Fühlen Fische Schmerzen? | Pet Yolo

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Viele Studien beantworten die Frage, ob Fische Schmerzen empfinden, mit einem klaren Ja.

Tierliebende Aquarianer und Fischer haben sich schon einmal gefragt, ob Fische Schmerzen empfinden. Da Fische nicht sprechen können, ist es nicht einfach, eine zufriedenstellende Antwort zu finden. Die Wissenschaft wird uns jedoch helfen, die Schmerzwahrnehmung von Fischen besser zu verstehen.

Biologische Grundlagen: Wie entsteht Schmerz?

Die Vorstellung von Schmerz löst bei vielen Menschen negative Gefühle aus. Allerdings hat der Schmerz seine Daseinsberechtigung, denn er übernimmt eine wichtige Warnfunktion im Körper.

Der Schmerz sendet den Lebewesen das Signal, den Reiz, der sie auslöst, loszuwerden, um ernsthafte Schäden durch ihre Quelle zu vermeiden.

Damit ein Lebewesen Schmerzen empfinden kann, muss es über Schmerzrezeptoren in seinem Körper verfügen. Diese Rezeptoren, Nozizeptoren genannt, reagieren auf verschiedene Reize, die ein Schmerzsignal auslösen können. Dies können zum Beispiel sein:

  • Chemikalien (Gifte)
  • Mechanisch (Verletzungen)
  • Thermisch (heiß oder kalt)
  • Allerdings reicht die bloße Anwesenheit von Nozizeptoren nicht aus, damit ein Lebewesen Schmerzen bewusst wahrnimmt. Dazu muss der empfangene Reiz zunächst verarbeitet werden.

    Diese wichtige Aufgabe übernimmt das Gehirn. Über Nervenbahnen nimmt es Schmerzreize vom Körper auf und interpretiert diese. Dies geschieht beispielsweise im hinteren somatosensorischen Kortex oder im anterioren cingulären Kortex.

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    Manifestation von Schmerzen beim Menschen

    Menschen haben eine komplexe Schmerzwahrnehmung. Daher empfinden sie Schmerzen und reagieren unterschiedlich darauf.

    Die Art und Weise, wie Menschen auf Schmerzen reagieren, hängt von mehreren Faktoren ab:

  • Schmerzdauer: Akut oder chronisch
  • Schmerzqualität: stechend oder viszeral
  • Schmerzort: zum Beispiel Kopf oder Bauch
  • Beispiele für unterschiedliche Reaktionen auf Schmerzen

    Der Reflex, die Hand beim Berühren eines heißen Topfes zurückzuziehen, ist eine Reaktion, die vor der bewussten Schmerzwahrnehmung auftritt.

    Vielmehr ist das Verhalten des später auftretenden Schmerzes ein anderes. Dies kann zum Beispiel auftreten, wenn Sie längere Zeit unter Kopfschmerzen leiden und allmählich den Appetit verlieren.

    Wie empfinden Fische Schmerzen?

    Obwohl Fische keine Säugetiere sind, wird angenommen, dass sie ein ähnliches Schmerzempfinden haben wie wir. Tatsächlich sind sie genau wie wir Wirbeltiere.

    Was die Wissenschaft über Schmerzrezeptoren bei Fischen sagt

    In einer Studie zur Anatomie und Physiologie von Fischen untersuchten Wissenschaftler, ob sie über die Grundvoraussetzungen zum Schmerzempfinden verfügen. Sie verglichen die Nervensysteme von Menschen und Fischen und suchten nach Nozizeptoren.

    Das Ergebnis: Nicht nur Menschen, sondern auch Fische haben solche anatomischen und physiologischen Voraussetzungen, um schmerzhafte Reize aufzunehmen.

    So verfügten die untersuchten Fische nicht nur über die notwendigen Rezeptoren, sondern auch über Hirnareale, die denen von Säugetieren und Vögeln ähneln.

    Fühlen Fische beim Angeln Schmerzen?

    Das Buch Do Fish Feel Pain? von der Biologin Victoria Braithwaite enthält eine detaillierte Karte von mehr als zwanzig Schmerzrezeptoren im Maul und Kopf von Fischen. Hierzu zählen auch die Stellen, an denen der Angelhaken in den Fisch eindringt. Aber empfinden Fische wirklich Schmerzen?

    Obwohl die Fischer etwas anderes sagen, dringt der Haken in für den Fisch schmerzhafte Stellen ein.

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    Fischwahrnehmung von Schmerz

    Es ist klar, dass Fische für die Schmerzwahrnehmung geeignet sind. Die Antwort darauf, ob diese Voraussetzungen für eine bewusste Schmerzwahrnehmung ausreichen, lieferte jedoch eine andere Studie.

    Die verantwortlichen Wissenschaftler untersuchten, ob und wie die Fische auf Schmerzreize reagierten. Sie veränderten beispielsweise die Temperatur des Wassers oder injizierten sich unter Narkose einen Wirkstoff in die Lippen, ähnlich wie das Reiben einer Brennnessel.

    Die durch diese Reize hervorgerufenen Reaktionen deuteten darauf hin, dass die Fische Schmerzen verspürten. Sie drehten sich zum Beispiel in die andere Richtung oder schwammen im Kreis. Andere rieben ihren Mund an der Aquarienwand oder hörten auf zu fressen.

    Ein Bad zu heiß? Das hinterlässt Spuren

    Eine andere Studie zeigte, dass Goldfische, die Hitze ausgesetzt waren, Angst vor hohen Temperaturen zeigten.

    Die Forscher interpretierten dieses Verhalten als Beweis dafür, dass Fische Schmerzen nicht nur empfinden, sondern sich auch daran erinnern.

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    Gegenargumente: Fühlen Fische keine Schmerzen?

    Obwohl es viele Beweise dafür gibt, dass Fische Schmerzen empfinden, gibt es auch gegenteilige Meinungen. Das sind die wichtigsten Argumente gegen die Schmerzwahrnehmung bei Fischen:

  • Fehlen einer Großhirnrinde: Es gibt Wissenschaftler, die das Fehlen einer Großhirnrinde als Gegenargument betrachten. Dieser Bereich des Gehirns ist für die bewusste Schmerzwahrnehmung notwendig. Allerdings kann es bei Fischen auch andere Bereiche geben, die die Funktion der Großhirnrinde übernehmen.
  • Fehlen von C-Fasern: Wirbeltiere haben zwei Arten von Nozizeptoren, nämlich Delta-A-Fasern und C-Fasern. C-Fasern leiten Schmerzsignale als klaren Schmerz an das Gehirn weiter. Bisher haben Forscher diese Rezeptoren nicht in Elasmobranchen wie Haien oder Rochen gefunden. Aufgrund der großen Artenvielfalt war es jedoch nicht möglich, alle Arten in die Studien einzubeziehen.
  • Anhaltende Schmerzen nach der Operation: Viele Menschen verspüren nach der Operation Schmerzen. Im Gegensatz dazu zeigten die Fische nach der Schädelbohrung keine Verhaltensänderungen. Für einige Forscher ist dies ein Hinweis darauf, dass die Fische keinen Schmerz empfinden.
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    Fazit: Fühlen Fische Schmerzen oder nicht?

    Da Fische nicht sprechen, schreien oder weinen, ist es unmöglich, diese Frage eindeutig zu beantworten. Es gibt jedoch viele Hinweise darauf, dass Fische unbewusst Schmerzen empfinden können.

    Für Tierschützer ist es sehr wichtig, dass die Wissenschaft Fragen beantwortet, etwa ob Fische Schmerzen empfinden oder nicht. Nur mit fundierten Erkenntnissen darüber, wie sie ihre Umwelt wahrnehmen, können wir ihnen eine artgerechte und schmerzfreie Unterbringung ermöglichen.

    Wichtig zu wissen ist auch, dass der Haken Stellen am Körper des Fisches durchdringt, an denen sich Schmerzrezeptoren befinden. Dieses Wissen könnte letztendlich dazu beitragen, diese Methoden in der Fischerei zu verbieten.

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