Wie man als guter Züchter gesunde Welpen aufzieht

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Welpen sind Kindern sehr ähnlich, in dem Sinne, dass viele wichtige, lebensverändernde Erfahrungen und Lernerfahrungen in den sehr frühen Lebensphasen stattfinden. Kinder, so heißt es, haben die Grundlagen der Sprache im Alter von 6 Monaten herausgefunden, bevor sie überhaupt ein Wort ausgesprochen haben. In einem Artikel mit dem Titel „Klein anfangen, groß denken“ im American Prospect [1996]behauptet Irving B. Harris, dass sich die kosteneffizientesten Bildungsausgaben auf das frühkindliche Lernen konzentrieren sollten, von der Empfängnis bis zum Alter von 5 Jahren.

Das wissen die meisten Hundezüchter sensible Zeit Das Lernen bei Welpen erfolgt vor dem Alter von 12 oder 14 Wochen. Aber wie viele schätzen die entscheidende Bedeutung des Zeitraums zwischen der Geburt und dem Alter von 8 Wochen vor der Adoption eines Welpen? Und selbst wenn sie die Bedeutung dieses frühen Stadiums erkennen, welche Maßnahmen ergreifen sie oder sollten sie ergreifen, um sicherzustellen, dass neue Besitzer einen makellosen Welpen adoptieren? Außerdem frage ich mich, wie viele Anweisungen sie neuen Besitzern über die richtige Sozialisierung von Welpen geben und wie nachdrücklich sie deren Bedeutung betonen?

Das schnellste Lernen findet in der Säuglings- und Übergangsphase statt, die sich über die ersten 2 bis 3 Lebenswochen erstreckt. Die Gesamtlernrate eines Welpen kann sich um 8 Wochen halbiert haben, obwohl einige spezielle Arten des Lernens (Angstlernen) zu diesem Zeitpunkt ihren Höhepunkt erreichen können. Stellen Sie sich danach vor, dass sich die Lerngeschwindigkeit im Alter von 3 bis 4 Monaten und dann noch einmal im Alter von 6 Monaten halbiert. Diese etwas hypothetische Darstellung des starken Rückgangs der Lernrate eines Welpen in den ersten Wochen oder Monaten des Lebens betont, wie wichtig es ist, in den frühen Lebensabschnitten reichlich Gelegenheit für positive Lernerfahrungen zu bieten, und die Folge davon ist ebenfalls wichtig; dass Welpen vor negativen Erfahrungen geschützt werden sollten. Das sollten alle Züchter wissen und aktiv danach streben.

Es gibt drei Hauptbereiche, die angegangen werden müssen, wenn man die Auswirkungen des frühen Lernens betrachtet, und alle diese sollten angegangen werden, sobald sich die Augen des Welpen öffnen und seine Gehörgänge nach der Übergangszeit vollständig offen sind [14 to 20-days of life]. Die drei Bereiche sind: Sozialisation, Gewöhnung an neue Reize und Gewöhnung an neue Situationen. Um genau zu bestimmen, mit welchen sozialen Hinweisen, neuartigen Stimuli oder Situationen man anfangen sollte zu arbeiten, ist es nur notwendig, im Leben des Welpen nach vorne zu projizieren, was ihm wahrscheinlich begegnen wird.

Sozialisation

Als Beginn der Sozialisationszeit wird allgemein die 3. Lebenswoche angesehen. Von 3 bis 6 Wochen lernen die Welpen etwas über ihre Wurfgeschwister und ihre Mutter. Sich selbst überlassen, werden sie dies normalerweise bewundernswert bewerkstelligen, wie es die Natur vorgesehen hat, und sich innerhalb ihres eigenen Familienkreises als sozial kompetent erweisen.

Aber denken Sie einen Moment lang über die wilde Situation nach, wenn ein Welpe von seiner Mutter mit seinen Wurfgeschwistern in freier Wildbahn aufgezogen wird. Ein solcher Welpe wird nicht so heranwachsen, dass er sich gut in das Gefüge der Gesellschaft einfügt, wie man es sich wünschen und erwarten würde, dass ein Welpe in das Zuhause einer Person aufgenommen wird. Tatsächlich werden Welpen, die bis zum Alter von 12 Wochen ohne menschlichen Kontakt aufgezogen werden, nie gut mit Menschen umgehen können, was auch immer danach passiert. Es ist, als wäre das Fenster des sozialen Lernens geschlossen oder die Jalousie heruntergelassen worden.

Wie wichtig sind also die ersten 2 Lebensmonate in Bezug auf die Sozialisation? Es ist lebenswichtig. Und wie wichtig ist der dritte Lebensmonat direkt nach der Adoption – er ist auch extrem wichtig. Züchtern reicht es nicht aus, eine Hündin und ihre Welpen einfach im Wurfraum oder in einem Nebengebäude zum Lernen zu lassen. Sie werden lernen – aber nicht über alles, was sie später wissen müssen. Ein Züchter sagte: „Oh ja, ich sozialisiere meine Welpen. Jeden Tag verbringe ich ungefähr 10 Minuten damit, mit ihnen zu spielen.“ Dafür reicht die Zeit einfach nicht aus und das Sozialisationsspektrum ist nicht breit genug.

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Das Konzept der „Welpenpartys“ wurde zuerst von Dr. Ian Dunbar vom Sirius Puppy Training in Berkeley, Kalifornien, in Erwägung gezogen. Das Wort über diese Technik ist durch die Reihen der Züchter gesickert, aber meiner Meinung nach nicht weit oder fett genug. Allzu oft werden mir Hunde mit Verhaltensproblemen gebracht, die von Züchtern isoliert und ohne angemessene Sozialisierung aufgezogen wurden. Und allzu oft ist dieses Versäumnis die Wurzel des Problems, das ich anzugehen versuche, und ich kann die Vergangenheit nicht ungeschehen machen. Es ist viel besser für Züchter, sich alle Aspekte der Sozialisation bewusst zu machen und sie dann zum Wohle ihrer Welpen und für zukünftige Besitzer richtig und gewissenhaft durchzuführen.

Bei Welpenpartys laden Sie eine Reihe gutartiger Freunde im ganzen Haus zu Erfrischungen ein und lassen sie den oder die Jungen auf sanfte und positive Weise behandeln und ansprechen. Neufutter kann eingeführt werden, sobald die Welpen begonnen haben, Interesse an fester Nahrung zu zeigen. Je mehr Welpenpartys, desto besser. Je größer die Auswahl an Menschen, desto besser, und je größer die Auswahl an Gewändern, desto besser. Welpenpartys sollten vom Ende der Übergangszeit über die Amtszeit des Züchters und die Amtszeit des neuen Besitzers bis zu einem Alter von mindestens 14 Wochen andauern. Aber warte, es gibt noch mehr! Was ist mit anderen Hunden im Gegensatz zu nur Wurfgeschwistern? Auch sie sollten in dieser sensiblen Zeit des sozialen Lernens eingeführt werden.

Natürlich liegt es in der Verantwortung des Züchters sicherzustellen, dass alle Hunde, die von frühester Zeit an junge Welpen eingeführt werden, unter Kontrolle sind und einen gutartigen Charakter haben. Negative Erfahrungen mit anderen Hunden können zu einem dauerhaften Rückschlag führen. Schließlich gibt es noch andere Lebewesen, mit denen Welpen im späteren Leben zusammenleben müssen. Nicht zuletzt Katzen. Nur um auf der sicheren Seite zu sein, besonders wenn ein neuer Welpe in ein Haus mit einer Katze adoptiert werden soll, ist es wichtig, Katzen in dieser sensiblen Zeit des Lernens an den Welpen heranzuführen, damit auch sie geschätzt werden können als Insider, nicht als Feinde und schon gar nicht als Beutetiere. Auch hier ist die Voraussetzung, dass die Katze ein geeignetes, ruhiges und gefasstes Wesen hat und so in Szene gesetzt wird, dass sie den neuen Welpen nicht in Aufregung versetzt.

Desensibilisierung gegenüber neuartigen Reizen

Viele Welpen, selbst diejenigen, die gut mit Menschen und anderen Tieren umgehen können, entwickeln eine übermäßige Angst vor bestimmten Reizen. Die häufigste übermäßige Angst oder Phobie ist die vor bestimmten Geräuschen. Die Geräusche können von Angst vor Donner, Regen und Windgeräuschen bis hin zu Angst vor dem Geräusch von Rauchmeldern, Elektrogeräten oder dem Haushaltsstaubsauger reichen. Andere sogenannte unbelebte Ängste sind Dinge, die aufgrund ihres Aussehens beängstigend sind, unabhängig davon, ob diese Ängste primär oder sekundär durch Assoziation erlernt wurden.

Andere Ängste und Unsicherheiten können mit der Berührungsempfindung verbunden sein. Zum Beispiel Pfotenpflege, Bürsten/Pflege und manchmal sogar bestimmte Bodenflächen. In einer idealen Welt wäre es ratsam, einen Hund gegenüber allen oben genannten Reizen zu desensibilisieren, beginnend mit der 2- bis 3-wöchigen Lebensphase bis zum Alter von 3 oder 4 Monaten.

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Es kann jedoch für einen Züchter möglich sein, besonders wichtige Reize herauszugreifen, von denen er oder sie weiß, dass sie dem Hund begegnen werden, und Grund zu der Annahme hat, dass sie Anlass zur Sorge geben könnten. Zum Beispiel sollten Hunde von Hüterassen, insbesondere mit bekannter Familienanamnese für Gewitterphobie, wahrscheinlich alle von klein auf gegen Sturmgeräusche desensibilisiert werden. Dies kann erreicht werden, indem ein hochwertiges Tonband oder eine digitale Aufnahme von Sturmgeräuschen erworben und diese zunächst leise und dann mit langsam zunehmender Lautstärke unter angenehmen Umständen für bestimmte Zeitfenster ab einem Alter von 3 Wochen und während der gesamten Empfindlichkeit abgespielt werden Zeitraum des Lernens.

Ein ähnlicher Ansatz kann für andere potenziell störende Geräuschhinweise gewählt werden, indem Aufzeichnungen von ihnen gemacht werden und das gleiche Prinzip der schrittweisen Desensibilisierung verwendet wird. Pfotenpflege, Pflege und glänzende Bodenoberflächen gehören wahrscheinlich zum Leben aller Hunde, daher sollten diese Reize so schnell wie möglich allmählich eingeführt werden.

Situative Ängste

Die häufigste Situationsangst ist die Trennungsangst, die extrem weit verbreitet ist und etwa 5 % bis 15 % der Hunde in den Vereinigten Staaten betrifft. Paradoxerweise ist es am besten, Trennungsangst zu verhindern, indem man die stressige Trennung des Welpen von geliebten Menschen während der gesamten sensiblen Entwicklungsphase verhindert. Dies bedeutet, dass ein Welpe bis zur Adoption immer bei der Hündin sein sollte, mit Ausnahme der kürzesten Zeiten der überwachten Trennung. Nach der Adoption sollten die neuen Besitzer versuchen, dort weiterzumachen, wo die Hündin aufhören musste, und ihr kontinuierliche Pflege und Gesellschaft bieten. Je mehr Aufmerksamkeit ein Welpe in jungen Jahren von seinen Bezugspersonen erhält, desto unwahrscheinlicher ist es, dass er sich zu sehr anhängt und/oder Angst davor hat, später im Leben allein gelassen zu werden.

Eine weitere häufige Angst ist die des Autofahrens. Häufig macht ein Welpe seine ersten Erfahrungen mit dem Autofahren zur gleichen Zeit, als er zum Zeitpunkt der Adoption von der Hündin getrennt wird. Was könnte beängstigender sein, als von seiner Mutter getrennt zu werden und sich in einem unbekannten, lauten und schlingernden Fahrzeug wiederzufinden, das weiß wohin fährt? Auch wenn es an wissenschaftlicher Unterstützung für das, was ich gleich sagen werde, mangelt, ist es von Grundprinzipien her sinnvoll. Das heißt, es wäre ratsam, den Welpen zusammen mit der Hündin und vielleicht anderen Wurfgeschwistern zuerst bei ausgeschaltetem Motor dem Inneren eines Autos auszusetzen; dann bei laufendem Motor; und dann mit dem Auto, das sich zuerst langsam und dann schnell bewegt, für kürzere Fahrten und dann für längere Fahrten. Auf diese Weise wächst der Welpe in dem Glauben auf, dass Autos und die Geräusche und Bewegungen, die sie machen, Teil des Lebens sind, was sie auch sind.

Ein letztes Beispiel für eine situative Angst, die für alle Beteiligten eher unangenehm und belastend ist, ist die Angst vor der Tierarztpraxis. Warum nehmen Sie den Welpen nicht von klein auf, direkt nach der Desensibilisierung für Autofahrten, auf kurze Ausflüge zu Ihrem Tierarzt mit, um ihn den Rezeptionisten, Technikern und sogar dem Tierarzt vorzustellen, während Sie dafür sorgen, dass zu diesen Zeiten angenehme Eventualitäten bestehen? Eine Sorge könnte die Infektion sein, aber erstens wissen Tierärzte, dass sie ihre Büros desinfizieren müssen, wenn Tiere mit ansteckenden Krankheiten durchgekommen sind, und zweitens bieten interne Antikörper normalerweise ein Sicherheitsnetz für die ersten 2 bis 3 Monate bis zur Impfung ausgeführt werden. Im Zusammenhang mit dem oben genannten Unternehmen sollte Ihr Tierarzt ermutigt werden, so viel Zeit wie möglich mit dem Jungen zu verbringen, um gute Gefühle zu erzeugen, Futterbelohnung zu verwenden und die sanftesten und am wenigsten schmerzhaften Techniken anzuwenden, falls ein Eingriff erforderlich sein sollte [e.g. should use the smallest gauge needles possible for injections and the least unpleasant oral medications].

Vorbei an der Fackel

All die oben erwähnten guten Dinge, an denen der Züchter zu Hause mit den neuen Welpen gearbeitet hat, sollten vom neuen Besitzer, vielleicht mit etwas reduzierter Häufigkeit, fortgesetzt werden. Damit der neue Besitzer dies tun kann, muss er oder sie speziell in die Durchführung der Sozialisierungs- und Desensibilisierungsübungen eingewiesen werden.

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Vor diesem Hintergrund ist es wahrscheinlich gut, dass ein Züchter ein schriftliches Handout vorbereitet, um einen neuen Welpen zum Zeitpunkt der Adoption zu begleiten, damit es keine Frage gibt, dass diese Informationen weitergegeben werden. Außerdem sollte ein fürsorglicher Züchter den Adoptierenden bitten, ihn bei den ersten Anzeichen von Problemen zu kontaktieren und sich selbst für eine Beratung zur Verfügung zu stellen. Andere nützliche Handreichungen für neue Besitzer wären eine über Hausverschmutzung, eine über medizinische Angelegenheiten und eine der Wertsachen, die es hat, eine Kiste als lebenslangen Zufluchtsort zu verwenden.

Fazit

Die obige Diskussion geht davon aus, dass ein guter Züchter bereits weiß, wie er seine Hündin decken muss, dass die Ernährung der Hündin während der Trächtigkeit aufgepeppt werden muss und dass sie einen geeigneten Platz zum Wurf braucht. Es wird auch davon ausgegangen, dass der Züchter weiß, dass eine laktierende Hündin vor und nach der Geburt ihrer Welpen zusätzliche Nahrung und angemessene Gesundheitsversorgung benötigt.

Der Grund dafür, dass dies aus der Diskussion weggelassen wurde, ist, dass die meisten Züchter dies im Griff haben und bereits gut aussehende Exemplare ihrer Rasse produzieren und sich um ihre Zuchthündin kümmern. Die zahlreichsten und potenziell schädlichsten Probleme, die nach der Adoption von Welpen auftreten, beziehen sich auf Verhaltensprobleme, die häufige Gründe dafür sind, dass Welpen an den Züchter zurückgegeben oder vielleicht in einem Tierheim oder Tierheim abgegeben werden. Letzteres kommt in vielen Fällen einem Todesurteil gleich.

Es mag etwas übertrieben sein, aber es wurde gesagt, dass die Hälfte der in diesem Land geborenen Welpen ihren zweiten Geburtstag nicht erlebt, und der Hauptgrund dafür sind Verhaltensprobleme, die die Besitzer für unlösbar halten oder finden. Dies unterstreicht die Bedeutung einer angemessenen Sozialisierung und Desensibilisierung, damit sich die Welpen richtig integrieren und in ihrem Leben nach der Adoption richtig funktionieren können.

Wie Irving B. Harris in Bezug auf die optimale Kindererziehung geprägt hat, ist es eine Strategie, klein anzufangen und groß zu denken.

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