Wandernde Säugetiere: Wer sind sie? Wohin und warum wandern sie?

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Das Phänomen der Zugvögel ist allgemein bekannt, insbesondere weil sie am Himmel gut sichtbar sind und Jäger sie zum Abschuss bestimmter Arten nutzen können. Andererseits wissen weitaus weniger Menschen, dass es auch wandernde Säugetiere gibt. Welche Tiere betrifft das? Wohin und warum wandern diese Säugetiere?

Wandernde Säugetiere: Wer sind sie?  Wohin und warum wandern sie?

Die Wanderung bestimmter Wale

Wir vergessen manchmal, dass der Wal ein Säugetier ist und auf Wanderungen beeindruckende Distanzen von bis zu 10.000 Kilometern zurücklegen kann. Die Ursache dieser Verschiebungen ist noch lange nicht klar geklärt. Wissenschaftler haben zahlreiche Studien durchgeführt und sie auf ihrer Reise per Drohne oder Satellit begleitet. Wir können heute davon ausgehen, dass wir uns noch immer nur im Stadium der Hypothesen befinden. Möglicherweise ist die Antwort die Summe mehrerer Faktoren.

Das Phänomen wird in beiden Hemisphären des Planeten beobachtet und tritt je nach Art unterschiedlich auf. Es sind vor allem die Bartenwale, die wandern. Zahnwale leben nomadisch oder sesshaft. Die Wanderung erfolgt manchmal einzeln oder in Gruppen mit vielen Individuen.

Die Fakten schaffen den Konsens: Wanderwale siedeln sich zur Nahrungsaufnahme in kalten Gewässern an und wandern in warme Gewässer, um ihre Jungen zu gebären. Allerdings ist die Erklärung der Migration, in einer Umgebung zu gebären, die für Babys günstiger wäre, nicht stichhaltig, da die Wärmeregulierung in kaltem Wasser für junge Wale nicht unüberwindbar ist. Zu den untersuchten Hypothesen gehört auch die Idee, dass Erwachsene sich vor allem bewegen, um ihre Nachkommen vor Raubtieren zu schützen.

Die Wanderung bestimmter Fledermäuse

Während einige Fledermäuse zum Überwintern Winterschlaf halten, entscheiden sich andere für eine Wanderung. Der Große Abendsegler, der Zweifarbige Sérotine, die Rauhhautfledermaus oder auch der Große Abendsegler folgen somit einer nordost-südwesteuropäischen Achse. Die Untersuchung ihrer Bewegungen erfolgt, indem man den Spuren beringter Objekte folgt. Eine im September 2016 durchgeführte Studie folgte einer Zwergfledermaus von Deutschland bis in die Franche-Comté, fast 662 km weiter.

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Andere wandernde Säugetiere

Die bei den meisten anderen Säugetieren beobachteten Wanderungen stehen im Zusammenhang mit Ernährungsproblemen. Die Herden ziehen also um, um der Dürre zu entgehen oder um weiter zu fressen, wenn die verfügbaren Mengen reduziert werden.

Dies war beim Amerikanischen Bison der Fall, als es noch 50 bis 70 Millionen von ihnen gab, bevor die Europäer sie sesshaft machten und sie massenhaft ausrotteten, bis sie fast verschwunden waren. Anschließend lebten und zogen sie in den Grasebenen Nordamerikas, von Mexiko bis Kanada. Da sie in sehr kurzer Zeit eine große Menge Gras benötigten, mussten sie regelmäßig umziehen, um Zugang zu einer ausreichenden Menge an Nahrung zu haben. Heute ist das Problem ein anderes, da sie hauptsächlich in Parks oder auf Bauernhöfen leben.

Beim Rentier, einem Tier, das in den kalten Regionen Europas, Asiens und Amerikas lebt, sind nicht alle Arten Zugvögel. Zu ihnen gehört das Waldkaribu, das im nördlichen Wald zwischen Alaska und Neufundland lebt. Er ernährt sich von Gräsern, Büschen, Rinde und Flechten. Selbst wenn er seine Nahrung unter dem Schnee ausgraben kann, bewegt er sich in Gebiete, in denen er leichter Nahrung finden kann, und legt dabei bis zu 2.000 Kilometer zurück.

In den heißen Zonen der Erde können wir die Gnus erwähnen. Pflanzenfresser, der in Herden in Afrika lebt und einen sesshaften Lebensstil führt. Aber er zögert nicht, auszuwandern, wenn die Nahrung nicht mehr ausreichend ist. Auch Oryx und Addax, zwei weitere afrikanische Rinder, bewegen sich mit den Jahreszeiten. Springböcke, südafrikanische Springantilopen und Zebras können sich diesen Herden anschließen.

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Der Tundra-Lemming ist ein Nagetier, das für die Bedeutung seiner Wanderungen bekannt ist. Dies geschieht auf anarchische Weise, indem große Gruppen in alle Richtungen umherwandern. Es kommt daher vor, dass sehr viele dieser Nagetiere an Erschöpfung sterben, meist durch Ertrinken beim Überqueren eines Baches, wobei sie offensichtlich nicht wissen, wie sie die Bedeutung des Baches und damit die Durchführbarkeit der Überquerung einschätzen sollen.

Migration und Nomadismus unter Menschen in der Vorgeschichte

Vergessen wir nicht den Menschen, der auch ein Säugetier ist! Dabei wird zwischen nomadischer Weidewirtschaft und Migration unterschieden. Nomadentum ist eine Lebensweise, bei der das Jagen, Fischen und Sammeln im Mittelpunkt der menschlichen Aktivitäten steht. Auch die Suche nach Weiden ist eine Form des Nomadentums. Während der Vorgeschichte war der Mensch im gesamten Paläolithikum und Mesolithikum nomadisch. Er verbrachte seine Tage damit, Essen zu suchen und zuzubereiten. In der Jungsteinzeit erfand der Mensch die Landwirtschaft: Es war der Beginn einer sesshaften Lebensweise, die es erforderte, dass er sich mehrere Monate hintereinander am selben Ort niederließ. Wenn wir von Migrationen in der Vorgeschichte sprechen, handelt es sich eher um Vertreibungen von Bevölkerungsgruppen, die sich über mehrere Generationen erstrecken und sich jeweils am Rande der von den Vorgängern besetzten Gebiete niederlassen.

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