Warum haben Schildkröten einen Panzer? Was für Nutzen?

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Chelonians ist der wissenschaftliche Begriff für Schildkröten. Diese Reptilien gehören zu den ältesten bekannten Arten unseres Planeten und zeichnen sich durch das Vorhandensein einer Schale aus. Um die Rolle dieses speziellen anatomischen Elements zu verstehen, betrachten wir zunächst seine Zusammensetzung.

Woraus besteht eine Schale?

Wer kein Schildkrötenspezialist ist, kann sich nicht vorstellen, wie vielfältig die Panzer von Schildkröten sein können. Einige Schalen sind einteilig, während andere angelenkt sind. Einige Panzer bleiben weich, wenn das Tier ausgewachsen ist, und andere sind weich genug, um flexibel zu sein, ohne wirklich weich zu sein. Trotz dieser Vielfalt bestehen sie alle aus den gleichen Grundelementen: Knochen und Knorpel.

Der Panzer besteht aus zwei Teilen: dem hinteren Teil und dem ventralen Teil, auch Plastron genannt. Eine knöcherne Brücke verbindet sie. Die Rippen der Schildkröte und die Wirbelsäule, die am Panzer anhaften, tragen zur Steifigkeit und Festigkeit des Ganzen bei.

Keratinschuppen können die Schale bedecken und ihre Festigkeit verstärken. Beachten Sie, dass es eine Familie von Schildkröten gibt, die trionychidae, deren Schale weich ist, weil sie kein Keratin synthetisieren. Das Plastron kann vorne gelenkig sein, wie bei Dosenschildkröten, bei anderen Arten ist es die Rückenlehne, die gelenkig ist.

Wenn eine Schildkröte geboren wird, ist ihr Panzer oft weich. Dann wächst es, bis die Schildkröte erwachsen wird, in Zyklen, die sich in Form von Ringen auf dem Panzer materialisieren. Obwohl einige von ihnen verblassen können, hilft das Zählen, das Alter einer Schildkröte zu schätzen.

Die 3 Funktionen eines Schildkrötenpanzers

Der Schildkrötenpanzer hat 3 Funktionen: Tarnung, Schutz, Temperaturregulierung.

Eine erste Funktion des Panzers ist die der Tarnung. Ist Ihnen aufgefallen, dass die Farbtöne der Schildkröten denen ihrer ursprünglichen natürlichen Umgebung nahe kommen? Auch ihre Form ist sehr vielfältig. Das Ziel ist ganz klar, möglichst unbemerkt zu bleiben und Angriffe einzuschränken.

Angesichts der Bewegungsgeschwindigkeit des Tieres hätte die Schildkröte ohne Panzer kaum Überlebenschancen gegen Raubtiere. Sobald Gefahr droht, zieht sich die Schildkröte in ihren Unterschlupf zurück. Aber dieser Schutz ist nicht zu 100 % wirksam; die Schildkröten schaffen es, gefressen zu werden.

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Schließlich dürfen wir nicht vergessen, dass Schildkröten Reptilien, kaltblütige Tiere sind. Wärmeeinträge sind daher sehr wichtig für ihr Überleben. Wenn die Temperatur stark und allmählich abfällt, muss die Schildkröte ihre Energie sparen, indem sie ihren Stoffwechsel verlangsamt und, wenn die Temperatur zu niedrig ist und sie dazu in der Lage ist, in den Winterschlaf gehen. Ein plötzlicher Temperaturabfall verursacht einen thermischen Schock, der für das Tier oft tödlich ist. Umgekehrt, wenn die Temperatur einen bestimmten Schwellenwert erreicht, egal ob der Anstieg plötzlich oder allmählich ist, laufen die lebenswichtigen Funktionen des Körpers der Schildkröte auf Hochtouren, bis das Tier getötet wird. Die Sonne ist daher sehr wichtig für die Schildkröte und ihr Panzer ist an der Regulierung ihrer Körpertemperatur beteiligt. Das Tier kann versuchen, sich der Sonne auszusetzen, um sich zu wärmen. Der Panzer, der obere Teil des Panzers, ist gewölbt, wodurch die Expositionsfläche vergrößert wird. Die Lungen, die mit der Rückenlehne verklebt sind, nehmen die eingefangene Wärme auf und verteilen sie im Körper. Wenn eine Schildkröte Wärme abführen muss, kann sie, wenn es eine Wasserschildkröte ist, ein Bad nehmen, wenn es eine Landschildkröte ist, kann sie sich begraben. Dieser Mechanismus der Wärmespeicherung von oben und der Abführung von unten macht verständlich, warum ein Terrarium mit Schildkröten niemals über den Boden beheizt werden sollte.

Schildkröten-Raubtiere

Der beste Beweis für die Schutzfunktion eines Schildkrötenpanzers ist die hohe Jugendsterblichkeit dieses Tieres, wenn der Panzer noch nicht stark genug ist. Schildkrötenjunge und -eier werden von Reihern, Elstern, Raben und Krähen angegriffen. Auch Füchse und Dachse sind furchteinflößend. Auch der Tod von Meeresschildkröten bei der Geburt ist bekannt. Wir erwähnen nur die Möwen, die sie fressen, sobald sie schlüpfen.

Aber auch erwachsene Schildkröten sind Beute für bestimmte Tiere. Dafür muss das Raubtier eine Lösung finden, um den Panzer zu brechen, wie es bei Bartgeiern der Fall ist. Sie schaffen es, eine Schildkröte zu packen und dann sehr hoch zu fliegen, um sie freizulassen. Das Manöver wird so oft wiederholt, bis der Panzer der Schildkröte zerbricht, wenn er dem ersten Schock standhält. Das Fleisch der Schildkröte ist dann für den Verzehr leicht verfügbar. Bussarde, Habichte, Falken verfahren genauso mit Schildkröten, die einen Durchmesser von 10 cm nicht überschreiten.

Das Wiesel ist ein weiteres beeindruckendes Raubtier der Schildkröte, das eine andere Technik als die Raubvögel anwendet: Es geht darum, die Schildkröte zu überraschen und schnell genug zu sein, um ihr die Kehle durchzuschneiden.

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Ratten sind auch sehr gefährlich. Die Schwierigkeit besteht darin, dass ihr Eingreifen zunächst recht diskret erfolgt, weil sie nach und nach die Schale anfressen. Sie nutzen die Zeit, in der die Schildkröte am unbeweglichsten und anfälligsten ist, also während des Winterschlafs. Deshalb ist es sehr wichtig, die Unterstände im Winter zu schließen, damit die Schildkröten gut geschützt sind.

Unabhängig vom Alter der Schildkröte ist ihr Panzer anfällig für die Reißzähne von Hunden, die sie bis zum Tod verstümmeln können. Katzen sind eher eine Gefahr für jüngere Kinder. Schildkröten sollten unbedingt von Haustieren ferngehalten werden.

Krokodile und Alligatoren fressen erwachsene Schildkröten angesichts der Kraft, die ihre Kiefer entfalten, problemlos.

Schließlich ist bekannt, dass der Weiße Hai Meeresschildkröten in seine Mahlzeiten einbezieht. Am häufigsten greift er sie von unten an und lässt keine Möglichkeit, seiner überraschten Beute zu entkommen.

Der Panzer von Meeresschildkröten

Der Panzer von Meeresschildkröten ist im Allgemeinen flacher, um eine bessere Hydrodynamik zu gewährleisten. Darüber hinaus können diese Schildkröten in beeindruckende Tiefen tauchen. Diese variiert je nach Art zwischen einigen zehn Metern bis zu einem Kilometer (bei der Lederschildkröte gemessene Tiefe). Im Allgemeinen gibt es 1 bar hydrostatischen Druck pro 10 Meter, was 1 Kilo pro Quadratzentimeter alle 10 Meter entspricht.

Der Panzer muss sich also anpassen, wenn das Tier in die Tiefe des Meeres sinkt, wenn der Druck zu groß wird, sonst würde er brechen. Um die Auswirkungen dieser Kraft und ihrer Variationen zu absorbieren, hat der Panzer von Meeresschildkröten weniger knöcherne Teile als Landschildkröten und mehr Knorpel, ein elastischeres Material. Dieser Knorpelanteil ändert sich je nach Tiefe, die die Schildkröte erreicht: Je tiefer sie taucht, desto mehr Knorpel ist vorhanden. Dies beeinflusst auch die Dicke der Schuppen. Je tiefer die Schildkröte taucht, desto dünner wird die Schuppenschicht. Beim Tauchchampion, der Lederschildkröte, bedecken nicht mehr Schuppen den Panzer, sondern dickes Leder.

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Shell Wartung und Reparatur

Die ultravioletten Strahlen der Sonne bei Schildkröten oder die Knochen von gefressenen Fischen bei Meeresschildkröten versorgen den Körper mit dem lebenswichtigen Vitamin D3, das an der Aufnahme und Umwandlung von Kalzium beteiligt ist. Ohne dieses Vitamin würde das Kalzium nicht fixiert, das Skelett der Schildkröte würde nicht richtig wachsen und der Panzer würde sich verformen. Es muss natürlich darauf geachtet werden, dass die Kalziumaufnahme der Schildkröte ausreichend ist.

Wenn eine Schildkröte am Panzer verletzt wird, entweder oben oder unten, hängt die Genesung des Tieres von der Schwere der Verletzungen ab. Wenn Sie eine verletzte Haustierschildkröte haben, gibt es ein paar Erste-Hilfe-Schritte, die Sie unternehmen können, bevor Sie sie zum Tierarzt bringen:

  • Reinigen Sie die verletzten Stellen mit Kochsalzlösung (halten Sie die Schildkröte niemals unter fließendem Wasser),
  • Hydratisieren und aufwärmen (unter 32°C bleiben),
  • Entfernen Sie alle in der Wunde vorhandenen Trümmer oder Verunreinigungen (Schalen-, Erd-, Gras-, Steinfragmente), ohne Gegenstände oder Fragmente zu berühren, die ein Organ berührt haben.
  • Schützen Sie die Läsionen mit einer mit Kochsalzlösung angefeuchteten Kompresse, um zu verhindern, dass Fliegen ihre Eier legen.

Der Tierarzt wird das Tier untersuchen, um die Diagnose zu stellen. Wenn die Läsionen oberflächlich sind, heilt sie bei regelmäßiger Pflege problemlos. Ein offener Bruch mit Schäden an inneren Organen oder Wirbelläsionen bieten der Schildkröte kaum eine Überlebenschance. Der Tierarzt kann vorschlagen, ein Harz einzusetzen, aber dies ist mit Unannehmlichkeiten verbunden. Es gibt alternative Lösungen, die eine Vollnarkose erfordern. All dies hat seinen Preis, ohne dass der Erfolg unbedingt am Rendezvous sein muss. Wenn Sie eine Schildkröte haben, ist es daher sehr wichtig, alles zu tun, um sie zu schützen.

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