Gibt es Selbstmord bei Tieren?

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Gibt es Selbstmord bei Tieren?

Bereits Mitte des 19. Jahrhunderts wunderten sich Wissenschaftler über die Existenz von Suiziden bei Tieren. Ethologen führen mehrere Beispiele von Tieren an, die ihr Leben beendet haben, während andere Spezialisten die Notwendigkeit eines solchen befürworten Bewusstsein
sich umbringen. Wale, Lemminge, Kühe, Heuschrecken, Hunde, Ratten, Schimpansen … sind sie sich ihrer Handlungen bewusst? Durch dokumentierte Verhaltensfälle selbstzerstörerischwerden wir sehen, warum das Thema Tierselbstmord die Experten bis heute spaltet.

Was ist Selbstmord?

Als Selbstmord wird die Tat definiert absichtlich sich das Leben nehmen. Das Ende des Lebens ist die Folge eines komplexen emotionalen und psychologischen Zustands wie Depression oder Hoffnungslosigkeit. Können Tiere diese Emotionen spüren? Andererseits ist die Absicht das Herzstück eines freiwilligen Todes, der einen Todesfall erfordert Selbstbewusstsein und die Fähigkeit, Selbstmord als die einzige Reaktion auf eine als unüberwindbar empfundene Situation zu sehen. Um das Leben zu beenden, sind eine Reihe kognitiver Fähigkeiten erforderlich. Haben Tiere diese? kognitive Fähigkeiten ? Das werden wir in diesem Artikel sehen.

Können Tiere Selbstmord begehen?

Die Frage, ob es bei Tieren Selbstmord gibt, interessierte die Wissenschaft bereits im viktorianischen Zeitalter. Im Jahr 1845 erwähnten die Illustrated London News den Fall eines Neufundländers, der sich mehrmals ins Wasser warf und seinen Kopf mehrere Minuten lang unter Wasser hielt, ohne dazu gezwungen zu werden. Der Hund hatte versucht zu sinken und ließ seine Vorder- und Hinterbeine bewegungslos zurück. Bei jeder Rettung unternahm der Hund einen weiteren Versuch, bis er starb. Der Presseartikel erzählte auch bewegende Geschichten über Hunde starb vor Trauer nach dem Verlust ihres Herrn, aber auch Pferde oder Elefanten, die durch das Verschwinden eines Artgenossen sterben. Es gibt auch Berichte darüber, dass eine Ente nach dem Tod ihres Partners ohne Unfall ertrunken ist, aber auch von Walen, die zu Hunderten gestrandet sind. Von Goldfischen, die aus ihrem Goldfischglas entkommen, bis hin zu Hamstern, die von einem Balkon ins Leere springen, gibt es viele Beispiele. Wenn Ethologen diese vorsätzlichen Handlungen als Selbstmord betrachten, führen andere Spezialisten sie auf a zurück instinktive Reaktioneine Pathologie oder physiologische Störung.

Sind Tiere selbstbewusst?

Wir haben oben gesehen, dass Selbstmord beim Menschen eine erfordert Absicht, das Herauskommen aus einer Situation, die untrennbar scheint. Daher ist es notwendig, sich der eigenen Existenz bewusst zu sein. Gilt das auch für Tiere? Sind sie in der Lage, in die Zukunft zu projizieren und alle Konsequenzen dieses unumkehrbaren Aktes zu begreifen? Es scheint, dass Tiere einige dieser Fähigkeiten besitzen. Mittlerweile wissen wir, dass sich Arten wie Delfine, Elefanten oder Affen darin wiedererkennen können Reflexion eines Spiegels und daher ein gewisses Selbstbewusstsein zu haben. Andere Beispiele: Junge Schimpansen und Bonobos können beim Spielen so tun, als ob sie jagen, sich um sich kümmern oder sich streiten. Es wurde auch beobachtet, dass Makaken so taten, als hätten sie Futter gefunden, um ihre Artgenossen fernzuhalten, und dann ihre Schritte zurückverfolgten, um es heimlich zu holen. Diese Abbildungen zeigen, dass Primaten sich vorstellen können andere Welt von dem, in dem sie sich entwickeln, was tendenziell auf ein gewisses Bewusstsein ihrer selbst hindeutet.

Fühlen Tiere Traurigkeit?

Wir wissen, dass Tiere einander umwerben, eifersüchtig werden, streiten oder vor Freude hüpfen können. Warum sollten sie nicht fühlen Traurigkeit ? Studien zeigen, dass die sozialsten Arten (Primaten, Elefanten, Delfine, Hunde, Katzen, bestimmte Vögel) unter bestimmten Umständen Anzeichen emotionaler Belastung zeigen können. Hier sind einige Beispiele :

  • Der Buckelwal kann mit seinem toten Baby stundenlang regungslos verharren;
  • Wenn ein Elefant krank ist, kümmern sich die anderen um ihn, und wenn er stirbt, sind sie traurig. Physiologische Messungen wie die Herzfrequenz und Verhaltensbeobachtungen (Position der Ohren oder Haltung des Schwanzes) belegen dies;
  • In engen Wasserparkbecken eingesperrt, entwickeln Orcas psychische Erkrankungen, die sie verrückt und möglicherweise aggressiv machen;
  • Ein Kaninchen, das ständig in einem engen Käfig eingesperrt ist, ohne jemals herauszukommen, wird wahrscheinlich depressiv und reißt sich die Haare aus. Das Gleiche gilt für Papageien, die sich durch das Entfernen ihrer Federn selbst verstümmeln können;
  • Es ist bekannt, dass Kühe am liebsten mit denselben „Freunden“ grasen und dass sich ihre Einstellung ändert, wenn die Gruppe gewechselt wird.

Tiere sind daher in der Lage, eine Reihe von Emotionen zu empfinden, darunter auch die von Kummer, aber sie manifestieren es auf andere Weise als durch Tränen. Sich zu isolieren, in einer Ecke des Käfigs liegen zu bleiben oder die Nahrungsaufnahme zu verweigern, spiegelt manchmal einen Zustand der Traurigkeit wider. Du musst das wissen Empathie
gibt es auch bei bestimmten Tierarten, wie in diesem Versuchsprotokoll beobachtet: Eine erste Ratte hat die Möglichkeit, frei auf ihr Lieblingsleckerli zuzugreifen, nicht aber einer ihrer Kameraden, der in einem kleinen Gehege eingesperrt ist. Anstatt aus Gier zu hetzen, wird das erste Nagetier zunächst sein Artgenossen ausliefern, ohne dafür eine zusätzliche Belohnung zu erhalten. Ein schönes Beispiel für Solidarität.

Welche Tiere haben „Selbstmord begangen“?

Es gibt zahlreiche Zeugenaussagen, die dazu beitragen, die Debatte innerhalb der wissenschaftlichen Gemeinschaft über den Selbstmord von Tieren anzuheizen. Unter den Fällen Selbstzerstörung Als die bekanntesten können wir Folgendes zitieren:

Lemminge springen von einer Klippe

In Skandinavien kommt es seit 5 Jahrhunderten alle 5 bis 10 Jahre zu einem merkwürdigen Phänomen. Lemminge, kleine Nagetiere aus der Familie der Wühlmäuse, erreichen die Spitze einer Klippe und stürzen sich ins Wasser. Anschließend fanden die Bewohner Hunderte von Exemplaren, die an Erschöpfung oder Ertrinken gestorben waren, an den Stränden oder Seeufern. Nordische Legenden behaupten, dass Lemminge von ihnen belebt werden Selbstmordimpulse Aber Wissenschaftler haben kürzlich eine völlig andere Interpretation: In Jahren, in denen Lemminge eine Bevölkerungsexplosion erleben, treffen ihre Raubtiere (Hermeline, Polarfüchse, Eulen und Raubmöwen) in Massen ein und drängen die Nagetiere in die Flucht und springen von einer Felswand;

Kühe tauchen ins Leere

Im Jahr 2009 begingen im Schweizer Dorf Lauterbrunnen Dutzende Rinder Selbstmord, indem sie von einer Klippe sprangen. Die 28 Kühe und Bullen starben sofort, nachdem sie Hunderte Meter tief auf darunter liegende Felsen stürzten. Das Phänomen beunruhigte die Polizei und die Anwohner, da diese Tiere in den Bergen wachsen und das Risiko einschätzen können, das sie eingehen, wenn sie ins Leere springen. Lokalen Berichten zufolge könnten heftige Gewitter die „selbstmörderischen“ Tiere erschreckt haben;

Parasiten, die zum Selbstmord führen

  • Ratten im Maul der Katze. Zur Fortpflanzung der Parasit Toxoplasma gondii Der für die Krankheit Toxoplasmose verantwortliche Organismus treibt seinen Wirt durch eine Verhaltensänderung in den Selbstmord. Diese „suizidale“ Wirkung wurde insbesondere bei Ratten beobachtet. Mit dem Protozoen infizierte Nagetiere empfanden den Geruch von Katzenurin als attraktiver als ihre gesunden Artgenossen. Dadurch konnten sich die Katzen den parasitierten Ratten leichter nähern und sie dann verschlingen. Toxoplasma gondii könnte sich dann in der Katze, ihrem Endwirt, vermehren;
  • Ertrinken von Heuschrecken und Grillen. Der parasitäre Wurm Spinochordodes tellinii entwickelt sich bei bestimmten Orthopteren wie Heuschrecken und Grillen. Sobald der Parasit seine Reife erreicht hat, beeinflusst er das Verhalten seines Wirts und veranlasst ihn, ins Wasser zu springen, bis er stirbt. Der Parasit befindet sich dann im Wasser, einem idealen Umfeld für seine Fortpflanzung.

Selbstmord bei Tieren: Welche Schlussfolgerung?

Studien bestätigen die Existenz von Stressverhalten bei Tieren. Um jedoch über Selbstmord so zu sprechen, wie die Menschen ihn verstehen, ist es einerseits notwendig, Folgendes zu haben Bewusstsein
der Welt um uns herum und andererseits die Absicht zu haben, sie zu verlassen. Während einige Arten über diese kognitiven Fähigkeiten verfügen, sagen die meisten Wissenschaftler, dass diese Tiere nicht in der Lage sind, sie zu kombinieren, um zum Selbstmord zu führen. Um ihren Tod zu erklären, sprechen Forscher lieber über Verhaltensweisen selbstzerstörerisch. In Ermangelung stichhaltiger Beweise werden die rätselhaften Umstände, unter denen sich Tiere offenbar absichtlich getötet haben, eher auf instinktive Reflexe, Gefahrensituationen oder Gesundheitsprobleme als auf einen bewussten Wunsch zu sterben zurückgeführt.

Von Nathalie Truche – Veröffentlicht am 23.06.2024

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  • Pet Yolo

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