Katzen: Ein beruhigender Einfluss auf Menschen mit Bluthochdruck

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Wenn Sie gegen Bluthochdruck kämpfen, sollten Sie die Cheeseburger streichen, zügige Spaziergänge machen und zusätzliche Pfunde loswerden, alles Schritte, die Sie unternehmen sollten. Aber, sagt die Sozialpsychologin Karen Allen, Ph.D., es kann auch helfen, sich ein Haustier anzuschaffen.

In einer kürzlich durchgeführten Studie fand Allen, ein Forscher an der State University of New York in Buffalo, heraus, dass Börsenmakler mit Bluthochdruck, die eine Katze oder einen Hund adoptierten, in Stresssituationen niedrigere Blutdruckwerte hatten als ihre Kollegen, die keine Haustiere besaßen. Allen und ihre Kollegen führten eine Studie mit 48 männlichen und weiblichen Börsenmaklern durch, die mit Medikamenten zur Kontrolle des Bluthochdrucks behandelt wurden. Alle verdienten mehr als 200.000 Dollar im Jahr, lebten mindestens die letzten 5 Jahre allein und hatten sehr stressige Jobs.

Vor Beginn der Studie baten die Forscher die Teilnehmer, schnell bis 17 rückwärts zu zählen oder zu versuchen, sich aus einer Anklage wegen Ladendiebstahls zu befreien. Während dieser Übungen erreichten die Blutdruckwerte einen durchschnittlichen Spitzenwert weit über dem Normalwert – sogar über dem, was Ärzte allgemein als „hohen“ Blutdruck bezeichnen.

Zu Beginn der Studie verschriebenes Medikament

Zu Beginn der Studie wurde den Maklern das Medikament gegen Bluthochdruck, Lisinopril, verschrieben. Die Hälfte der Teilnehmer wurde zufällig ausgewählt, um auch einen Hund oder eine Katze als Haustier zu bekommen. Sechs Monate später führten Allen und ihre Kollegen Tests in den Häusern der Teilnehmer durch, um Veränderungen des Blutdrucks zu messen. Sie fanden heraus, dass der stressbedingte Blutdruck bei Maklern ohne Haustiere weiter anstieg.

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Auch bei den Maklern mit Haustieren kam es zu stressbedingten Blutdruckanstiegen, die jedoch nur halb so hoch ausfielen wie in der tierlosen Gruppe. Die Tierbesitzer-Makler hatten durchschnittliche systolische Drücke (die erste Zahl in einer Blutdruckmessung), die in den normalen gesunden Bereich fielen. Stressbedingte Spitzen des diastolischen Drucks (die zweite Zahl in einer Messung) wurden ebenfalls reduziert.

Basierend auf diesen Ergebnissen kamen die Forscher zu dem Schluss, dass das Medikament Lisinopril zwar zur Senkung des Ruheblutdrucks beigetragen hat, die Haltung von Haustieren jedoch besser dazu beiträgt, stressbedingte Blutdruckspitzen zu kontrollieren.

Nach der Studie entschieden sich viele der Teilnehmer, die keine Haustiere hatten, für deren Anschaffung, sagte Allen. „Als wir der Gruppe, die keine Haustiere hatte, von den Ergebnissen erzählten, gingen viele los und holten sie“, sagte sie. „Diese Studie zeigt, dass ein Haustier bei hohem Blutdruck sehr gut für Sie ist, wenn Sie unter Stress stehen, und dass die Haltung eines Haustiers besonders gut für Sie ist, wenn Sie nur über ein begrenztes Unterstützungssystem verfügen.“

Allen ist sich nicht sicher, was genau physiologisch passiert. „Es gibt viele Theorien, aber wir wissen ehrlich gesagt nicht, warum Haustiere den Blutdruck senken“, sagte sie. „Wir vermuten, dass es psychologisch eine wohltuende Atmosphäre schafft, jemanden an seiner Seite zu haben – jemanden, auf den man sich immer verlassen kann und der nicht urteilt.“

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