

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In ihrem Vortrag betonten Dr. Horwitz und Oswald nannten neurologische Störungen als häufige Ursachen für Stimmungs- und Verhaltensänderungen bei Katzen. Krebs, der das Zentralnervensystem beeinträchtigt, toxische Exposition, Krampfanfälle – die Liste der neurologischen Erkrankungen, die sich in Verhaltensänderungen manifestieren können, ist lang und deckt nahezu alle Verhaltensprobleme ab, die auftreten können.

Das Gleiche gilt für das endokrine System, das das komplexe Kommunikationssystem durch hormonelle Signale im Körper aufrechterhält und ausbalanciert. „Katzen mit endokrinen Störungen zeigen häufig Verhaltensänderungen und klinische Anzeichen, die mit primären Verhaltensstörungen verwechselt werden können“, stellten die Referenten im Tagungsband fest. „Katzen mit klinischen Anzeichen wie Aggression, zurückgezogener Interaktion mit dem Besitzer, Gewichtsverlust oder -zunahme, schlechten Pflegegewohnheiten und unangemessenem Wasserlassen sollten auf eine Vielzahl von endokrinen Störungen bei Katzen untersucht werden.“

Magen-Darm-, Haut- oder Ohrenprobleme können auch hinter vielen Verhaltensproblemen stecken, aber einer der größten Auslöser sind Schmerzen. Schmerzen selbst können durch eine Reihe von zugrunde liegenden Erkrankungen verursacht werden, einschließlich Arthritis, und sind etwas, das die Katze oft zu verbergen versucht. Diese Bemühungen, so zu tun, als wäre alles in Ordnung, können dazu führen, dass sich die Katze vom Besitzer oder von normalen Verhaltensweisen wie dem Spielen zurückzieht und die Beziehung der Katze zu anderen Haustieren in der Familie verändert.

„Die körperliche Untersuchung zeigt möglicherweise nicht immer Schmerzen“, warnten die Moderatoren. „Die häufigsten Anzeichen dafür, dass ein Tier Schmerzen hat, sind in der Regel verhaltensbedingt: Lautäußerungen, Unruhe, abnormale Haltungen oder Gangarten und subtile Anzeichen wie Appetitlosigkeit, Zittern, Benommenheit oder Beißen.“ Sie schlugen Tierärzten vor, ihre Kunden proaktiv zu ermutigen, Verhaltensänderungen zu melden, wenn sie zum ersten Mal auftreten, um Schmerzen oder Krankheiten so früh wie möglich zu erkennen.

Das ist bei allen Erkrankungen wichtig, aber unbehandelte Schmerzen bergen ein besonderes Risiko. Wenn ein Tier über einen längeren Zeitraum Schmerzen hat, können die dadurch verursachten Verhaltensänderungen bestehen bleiben oder dauerhaft werden, selbst wenn die Ursache beseitigt oder der Schmerz körperlich gelindert wird.

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Es wird Zeiten geben, in denen die Suche nach medizinischen Diagnosen klar wird und es an der Zeit ist, Verhaltenshilfe zu suchen. Aber ohne ein vollständiges Bild der körperlichen Verfassung der Katze ist es nicht möglich zu sagen, wann eine oder beide für eine Verhaltensänderung verantwortlich sind. Machen Sie das Ausschließen medizinischer Ursachen für Verhaltensprobleme zu Ihrer ersten und schnellsten Reaktion, und Sie werden die Veränderungen einer ebenso schnellen Rückkehr zur Normalität für Sie und Ihre Katze erhöhen.

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