Schüchternes Verhalten bei Hunden: Sind sie normal? | Pet Yolo

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Von Paula Fitzsimmons

Warst du jemals in einem Park, einer Poolparty oder einer Veranstaltung, wo alle Hunde eine tolle Zeit zu haben scheinen … außer deiner? Während andere Hunde schnüffeln, planschen und spielen, sitzt Ihrer gerne an Ihrer Seite. Ist das normal?

Sie tun Ihrem Hund und sich selbst einen großen Gefallen, wenn Sie das Wort „normal“ aus Ihrem Wortschatz streichen. Ihr Hund ist ein Individuum mit eigener Persönlichkeit und eigenen Vorlieben – genau wie Sie.

„Dies ist die Analogie, die ich mit meinen Kunden verwende: Es ist fast so, als hätte man jemanden, der viel lieber ein paar Freunde bei einem ruhigen Abendessen einladen würde, als zu einer Cocktailparty zu gehen und 200 Leute zu treffen“, sagt Dr. Jill Sackman, ein Tierarzt mit Verhaltensmedizindienst bei BluePearl Veterinary Partners in Southfield, Michigan. „Ist etwas falsch daran zu sagen ‚Ich fühle mich wirklich wohler mit ein paar guten Freunden oder einem Buch oder zu Hause bleiben?‘ Ihr Hund hat einen eher kleinen Freundeskreis und das ist in Ordnung.“

Wir haben die Experten um einen Einblick gebeten, warum Ihr Hund möglicherweise die Gesellschaft von nur ein paar Freunden (Mensch oder Hund) bevorzugt oder es genießt, nur mit Ihnen abzuhängen – und ob Sie etwas dagegen tun sollten. Wenn Sie Bedenken hinsichtlich des Verhaltens Ihres Hundes haben, insbesondere wenn es schwerwiegend erscheint, wenden Sie sich an Ihren Tierarzt.

Warum Ihr Hund distanziert ist

Es ist wirklich nicht ungewöhnlich, einen Hund zu finden, der ein Einzelgänger ist. Im Allgemeinen wurden Hunde als unsere Begleiter gezüchtet und um bei der Jagd und dem Schutz zu helfen, sagt Dr. Jason Sweitzer, Tierarzt am Conejo Valley Veterinary Hospital in Thousand Oaks, Kalifornien. „Keines davon erfordert soziales Verhalten mit anderen Hunden“, sagt er. „Da sie nicht auf soziales Verhalten mit anderen Hunden selektiert wurden, wurden viele Rassen nicht ausgezüchtet oder gegen sie selektiert. Hunde sind keine Rudeltiere mehr – und sogar Wolfsrudel sind Familien aus Eltern und Kindern – daher ist es nicht verwunderlich, asoziale Hunde zu haben.“

Tierärzte sagen, die häufigste Ursache für asoziales und aggressives Verhalten sei Angst. Die meisten Hunde gehen weg oder halten sich von einer Situation fern, wenn sie desinteressiert oder unwohl sind, sagt Dr. Liz Stelow, Leiterin des Clinical Animal Behavior Service am Veterinary Medical Teaching Hospital der University of California, Davis. „Hunde, die sich von anderen Hunden oder Menschen (oder sogar Gegenständen) fernhalten wollen, können in diesen Situationen Anzeichen von Aggression zeigen, wie Bellen, Knurren, Ausfallschritte, Knurren, Schnappen und/oder Beißen.“

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Situationen, die Angst einflößen, unterscheiden sich je nach Hund. „Es mag einige Hunde geben, die in der Nähe von Wasser Angst haben oder sich unwohl fühlen; Einige (wie mein Hund) vermeiden Sprinkler, um trocken zu bleiben“, sagt Stelow. „Manche machen sich Sorgen um andere Hunde; Vielleicht hatten sie schlechte Erfahrungen oder wurden als Welpen nie richtig mit anderen Hunden sozialisiert. Andere mögen distanziert oder im Allgemeinen nicht verspielt sein; Noch einmal, vielleicht waren sie in ihrer Jugend nie dem Spiel mit Hunden ausgesetzt. Schließlich könnten sie sich Sorgen machen in Menschenmassen, die sie nicht kennen.“

Aggression, die aus Angst entsteht, ist normal, sagt Sackman, der auch in Veterinärchirurgie zugelassen ist. „Und ich bin davon überzeugt, dass es sowohl genetisch als auch umweltbedingt ist.“ Die Gesundheit und die Erziehungsfähigkeiten der Mutter seien ebenfalls Faktoren, fügt sie hinzu.

Welche Rolle spielt die Rasse?

Es gibt keine wissenschaftlichen Studien, die darauf hindeuten, dass bestimmte Rassen aufgeschlossener und weniger ängstlich sind als andere, sagt Dr. Tara Timpson, eine angestellte Tierärztin der Best Friends Animal Society in Kanab, Utah. „Allerdings sehen wir anekdotisch, dass bestimmte Welpenwürfe aufgeschlossener und selbstbewusster sind, während andere schüchterner sind. Ein Teil dieses Selbstvertrauens ist wahrscheinlich auf eine frühe Sozialisierung zurückzuführen, aber ein Teil davon kann auch vererbt werden.“

Als allgemeine Regel sagt Stelow, der in Veterinärverhalten zertifiziert ist, dass Rassen, die dazu neigen, unabhängiger und distanzierter zu sein, Greyhounds, viele nordische Rassen, einschließlich Malamute, Samojeden und Husky; Viehzüchter wie Anatolian Shepherd und Great Pyrenees, Terrier, einschließlich Cairn, Scottie und Airedale; und asiatische Wachhunderassen wie Chow-Chow, Shar-Pei und Akita.

Verlassen Sie sich jedoch nicht auf die Rasse eines Hundes, um die Persönlichkeit zu diktieren. „Bestimmte Rassen wurden für unterschiedliche Aufgaben gezüchtet und sind möglicherweise eher unabhängig, obwohl Individuen innerhalb der Rasse genau das Gegenteil sein könnten“, sagt Sweitzer, dessen berufliche Interessen Verhalten und Notfalltiermedizin umfassen.

Mit anderen Worten, Sie leben vielleicht mit einem geselligen Greyhound oder einem zurückhaltenden Labrador Retriever zusammen.

Wenn Ihr Hund glücklich ist, müssen Sie möglicherweise keine Änderungen vornehmen

Ist es akzeptabel, Ihren schüchternen Hund anderen Hunden und Menschen aus dem Weg gehen zu lassen, wenn er ansonsten gesund und zufrieden ist?

„Meine Antwort ist ein klares Ja“, sagt Sackman. „Ich hatte Kunden in meinem Büro, die Tränen in den Augen hatten, weil sie sagten: ‚Oh mein Gott, er muss sich über die Feiertage nicht mit der ganzen Familie treffen?‘ Und ich sage: ‚Ja.’“

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Sackman rät ihren Kunden, daran zu arbeiten, Verhaltensweisen mit Menschen zu ändern, mit denen der Hund regelmäßig Kontakt hat, und nicht mit dem Kabeltyp, der einmal im Jahr vorbeikommt.

Wenn sich ein Hund bei einer Veranstaltung oder an einem öffentlichen Ort übermäßig unwohl fühlt, sagt Stelow, dass der Haustierelternteil ihn mit nach Hause nehmen sollte. „Auf keinen Fall darf er zur Teilnahme gezwungen werden“, sagt sie. „Er hält sich aus einem Grund zurück, der geehrt werden sollte, auch wenn er nicht vollständig verstanden wird.“

Zu verstehen, was einen Hund glücklich macht, ist der wichtigste Faktor, sagt Robin Bennett, ein zertifizierter professioneller Hundetrainer in Stafford, Virginia. „Ich denke, Hunde brauchen Nahrung, Unterschlupf, Bereicherung, Stabilität und Interaktion mit einigen Menschen (wie denen, mit denen sie zusammenleben), aber ich glaube nicht, dass es für Hunde erforderlich ist, sich aktiv mit zahlreichen anderen Hunden zu beschäftigen oder mit ihnen zu spielen oder andere Leute.“

Sie sagt, dass Training verwendet werden sollte, um sicherzustellen, dass sich Hunde in Gegenwart anderer Hunde oder Menschen wohl fühlen, „aber sie müssen nicht mit ihnen spielen oder interagieren.“

So helfen Sie Ihrem schüchternen Hund

Es ist natürlich ideal, Ihren Hund zu sozialisieren, wenn er ein Welpe ist. „Mangelnde Sozialisierung kann bei erwachsenen Hunden zu allen möglichen Problemen führen, weshalb Behavioristen einen großen Druck darauf drängen, dass Menschen ihre Hunde vor dem Alter von 14 bis 16 Wochen sozialisieren“, sagt Stelow.

Eine frühe Sozialisation ist jedoch nicht immer möglich und auch keine Garantie. „Ich bin beeindruckt, wie viele Kunden alles tun, was sie tun sollen, aber dann wird der Hund etwa 12 bis 18 Monate alt und wird furchtbar aggressiv“, sagt Sackman. „Es sagt mir, dass Sozialisierung nicht genug ist.“

Da die Unnahbarkeit eines Hundes oft mit Angst und Unruhe verbunden ist, kann es hilfreich sein, Desensibilisierungs- und Gegenkonditionierungstechniken einzusetzen, um einen Teil dieser Angst zu lindern. „Stellen Sie sich vor, Sie hätten Angst vor Flugzeugen, würden aber in der Nähe eines Flughafens wohnen“, sagt Sweitzer. „Sie könnten das Fliegen vermeiden, aber der Anblick der Flugzeuge in der Nähe würde Ihre Lebensqualität dennoch etwas beeinträchtigen. Wären sie nicht besser dran, sich in ihrer eigenen Umgebung wirklich wohl zu fühlen?“

Der Fokus sollte darauf liegen, das Positive zu betonen. „Bauen Sie ihr Selbstvertrauen auf, indem Sie sie für Dinge loben, die sie richtig machen“, sagt Sweitzer. „Wenn Sie einen ruhigeren Hund wollen, loben Sie ihn, wenn er ruhig ist, auch wenn er nur da liegt und nichts tut. Kombinieren Sie auch etwas, das sie wirklich lieben, etwas, das sie motiviert, mit einer sehr kleinen Menge dessen, worüber sie nervös sind. So eine kleine Menge, die sie nicht einmal zu bemerken scheinen. Dies kann helfen, sie zu desensibilisieren und gegenzukonditionieren.“

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Vertrauensbildende Übungen und Spiele können helfen, sagt Bennett, der auch Vorsitzender des Vorstands der Association of Professional Dog Trainers ist. „Kontrollierte Exposition gegenüber Dingen, die den Hund nervös machen, wenn die Exposition auf eine Weise erfolgt, die den emotionalen Zustand des Hundes von ‚das ist beängstigend‘ in ‚das macht Spaß‘ ändern kann.“

Vermeiden Sie es, negativ zu sein oder Verhaltensweisen zu erzwingen. Zum Beispiel: „Seien Sie gewarnt, dass die Verwendung von Zacken-, Kneif-, Würge-, Schock- oder Sprühhalsbändern zur Förderung des richtigen Verhaltens oft dazu führt, dass Hunde versuchen, alles zu vermeiden, was sie verursacht hat [pain]was bedeutet, dass die anderen Hunde, die sie früher aufgeregt sahen und an denen sie vorbeizogen, jetzt Angst haben und versuchen, auszuweichen oder anzugreifen“, warnt Sweitzer.

Experten betonen, wie wichtig es ist, mit einem Tierarzt, einem tierärztlichen Behavioristen oder einem zertifizierten Hundetrainer zusammenzuarbeiten, insbesondere wenn das Verhalten schwerwiegend ist. „Sie können sich im Laufe der Zeit und mit der Exposition verschlimmern, wenn sie nicht richtig behandelt werden“, sagt Stelow. Ein Tierarzt kann auch feststellen, ob Ihr Hundebegleiter an zugrunde liegenden medizinischen Problemen leidet. „Schmerz kann dazu führen, dass ein Hund sich zurückhält“, sagt sie.

Wenn Ihr Hund keine Grunderkrankungen hat und ansonsten gesund und zufrieden ist, raten Experten dazu, die Individualität Ihres Hundes zu respektieren, auch wenn dies bedeutet, dass er dazu neigt, alleine zu gehen. Wenn es sie glücklich macht, introvertiert zu sein, ist das nicht das, was zählt?

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