Wie sehen Schlangen aus? | Pet Yolo

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Von Cheryl Lock

Während bestimmte charakteristische Merkmale der Anatomie einer Schlange sie sicher verraten – lange, gliedlose Körper, kurze Schwänze und scharfe Kiefer, um nur einige zu nennen – gibt es viele andere Dinge über eine Schlange, die selbst ein Tierliebhaber vielleicht nicht ohne Weiteres kennt. Wussten Sie zum Beispiel, dass Schlangen fleischfressende Reptilien sind oder dass ihnen sowohl Augenlider als auch äußere Ohren fehlen?

Wenn Sie erwägen, ein Schlangenbesitzer zu werden, sollte die Frage, ob Sie die Zeit, den Platz und das Geld haben, um sich angemessen um dieses Tier zu kümmern, ganz oben auf der Liste der Fragen stehen, die Sie sich stellen müssen, bevor Sie in den Besitz eintauchen. „Eine Schlange ist wie jedes andere Haustier – sie muss zum Tierarzt, bekommt die richtige Ernährung, sie braucht Platz, die richtige Umgebung und Bewegung“, sagt Mike Wines, Herpetologe und leitender Reptilienpfleger im Turtle Back Zoo in New Jersey. „Außerdem kann die anfängliche Einrichtung sehr teuer sein und Staaten haben unterschiedliche Gesetze, nach denen Menschen Schlangen besitzen dürfen. Es ist am besten, diese Gesetze und den Vermieter vor dem Kauf zu überprüfen.“

Eine weitere zu berücksichtigende Frage ist, woher die Schlange kam. „War es in Gefangenschaft gezüchtet – was vorzuziehen ist – oder wild gefangen“, sagt Wines. „Kaufen Sie niemals eine wild gefangene Schlange oder nehmen Sie eine aus der Wildnis, um ein Haustier zu machen. Lass die Wilden die Nische füllen, die sie füllen müssen.“ Denken Sie daran, nur weil Sie die Schlange bei einem Züchter, einer Zoohandlung oder einer Messe gekauft haben, bedeutet dies, dass das Tier in Gefangenschaft gezüchtet wurde. Im Allgemeinen sind in Gefangenschaft gezüchtete Schlangen einfacher zu handhaben und haben weniger gesundheitliche Probleme.

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Während Schlangen sowohl in Größe als auch in Farbe stark variieren, können andere Merkmale des Tieres relativ gleich bleiben. Wenn Sie Ihre Nachforschungen angestellt und entschieden haben, dass Sie bereit sind, eine Schlange mit nach Hause zu nehmen, sind hier sechs auffällige Eigenschaften, die Sie von Ihrem neuen schlüpfrigen, schuppigen Freund erwarten können.

1. Schlangen sind beinlos

Schlangen kommen in vielen Körperformen vor, von der Größe eines Zahnstochers bis zu einer Länge von fast 30 Fuß, und obwohl keine von ihnen Beine hat, macht sie das nicht zu Schlangen. „Es gibt auch Eidechsen, die keine Beine haben“, sagt Wines. „Der Unterschied besteht darin, dass Schlangen keine Augenlider oder Außenohren haben.“

Laut Leo Spinner, Herpetologe und Gründer und Eigentümer des The Spotted Turtle Herpetological Institute, wirkt sich das Fehlen von Gliedmaßen der Schlange in freier Wildbahn tatsächlich zu ihrem Vorteil aus. „Der beinlose Körper einer Schlange ermöglicht es ihr, in Situationen zu existieren, die für Tiere mit Gliedmaßen schwierig sein können“, sagte er. „Ein gliederloser Körper ermöglicht einer Schlange eine schnelle Flucht, reduziert die Reibung und ermöglicht es der Schlange, sich in Räume zu quetschen, die sonst möglicherweise nicht zugänglich sind.“

Einige Wissenschaftler glauben, dass Schlangen im Laufe der Zeit möglicherweise ihre Beine verloren haben und früher wie ihre nahen Verwandten, die Eidechsen, gestaltet waren, sagte Spinner. „Dies wird jedoch in der wissenschaftlichen Gemeinschaft nicht allgemein akzeptiert, da es keinen Fossilienbestand gibt, der Schlangen aus der Vergangenheit mit etwas mehr zeigt als dem, was sie jetzt haben“, fügte er hinzu.

2. Schlangen haben Schuppen

Wenn Sie schon einmal eine Schlange berührt haben, ist Ihnen vielleicht ihre einzigartige Textur aufgefallen. „Alle Schlangen haben Schuppen und unter ihren Schuppen haben sie eine Haut, die unserer sehr ähnlich ist“, sagte Wines. Dies gibt der Schlange ein starkes Gefühl im ganzen Körper.

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3. Alle Schlangen häuten sich

Wenn Ihre Schlange wächst, wird sie ihre Haut abwerfen, einschließlich einer Schuppe, die das Auge bedeckt. „Sie vergossen aus mehreren Gründen auf einmal“, sagte Wines. „Der erste dient dem Wachstum. Wenn sie wachsen, brauchen sie wie Menschen neue Haut, um sich an ihren größeren Körper anzupassen. Während sie ihre gesamte Haut auf einmal abwerfen, können sie auch Parasiten wie Zecken loswerden.“

Wenn es um ihre Augen geht, obwohl die Schlange keine echten Augenlider hat, wird die transparente Schuppe, die ihre zarten Augen bedeckt und schützt, als Spektakel bezeichnet, sagte Spinner. „Eine Brille anstelle von Augenlidern zu haben, reduziert die Reibung in ihrer natürlichen Umgebung und ermöglicht es der Schlange, Bewegungen durch eine potenzielle Bedrohung zu erkennen, sogar während sie schläft.“ Wenn eine Schlange zum Häuten bereit ist, wird die Haut stumpf und die Augen nehmen eine milchig blaue Farbe an. Zu diesem Zeitpunkt hat die Schlange ein schlechtes Sehvermögen und frisst normalerweise nicht, also lass sie in Ruhe, bis sie abfällt.

4. Schlangen riechen mit ihrer Zunge

Eine Schlange hat eine gespaltene Zunge, die sie zusammen mit ihrem Jacobson-Organ (einem olfaktorischen Sinnesorgan, das bei vielen Tieren vorkommt) verwendet, um ihren Geruchssinn zu schärfen. Um es zu benutzen, schnippen sie ihre gespaltene Zunge heraus und sammeln dabei Partikel in der Luft.

„Wenn die Zunge zurückkommt, reiben sie die Partikel entlang des Jacobson-Organs auf dem Gaumen“, sagte Wines. „Deshalb ist ihr Geruchssinn stark. Wenn sie weiterziehen und Beute in der Ferne riechen, wissen sie, dass sie entweder nach rechts oder nach links gehen müssen, je nachdem, welche Gabel ihrer Zunge die Beute am stärksten gerochen hat. Wenn sie es auf der rechten Seite gerochen haben, gehen sie nach rechts. Es ist so, als würde man das heißere oder kältere Spiel spielen.“

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5. Schlangen haben viele verschiedene Körpertypen

Die Form einer Schlange bestimmt wahrscheinlich die Art des Raubtiers. „Kurze und fette Schlangen sind oft Raubtiere vom Typ Sitzen und Warten“, sagte Wines. „Sie sitzen getarnt da und warten auf Beute.“

Die langen und schlanken Arten beobachten derweil durch die Bäume und über grasbewachsene Wiesen nach ihrer Beute. „Einige haben einen abgeflachten Schwanz und eine abgeflachte Lunge, die ihnen auch beim Schwimmen durch den Ozean Auftrieb verleihen“, sagte Wines. „Der Körper einer Schlange wird durch die Nische bestimmt, für die sie sich entwickelt hat, um sie zu füllen.“

6. Die Körpertypen einer Schlange machen sie einzigartig

Während die meisten Schlangen das traditionelle Aussehen einer Schlange beibehalten, sind nicht alle Schlangen gleich. Einige können zum Beispiel Hitze von Gruben in ihren Gesichtern zwischen ihren Augen und Nasenlöchern spüren (wie Boa Constrictors und Grubenottern). Im Allgemeinen haben sich diese Arten von Schlangen entwickelt, um endotherme oder warmblütige Kreaturen zu fressen. Einige Schlangen haben Lebendgeburten, während andere Eier legen. Einige sind giftig; andere sind es nicht.

„Es gibt so viele Unterschiede zwischen Schlangen, dass es schwer ist, eine einfache Schlange zu beschreiben“, sagte Wines. „Es gibt so viele Unterschiede wie es Schlangenarten gibt, was ihre Untersuchung zu einer nie endenden Beschäftigung macht.“

Bild: Ivan Kuzmin / Shutterstock

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