Wels, ein riesiger Fisch, der in Wasserstraßen eindringt

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Ein flacher Kopf mit langen Schnurrhaaren, winzige Augen, schleimige Haut und eine monumentale Größe verleihen dem Wels ein wenig schmeichelhaftes Aussehen. Leidet dieses gefräßige Mastodon unter einem schlechten Ruf, stellt es für den Mann keine Gefahr dar. Zoomen Sie auf den größten Fisch in französischen Süßgewässern.

Wels: Familienportrait

Der Wels (Silurus Glanis) gehört zur Ordnung der Siluriformes – die alle mit „Schnurrhaaren“ versehenen Fische zusammenfasst – und zur Familie der Siluriden. Alle Siluriformen weisen Webers Apparat auf, eine Reihe knöcherner Elemente, die auf der Rückseite des Schädels platziert sind. Diese Struktur fungiert im Wesentlichen als Schallwellenverstärker, der den Fischen eine erhöhte Wahrnehmung von Geräuschen und Vibrationen aller Art verleiht, was ihnen einen Vorteil für das Leben in tiefen, dunklen und trüben Gewässern verschafft.

Wels, ein sehr alter Fisch

Das Tier, auch Wels genannt, kommt auf der ganzen Welt vor, auch in der Antarktis, wo fossile Arten gefunden wurden. Die ältesten Fossilien weisen darauf hin, dass der Fisch bereits vor der Trennung der Kontinente existierte, sein Auftreten also auf mehr als 100 Millionen Jahre datiert wird. Der Wels gilt als der größte Süßwasserfisch, den es in Frankreich gibt. Mit 20 Jahren kann er leicht 2 m lang werden und mehr als 50 kg wiegen. Viele Welse über 2,50 m bei einem Gewicht von 100 kg wurden jedoch gefangen.

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Taktile Barben für Welse

Ohne Schuppen hat der Wels eine glänzende Haut, die mit einer grün-braunen Schleimschicht bedeckt ist. Sein heller Bauch hat Schattierungen, die zwischen Gelb und Weiß oszillieren. Sein Kopf ist massiv und flach, hat ein großes Maul und sechs taktile und olfaktorische Barteln: zwei sehr lange am Oberkiefer und vier am Kinn. Seine vielen kleinen, nach hinten gerichteten Zähne können Beute nicht schneiden, weshalb der Fisch Nahrung direkt einsaugt und verdaut. Sein Körper hat vier Arten von Flossen: eine verlängerte Schwanzflosse, eine reduzierte Rückenflosse mit Stachel und zwei Bauchflossen, mit denen er sich präzise fortbewegt.

Der Wels, zurückgebracht von der Saône

Der Wels ist ein Fisch, der in den Ländern Osteuropas, an den Ufern der Donau und in den Gewässern, die an das Kaspische Meer und die Ostsee grenzen, beheimatet ist. Die früher in Frankreich vorkommende Art war verschwunden, bevor sie in den 1970er Jahren wieder eingeführt wurde.Von der Saône zurückgekehrt, besiedelt sie heute alle großen Flüsse und Flüsse: die Rhône, die Loire, die Seine, den Tarn, die Seine, die ‚Yonne die Dordogne, die Garonne. Der Fisch bewohnt auch französische Seen – wie den Genfersee oder den Bourgetsee – wo er sich an kalte Temperaturen gewöhnt hat, ohne sich massiv zu entwickeln. Der Wels ist eine Süßwasserart (lebt im Süßwasser), obwohl er gelegentlich in brackige Umgebungen vorkommt, insbesondere in der Ostsee und im Schwarzen Meer.

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Der Wels, ein großes Raubtier

Dieses fleischfressende Tier, das manchmal als Oger der Flüsse bezeichnet wird, frisst hauptsächlich Fische und insbesondere Cypriniden wie Brassen, Schleien, Karauschen oder Karpfen. Mag der Wels auch Zander und Hecht, ist er anspruchslos und frisst fast alles, was ihm vor das Maul geht. Sein breites Beutespektrum umfasst auch Flusskrebse, Amphibien, Krebstiere, Larven, kleine Wasservögel sowie Mikrosäuger. Die Siluriden praktizieren Kannibalismus, die großen Individuen neigen dazu, ihre kleineren Artgenossen zu fressen.

Wels, schädlich und gefährlich?

Angesichts seiner Gefräßigkeit sorgt der Süßwasserriese für Diskussionen unter Fischern, von denen einige seine Einstufung als schädliche Art fordern. Die National Fisheries Federation führte eine Studie durch, um festzustellen, ob das Vorhandensein des Welses für nicht wandernde Fische schädlich ist. Der Bericht kam zu dem Schluss, dass das Tier tatsächlich ein Superprädator für diese Arten war, aber dass es ihre Population nicht bedrohte. Was die Angst anbelangt, die er in der Öffentlichkeit wecken kann, sollte bekannt sein, dass der Wels aggressiv ist, wenn er sich nur in Gefahr fühlt oder seinen Nachwuchs verteidigt. Wie bereits erwähnt, sind seine zu kleinen Zähne nicht in der Lage, einen Menschen zu beißen. In Wirklichkeit ist die einzige Gefahr, die vom Wels ausgehen kann, gesundheitlicher Natur, denn dieser Biospeicherfisch speichert Quecksilber und andere Schadstoffe, die ihn wahrscheinlich für den Verzehr ungeeignet machen.

Kein natürlicher Fressfeind für Welse

Welse laichen von Mai bis Juni, wenn das Wasser eine Temperatur von über 20°C erreicht und zwei bis drei Monate lang dort bleibt, eine wesentliche Bedingung für die Befruchtung. Wenn das Männchen eine Eiablagestelle inmitten von Wurzeln oder Schilf findet, räumt es einen Bereich frei und hinterlässt eine niedrige Mauer aus Pflanzenresten. Das Weibchen legt 20.000 bis 30.000 Eier pro Kilogramm seines Gewichts. Sie haben eine hellgelbe Farbe und einen Durchmesser von 3 mm, sind mit Schleim verklumpt und haften am Untergrund. Die Inkubation dauert 3 oder 4 Tage, während der das Männchen sie beobachtet, säubert und lüftet, bis sie schlüpfen. Die 7 mm langen Larven haben bereits Barteln und wachsen schnell. Der Wels erreicht seine Geschlechtsreife im Alter von 3 bis 4 Jahren, wenn er etwa 50 cm bei einem Gewicht von 2 kg misst. Aufgrund seiner Größe kennt der Fisch kein Raubtier außer dem Menschen. Seine Lebenserwartung beträgt durchschnittlich 40 Jahre.

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Bildrechte: Dieter Florian

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