Waren Hunde und Katzen auf der Mayflower?

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Waren Hunde und Katzen bei den Pilgern?

Wir wissen, dass Truthähne Teil des ersten Thanksgiving in Amerika waren – oder Geflügel, das die Pilger Truthähne nannten – aber Katzen und Hunde waren wahrscheinlich auch dabei. Vielleicht sind sie sogar mit den Pilgern auf der Mayflower nach Plymouth Rock gesegelt. Als die Mayflower am 21. Dezember 1620 Amerika erreichte, zählten die Passagiere 102: 52 Männer, 18 Frauen, 32 Kinder – und wahrscheinlich mehrere Katzen und Hunde.

Mayflower-Hunde

Die früheste Erwähnung von Hunden erschien im 17. Jahrhundert in einer Zeitschrift namens „Mourt’s Relation“ über die ersten Lebensjahre in der neuen Welt. Demnach wurden zwei Hunde, ein English Springer Spaniel und eine Dogge, von John Goodman, einem jungen Mann von etwa 25 Jahren, mitgebracht. Die Hunde waren an den ersten Entdeckungserkundungen auf Cape Cod und den Hausbauaktivitäten während des ersten Winters an Land beteiligt.

Der Mastiff ist eine Kombination aus Erhabenheit und Gutmütigkeit, Mut und Fügsamkeit und wurde in England seit über zweitausend Jahren als Wachhund gezüchtet. Er wäre zum Schutz des Hauses und vor Wölfen und anderen wilden Tieren eingesetzt worden und wäre ein ausgezeichneter Begleithund gewesen.

Der English Springer Spaniel suggeriert Kraft, Ausdauer und Beweglichkeit. Er ist ein sportlicher Hund, der unter schwierigen Jagdbedingungen gehen und weitermachen kann. Der Springer Spaniel hat seinen Namen von seiner Methode, Wild aufzuscheuchen: Er springt nach vorne, um Vögel aus ihrem Versteck zu treiben. Er ist auch ein feiner Retriever. Die fröhliche, sanfte Persönlichkeit des English Springer Spaniel macht ihn zu einem idealen Familienhund. Seine Talente wären jagen, verfolgen, apportieren und als Wachhund fungieren. Gibt es bessere Eigenschaften für zwei Hunde, um der neuen Welt zu trotzen?

Zwei Geschichten wurden in „Mourts Relation“ aufgezeichnet, so Duane A. Cline, Autor von „The Pilgrims and Plymouth Colony“ auf www.rootsweb.com.

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Im wald verlaufen

Am Freitag, dem 22. Dezember 1620, verließen Goodman und Peter Browne in Begleitung der beiden Hunde das Dorf, um Stroh für das Dach zu schneiden. Goodman und Browne verirrten sich und wanderten den ganzen Nachmittag kalt und nass durch die Wälder. Die Nacht brach herein, bitterkalt, frostig und verschneit, und keiner der Männer war für das schlechte Wetter gekleidet. Während der Nacht hörten sie etwas, von dem sie glaubten, dass es zwei Löwen im Wald und einen dritten in der Nähe brüllte. Erschrocken blieben sie in der Nähe eines Baumes und hielten die Hunde fest, um sie davon abzuhalten, dem Löwen zu folgen.

Schließlich fanden sie den Weg zurück ins Dorf, wo Goodman die Schuhe von seinen erfrorenen Füßen geschnitten werden mussten, weil sie von der Kälte so geschwollen waren. Dadurch wurde er lahm.

Die Geschichte der Wölfe

Einen Monat später begegneten Goodman und der Spaniel bei einem Spaziergang außerhalb des Dorfes zwei Wölfen. Die Wölfe nahmen den Spaniel und der verängstigte Hund rannte sicherheitshalber zwischen Goodmans Beinen hindurch. Da Goodman keine Waffen hatte, nahm er einen Stock und warf ihn auf die Wölfe und schlug einen von ihnen. Dann nahm er einen anderen Stock und beobachtete die Wölfe, während der verängstigte Spaniel immer noch zwischen seinen Beinen kauerte. Die Wölfe setzten sich hin und beobachteten das Paar eine Weile, dann verloren sie das Interesse und wanderten davon.

Goodman starb in diesem ersten Winter, aber es gibt keine Aufzeichnungen darüber, was aus seinen beiden Hunden wurde. Wahrscheinlich nahmen andere überlebende Kolonisten sie auf und pflegten sie. Und obwohl ihre Namen nie aufgezeichnet wurden, wird ihnen in den Aufzeichnungen über die Gründung der Plymouth Colony ein Platz der Anerkennung eingeräumt.

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Mayflower-Katzen

Katzen waren im 16. Jahrhundert an Bord von Segelschiffen willkommen, weil sie dabei halfen, die Nagetierpopulation zu kontrollieren und die begrenzten Nahrungsvorräte zu schützen. Sie waren als Seefahrer so bekannt, dass National Geographic einmal berichtete, dass „Katzen, wie Menschen, in Amerika Freiheit von Verfolgung fanden. Es wird angenommen, dass sie zuerst auf der Mayflower herübergekommen sind, obwohl es möglicherweise früher war – mit den Spaniern im 16. Jahrhundert. Auf jeden Fall gediehen sie, sobald sie hier waren.“

Carolyn Travers, Forschungsmanagerin bei www.plimoth.org in Plymouth, Mass., einer gemeinnützigen Bildungseinrichtung, die sich selbst als lebendiges Geschichtsmuseum des Plymouth des 17. Jahrhunderts bezeichnet, bestätigte, dass Katzen auf Schiffen weit verbreitet waren, sogar so häufig sie verdienten keine Erwähnung.

„Was sie sprachen, war das, was die Leute interessierte. Katzen waren zu verbreitet, um darüber zu sprechen“, sagte Travers. „Hunde wurden auf der Mayflower erwähnt, weil sie Wölfe angegriffen haben, aber Katzen wurden nicht erwähnt.“

Die erste schriftliche Erwähnung von Katzen, die Travers angeblich gefunden hat, stammt aus dem Jahr 1634, etwa 14 Jahre nachdem die Mayflower im heutigen Hafen von Provincetown vor Anker gegangen war. William Wood schrieb in „New England’s Prospect“, wie Katzen die Ernte der Kolonie vor Eichhörnchen und wahrscheinlich vor dem, was wir heute als Streifenhörnchen kennen, retteten.

Das erste Erntedankfest … und Hunde

Wir wissen nicht, ob Goodmans Hunde oder Katzen beim ersten Thanksgiving-Fest anwesend waren, obwohl sie es wahrscheinlich waren. Die Katzen hatten hart gearbeitet, um die Kolonie frei von Ungeziefer zu halten, und die Hunde waren beim Anpflanzen des Mais beteiligt gewesen. Tatsächlich waren sie zu sehr involviert – sie versuchten immer wieder, die mit dem Mais angepflanzten Fische auszugraben, und die Siedler mussten ihre Vorderpfoten zusammenbinden, um sie daran zu hindern.

Bedanken Sie sich also an diesem Erntedankfest und an jedem Tag dafür, dass Katzen und Hunde nach Amerika kamen, um den Siedlern beim Überleben zu helfen. Heute helfen sie uns zu gedeihen, indem sie wesentlich zu unserer Lebensqualität beitragen.

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Virginia Wells und Susan Bard Hall haben zu dieser Geschichte beigetragen.

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