Würden Sie Ihren Enkelkindern eine Haustierratte kaufen? | Pet Yolo

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Unser Kolumnist tat es. Finden Sie heraus, wie es ausgegangen ist

Dieser Artikel ist mit freundlicher Genehmigung von Großeltern. com.

Von Adair Lara

Großeltern sind wie Enkelkinder. Manchmal tun wir Dinge, obwohl wir es besser wissen.

Zum Beispiel war ich bei Western Feed, einer Tierhandlung in Santa Rosa, Kalifornien, auf einer Besorgung mit meiner Schwiegermutter (wobei ich meinen Mann mit einem Kanarienvogel überraschte), als ich den Glasbehälter mit der Aufschrift „weibliche Ratten“ sah.

Zufällig hatte ich an diesem Morgen auf einem Flohmarkt einen bunten Tierkäfig gekauft (zusammen mit einem leeren Vogelkäfig), und er stand direkt im Kofferraum meines Autos.

Also kaufte ich eine pelzige schwarz-weiße Ratte, und die Gegenreaktion begann sofort: Als der Mann an der Kasse mein neues Haustier in einen Karton legte, murmelte er: „Ich hasse Nagetiere.“ Ich hatte ihn, lassen Sie mich sagen, nicht nach seiner Meinung gefragt oder die Vorzüge von Ratten als Haustiere in irgendeiner Weise angesprochen.

Auch meine Schwiegermutter zweifelte: „Eine Ratte?“

„Für die Enkelkinder.“

„Wo wird es leben?“ Sie fragte.

Es war eine berechtigte Frage. Meine Enkelinnen, Maggie, 4, und Ryan, 6, mit geschiedenen Eltern und zwei Großelternpaaren, haben Schlafzimmer in vier verschiedenen Häusern – zwei in San Francisco; weitere 25 Meilen nördlich in Fairfax; und ein viertes anderthalb Stunden östlich in Davis. Die Ratte müsste einen kleinen Koffer in Nagetiergröße, eine Brotdose und einen Autositz besorgen, um mit ihnen herumzureisen.

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Aber daran habe ich nicht gedacht. Ich dachte darüber nach, wie aufgeregt Ryan über die Kaulquappe in ihrem Kindergarten war und wie viel besser eine eigene Ratte wäre als eine Kaulquappe in einer Schule.

Also brachte ich die Ratte nach Hause. Später kam meine Tochter Morgan, die Mutter von Maggie und Ryan, mit den Mädchen vorbei, und ich zeigte ihr die Ratte. Sie warf mir denselben Blick zu, den sie den Mädchen zuwirft, wenn sie versucht, geduldig zu sein. „Okay“, sagte sie, „aber sag ihnen, dass es deine Ratte ist.“

Rattenliebe

Mein neues Haustier war ein großer Erfolg! Die Mädchen hielten abwechselnd die Ratte, steckten sie in ihre Taschen (versuchen Sie das mit einer Kaulquappe) und stellten Fragen dazu. Ryan, die ihren neuen Badeanzug trug, obwohl kein Pool in Sicht war, fragte mich, warum ich ihn gekauft habe. Nachdem ich es erklärt hatte, sagte sie: „Was bedeutet impulsiv?“

Sie nannten die Ratte Sara, weil sie alles Sara nennen (wir haben vorsichtshalber den neuen Kanarienvogel Jack meines Mannes getauft, bevor die Mädchen ihn auch Sara nennen konnten). Besonders mochten sie den schwarz-weißen Stoff-Iglu, der in dem Käfig war, den ich auf dem Flohmarkt gekauft hatte. Sie nahmen das Käfigoberteil ab, streckten sich auf dem Boden aus und hauchten Sara an.

Und als Morgan mit den Mädchen davonfuhr, saß Sara in ihrem hellen Plastikkäfig zwischen Maggie und Ryan auf dem Rücksitz des Subaru. Was für ein Sport Morgan ist, Sara nach Hause zu bringen, dachte ich, zumal es bereits eine Katze namens Wolfie bei ihr zu Hause gibt …

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Ein kurzer Aufenthalt

Eine Stunde später kam Morgan wieder zur Besinnung. Sie rief auf ihrem Handy an, um mich zu bitten, sie auf halber Strecke zwischen ihrem und unserem Haus zu treffen (wir wohnen 20 Meilen voneinander entfernt). „Ich frage mich, ob es dir etwas ausmachen würde, Sara bei dir zu Hause zu behalten“, sagte sie.

Also nahm ich Sara zurück. Jetzt würde ich ein Pony in meinem Spielzimmer halten, wenn die Mädchen es wollten. Ein Elefant. Aber Sara verbreitete einen muffigen Geruch im Badezimmer, in dem ich sie vor meinem Mann versteckte. Sie aß das kleine schwarz-weiße Stoff-Iglu im Käfig – das sich übrigens als für Hamster gemacht herausstellte und viel zu klein für eine Ratte war. Also musste ich sie in eine größere Plastikbox umziehen. Und natürlich kommen die Mädels hier nur gelegentlich vorbei, während die Ratte ihre Zahnbürste die ganze Zeit neben unserer aufhängen müsste.

Ein paar Tage später gab ich Sara weg, blieb aber mit der Erinnerung zurück, ein Idiot gewesen zu sein. Aufs Neue.

Ich schenke meinen Enkeln viele Sachen. Als Ryan ein Baby war, traf ich Morgan eines Tages nach der Arbeit im Park. Als ich ein Spielzeug nach dem anderen aus meinem Rucksack zog, sagte eine Frau, die zugesehen hatte, gedehnt: „Lass mich raten: Das ist die Großmutter, und es ist das erste Enkelkind.“ Kürzlich half ich Morgan beim Umzug und stellte fest, dass ich all die raumgreifenden Spielsachen wegschleppen musste, die ich den Mädchen gegeben hatte, von einer Ente in doppelter Lebensgröße über ein Barbie-Auto zum Autofahren bis hin zu nicht weniger als vier Fahrrädern. Ich bemerkte dann, wie geduldig Morgan mit mir ist, als ich mit Taschen in der Hand ankomme und dann sage: „Oh, und da draußen ist noch etwas im Truck.“

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Ich bekomme den Hit, die Kinder mit dem Geschenk zu erfreuen, und meine Tochter? Sie bekommt eine riesige gefüllte Ente.

Werde ich damit aufhören? Ich sollte. Ich werde.

Ich werde es versuchen.

Bild: John Morgan / über Flickr

Dieser Artikel erschien ursprünglich am Großeltern. com.

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