Hundeunterstützung: Die Rollen von Diensthunden

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Wenn Chris Timmins ein Buch kauft, bezahlt ihr Hund Pacific die Verkäuferin. Als sie zum Unterrichten in ein abgedunkeltes Klassenzimmer geht, springt der Labrador Retriever auf, um das Licht einzuschalten.

Pacific ist ein Diensthund, ein hochqualifizierter Hund, der über die Intelligenz, Motivation und Fähigkeiten verfügt, um Menschen bei der Bewältigung und Überwindung von Behinderungen zu helfen. Er ist darauf trainiert, Timmins, einem Querschnittsgelähmten, bei Hunderten von alltäglichen Aktivitäten zu helfen. Pacific lernte sein Handwerk bei Tender Loving Canines, Assistance Dogs (TLCAD), einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in San Marcos, Kalifornien.

Ein Assistenzhund ist ein Hund, der speziell darauf trainiert ist, Menschen bei der Bewältigung körperlicher oder emotionaler Probleme zu helfen. TLCAD ist nur eine von vielen ähnlichen Organisationen, die sich der Ausbildung von Hunden verschrieben haben, um Menschen dabei zu helfen, ein glücklicheres und produktiveres Leben zu führen.

Es gibt verschiedene Arten von Assistenzhunden: Es gibt die bekannten Blinden- und Hörhunde. Blindenführhunde geben Blinden seit über 70 Jahren mehr Mobilität. Danach kamen Hörhunde. Sie machen Gehörlose auf das Telefon, den Wecker, den Feueralarm usw. aufmerksam. Therapiehunde (auch „Einrichtungshunde“ genannt) helfen Menschen mit kognitiven oder emotionalen Problemen. Einige der Hunde sind darauf trainiert, bestimmte Aufgaben auszuführen, andere besitzen einfach eine sanfte, ruhige und liebevolle Natur, die Menschen aus ihrer Schale locken.

Dann gibt es Diensthunde. Diese Eckzähne helfen in erster Linie körperlich und/oder mobilitätseingeschränkten Menschen. Sie holen Gegenstände wie Schlüssel und schnurlose Telefone, öffnen und schließen Türen, schalten Lichtschalter ein und aus und holen sogar Gegenstände aus dem Kühlschrank und holen Kleidung aus dem Trockner. Zu den Begleithunden gehören „Gleichgewichtshunde“, die speziell darauf trainiert sind, Menschen beim Gehen zu helfen. An diesen Hunden ist ein führerähnliches Geschirr befestigt, um den Menschen mehr Bewegungsfreiheit zu ermöglichen.

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Assistenzhunde sind jünger als Blinden- oder Hörhunde, bemerkt Betsy Howell, Programmkoordinatorin für die Susquehanna Service Dogs. Sie sagt, es gibt sie seit etwa 25 Jahren. Howell erklärt, dass Menschen mit Behinderungen im Laufe der Jahre mehr Unabhängigkeit erlangt haben, was eines der wichtigsten Kriterien ist, die eine Person vorweisen muss, um in ein Programm aufgenommen zu werden.

Diese Hunde haben enorme Vorteile gezeigt, bemerkt Sally Montrucchio, Lehrlingsausbilderin bei TLCAD. Eine 1996 im Journal of the American Medical Association veröffentlichte Studie zeigte, dass Begleithunde das Selbstwertgefühl und das Wohlbefinden von Menschen mit schweren Behinderungen erheblich verbessern und ihr Gefühl stärken, die Ereignisse unter Kontrolle zu haben.

Die Studie zeigte auch einen Kosteneinsparungsvorteil. Die Teilnehmer der Studie zeigten einen dramatischen Rückgang der Stunden bezahlter und unbezahlter Hilfe. „Es gibt ein echtes Kosten-Nutzen-Verhältnis, wenn man es so misst“, bemerkt Montrucchio.

Die emotionalen Vorteile sind natürlich unbezahlbar. Hunde (und Haustiere im Allgemeinen) geben den Menschen das Gefühl, gebraucht zu werden.

Die vielen Organisationen, die sich dieser Art von Arbeit widmen, verwenden im Allgemeinen positive Schulungen. Hunde werden korrigiert, wenn sie etwas falsch machen; sie werden nicht bestraft. Die Programme können sich jedoch in Größe und Spezialitäten unterscheiden. TLCAD trainiert zum Beispiel eine sehr kleine Anzahl von Hunden (vielleicht zwei pro Jahr) für eine bestimmte Person. Jeder Hund durchläuft 18 Monate Training, vom Welpen bis zum Erwachsenenalter, und lernt grundlegende Positionshinweise (Sitz, Bleib, Komm, Platz, Rücken usw.) und fortgeschrittene Hinweise (Bringen bestimmter Gegenstände und Erledigen sehr bestimmter Aufgaben auf Befehl). Zu diesem Zeitpunkt wird der Hund – je nach Fähigkeit und Persönlichkeit – für ein sechsmonatiges Teamtraining mit einem Trainer mit einem behinderten Partner gepaart. Der Behindertenführer studiert das Verhalten von Hunden, wie man Rudelführer ist und wie man mit dem Hund privat und öffentlich umgeht.

Laut Montrucchio ist der Lernprozess genauso wichtig wie das, was gelehrt wird. „In den ersten 18 Monaten lernt der Hund, wie man lernt“, erklärt sie. „Beim Teamtraining lernt der Hundeführer, was der Hund weiß – etwa 100 Kommandos – wie der Hund lernt und wie er dem Hund neue Aufgaben beibringen kann, die speziell für ihn gelten.“ Zum Beispiel lernt der Hundeführer, wie er Befehle neu anordnet und neu benennt, um den Hund dazu zu bringen, Kleidung in den Wäschekorb zu werfen, zusätzlich dazu, Metalldosen in den Papierkorb zu werfen.

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Pacific, der Hund von Timmins, befolgt ihre Anweisungen genau. Wenn sie in der Schule sind, schaltet er Lichter ein und aus, die zu hoch sind, als dass Timmins sie erreichen könnte. Während des Unterrichts rollt er sich auf einem Bett oder unter ihrem Schreibtisch zusammen, während sie unterrichtet. In einem Geschäft gibt Timmins dem Hund das Geld oder die Kreditkarte, damit er sie dem Verkäufer gibt. Den Hunden wird beigebracht, auf welcher Seite des Rollstuhls sie bleiben müssen, dass sie rückwärts gehen müssen, um eine Person durchzulassen usw. Bei TLCAD wird den Hunden nicht beigebracht, manuelle Rollstühle zu ziehen, aber sie werden die Stühle oder andere Gehhilfen zurückholen .

Größere Programme, wie das bei Susquehanna Service Dogs, verwenden andere Trainingsmethoden. Howell erklärt, dass Hunde bei Pflegefamilien gehalten und in Grundgehorsam trainiert werden, bis sie etwa 1 1/2 Jahre alt sind. Sie werden dann in der Einrichtung von Susquehanna Service Dogs außerhalb von Harrisburg, Pennsylvania, vollständig ausgebildet. Wenn sie etwa 2 bis 2 1/2 Jahre alt sind, gehen sie zu einem Empfänger. Beide absolvieren eine ca. 2-wöchige Ausbildung, um zu lernen, wie man zusammen arbeitet und lebt. Den Hunden in diesem Programm wird beigebracht, Rollstühle zu ziehen, wenn sie können.

Beide Programme bevorzugen Retriever aufgrund der Intelligenz der Rasse, der natürlichen Fähigkeiten (sie sind genetisch zum Apportieren fest verdrahtet) und des Eifers zu gefallen. Sie fügen hinzu, dass Retriever „sozial zugänglicher“ seien, was bedeutet, dass die Menschen von dieser Rasse nicht eingeschüchtert werden, wie sie es beispielsweise von einem deutschen Schäferhund wären. Beide betonen, dass der Deutsche Schäferhund eine wunderbare Rasse ist, aber dass es eine Frage der öffentlichen Wahrnehmung ist – diese Hunde werden mit Militär- und Polizeiarbeit in Verbindung gebracht. Labrador und Golden Retriever haben einen sanfteren Ruf.

Hunde werden durch Spenden von verantwortungsbewussten Züchtern, einem eigenen Zuchtprogramm eines Programms, Rassenrettungen und seltener Tierheimen erhalten. Tierheimhunde werden nicht bevorzugt, weil sie körperliche oder emotionale Probleme haben können, die nicht ohne weiteres ersichtlich sind. Die Ausbildung eines Hundes kann 5.000 $ oder mehr kosten und dauert mehrere Jahre, sodass ein Programm viel Zeit und Geld riskiert, wenn der Hund plötzlich nicht mehr verwendet werden kann. Durch die Kenntnis der Geschichte eines Welpen – die Gesundheit der Eltern, ihr Temperament usw. – werden diese Risiken minimiert.

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Die meisten Programme sind gemeinnützig und werden aus staatlichen, geschäftlichen und privaten Spenden finanziert. Viele veranstalten Spendenaktionen, wie Susquehannas „Pawsabilities“-Event, das im März stattfindet. Hunde treten in Spielen gegeneinander an, führen Tricks vor und marschieren unter anderem in einer Parade mit. Der Erlös geht an Susquehanna Service Dogs.

Weitere Informationen über Tender Loving Care, Assistance Dogs, finden Sie auf ihrer Website unter http://www.tlcservicedogs.com/donation.htm. Um mehr über die Spendenaktion von Susquehanna zu erfahren, besuchen Sie http://www.keystonehumanservices.org/ssd/pa.htm.

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