Penisschlange, Amphibie ohne Gliedmaßen

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Der Ursprung seines Namens ist leicht zu erraten, da der Schlangenpenis für den Penis eines Mannes wie zwei Wassertropfen aussieht. Wir werden einem beinlosen Tier begegnen, das nur wie ein Reptil aussieht, aber in Wirklichkeit eine Amphibie ist, wie der Frosch. Mit bisher weniger als 10 entdeckten Exemplaren ist die Penisschlange eine äußerst seltene Wasserlebewesen. Begib dich zum Amazonas in Brasilien, um einer noch unbekannten Spezies zu begegnen.

Was für ein Tier ist die Penisschlange?

Die Penisschlange gehört zur Ordnung Gymnophiona, zu der wurmförmige Amphibien gehören, die allgemein als beinlos, Caecilians oder Gymnophiones bekannt sind. Diese Arten zeichnen sich durch einen länglichen Körper aus, der mit glatter Haut bedeckt ist, einen runden Kopf, der mit sehr kleinen, kaum sichtbaren Augen geschmückt ist, wobei diese Tiere im Allgemeinen blind sind. Ohne Gliedmaßen ähneln die Beinlosen Schlangen oder großen Regenwürmern, aber sie sind tatsächlich Wirbeltiere, weil sie ein Skelett haben. Von seinem wissenschaftlichen Namen atretochoana eiselti, die Penisschlange gehört zur Familie Typhlonectidae und zur Gattung Atretochoana, von der sie der einzige Vertreter ist. Wie alle Amphibien entwickelt es sich in einer aquatischen Umgebung.

Wie sieht die Penisschlange aus?

Die Penisschlange hat eine glatte, schleimig aussehende Haut, die eine graue Farbe hat. Die vermiforme Amphibie ist vor allem für ihre auffallende Ähnlichkeit mit einem Stab bekannt, der sie ihren gebräuchlichen Namen Penisschlange verdankt. Seine Länge (von 72 bis 100 cm) und sein Gewicht (von 140 bis 820 g für die untersuchten Exemplare) machen Atretochoana eiselti zum größten bisher bekannten Caecilium. Neben ihrer Größe unterscheidet sich die Art von anderen Caecilien des Amazonasbeckens durch mehrere Besonderheiten: ein breiter und flacher Kopf, eine stark hervortretende knollige Schnauze, in Vertiefungen platzierte Augen, große äußere Nasenlöcher, die verschlossen und nach vorne gerichtet sind, zahlreiche Zähne und die Vorhandensein von etwa zehn ventralen Dentikeln (grobe Schuppen). Die seitlichen und ventralen Teile seines Körpers zeigen eine Reihe großer unregelmäßiger Falten. Auf der Rückseite dünner, sehen sie aus wie Ringe, wie die von Würmern. Die Penisschlange hat eine fleischige Rückenflosse und mehrere Schleimdrüsen unter der Haut, die als runde Punkte erscheinen. Die untersuchten Exemplare hatten zwischen 114 und 118 Wirbel.

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Penisschlange: Wie atmet sie ohne Lunge?

Ein weiteres Merkmal unterscheidet atretochoana eiselti seiner Caecilian-Kongenere. Tatsächlich haben die meisten dieser Amphibien Lungenorgane: Einige haben eine große rechte Lunge und eine kleine linke Lunge, während andere zwei gut entwickelte Lungen haben. Der Schlangenpenis ist völlig frei davon und weist verschiedene Merkmale auf, die mit diesem Phänomen verbunden sind, wie geschlossene Choanen (Öffnungen in den Nasenhöhlen) und das Fehlen von Lungenarterien. Angesichts der typischen Merkmale dieses Beins kamen die Wissenschaftler (Wilkinson und Nussbaum) zu dem Schluss, dass das Tier nur über seine Haut Sauerstoff aufnehmen kann. Tatsächlich liegen bei der Penisschlange die Kapillaren (kleine, sehr feine Blutgefäße) extrem nah an der Epidermis und fördern so den Gasaustausch. Die Forscher stellten auch die Hypothese auf, dass die vielen Falten im Apodium dazu dienen könnten, die Gesamtoberfläche der Haut zu vergrößern, um die Hautatmung zu erleichtern.

Wo lebt diese gliedlose Amphibie?

Die Penisschlange ist eine endemische Art Brasiliens, die vor allem in den Bundesstaaten Pará und Rondônia im Norden des Landes vorkommt. Die beobachteten seltenen Exemplare wurden an zwei sehr weit voneinander entfernten Orten in der brasilianischen Amazonasebene gefunden: Der erste (Insel Mosqueiro und Marajó-Bucht in Belém) befindet sich in der Nähe der Mündung des Amazonas und der zweite (Cachoeira Santo Antônio). nahe der Grenze zwischen Brasilien und Bolivien im Fluss Madeira. Gemeinsam ist dem Lebensraum der Amphibien daher eine geringe Höhenlage, warmes Wasser (24-30°C), trübe (trübe, weil es viel Schwebstoffe enthält) und schnelle Strömung.

Wie wurde die Penisschlange entdeckt?

Aus dem Jahr 1968 stammt die Beschreibung der Art Atretochoana eiselti von Edward Harrison Taylor ist also relativ neu. Edward Harrison Taylor, amerikanischer Herpetologe, stützte seine Studie auf ein in Südamerika gefundenes Exemplar – ohne weitere Details – und ausgestellt im Wien Museum in Österreich (der Name Atretochoana eiselti zu Ehren des österreichischen Herpetologen Josef Eiselt zugeschrieben). Bis dahin waren der wissenschaftlichen Gemeinschaft nur zwei Exemplare bekannt, die Sir Graham Hales während einer Expedition Ende des 19. Jahrhunderts im brasilianischen Regenwald entdeckt hatte. Im November 2011 wurden 6 neue Kreaturen versehentlich von Ingenieuren entdeckt, die am Bau eines Staudamms in Rondônia arbeiteten. Im Jahr 2013 wurden weitere Personen mehr als 2.500 km entfernt während der Entwässerung eines Teils des Flusses Madeira registriert, ebenfalls im Rahmen eines Projekts für Wasserkraftanlagen.

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Wie ist die Lebensweise der Penisschlange?

Die Mehrheit der Caecilians sind fleischfressende Raubtiere und die Penisschlange, obwohl wenig bekannt, wäre keine Ausnahme. Die vermiforme Amphibie würde sich von kleinen Fischen, Würmern und anderen wirbellosen Wassertieren ernähren. Wie die meisten Arten von Gymnophiones hat die Penisschlange ein sehr schlechtes Sehvermögen und navigiert ihre Umgebung hauptsächlich durch ihren Geruchssinn. Das Wissen über seine Lebensweise bleibt rar, denn wie wir oben gesehen haben, macht sich dieses diskrete Tier schwer fassbar und entzieht sich so der wissenschaftlichen Arbeit. Aus den gleichen Gründen ist es derzeit unmöglich, seinen Erhaltungszustand zu bestimmen. In Ermangelung von Informationen die Arten Atretochoana eiselti wird von der International Union for Conservation of Nature (IUCN) als „Datendefizit“ eingestuft.

Bildnachweis: Matt Roper

Author

  • Pet Yolo

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