Ist der Elefant das einzige Tier mit Rüssel?

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Ist der Rüssel ein elefantenspezifisches anatomisches Element oder haben auch andere Tiere einen Rüssel? Dieser Artikel nimmt eine Bestandsaufnahme dieses sehr speziellen Anhangs vor, hält bei einigen Tieren an, die einen echten Rüssel haben, und spricht über andere Tiere, die das haben, was die Umgangssprache als „Rüssel“ bezeichnet, obwohl keiner keiner ist.

Elefantenrüssel

Was gemeinhin als „Rüssel“ bezeichnet wird, hat einen wenig bekannten wissenschaftlichen Namen: „Rüssel“. Dieser Begriff stammt von einem griechischen Begriff proboskis was „Stamm“ bedeutet, gebildet aus dem Präfix pro-, „vorwärts“ und bosko, „füttern“. Betrachtet man diese Etymologie, so ist der Rüssel also ein Anhängsel, das der Nahrungsaufnahme dient.

Beim Elefanten entspricht dieser Rüssel zunächst einer sehr starken Nasenstruktur (der Geruchssinn des Elefanten wäre fünfmal weiter entwickelt als der des Menschen; der Elefant kann seinen Rüssel in die Luft schwingen, um verschiedene Gerüche darin wahrzunehmen seine Umgebung), die viele andere Funktionen hat:

  • Es ist ein Greiforgan zum Fangen von Nahrung,
  • Es ist eine Pumpe, die in 1,5 Sekunden bis zu 5,5 Liter Flüssigkeit ansaugen kann. Der Rüssel wird zum Trinken verwendet, wobei das Wasser zum Mund geführt wird, aber auch, um den Schlamm auf den ganzen Körper zu spritzen,
  • Es ist eine Waffe zur Selbstverteidigung,
  • Es ist ein Mittel der sozialen Interaktion, das verwendet wird, um andere Elefanten zu „streicheln“.

Der Rüssel ist ein lebenswichtiges Organ: Wird der Rüssel schwer beschädigt, beispielsweise bei einem Angriff eines Krokodils, stirbt der Elefant.

Der Rüssel des Elefanten ist das Ergebnis einer Verschmelzung der Nase mit der Oberlippe. Sie besteht aus Muskeln (deren Zahl auf 100 bis 150.000 geschätzt wird), Nerven, Bindegewebe, Blut- und Lymphgefäßen, Haut und Haaren. Ohne Knochen wiegt es allein 100 kg.

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Es gibt eine Tierordnung, zu der auch die Rüsseltiere gehören. Aber bisher umfasst es nur Elefanten der Familie Elephantidae.

der Tapir

Der Tapir ist ein weiteres Säugetier mit einem echten Rüssel. Dieses Huftier, das Pferden und Nashörnern nahe steht, ist in Asien und Amerika (Süd- und Mittelamerika) beheimatet. Es wird wegen seiner dicken Haut gejagt, die es ermöglicht, hochwertiges Leder herzustellen. Sein Rüssel ist viel kürzer als der des Elefanten, nur wenige Zentimeter gegenüber fast 2 Metern. Diese geringe Größe schränkt seine Verwendung ein und ist weniger vielseitig.

Der Rüssel des Tapirs wird hauptsächlich als Nahrung verwendet. Dank dessen streift es Äste ab oder reißt Pflanzen ab, um sie zu füttern. Es dient auch als Schnorchel, wenn es notwendig ist, unter die Wasseroberfläche zu tauchen, um seinen Raubtieren zu entkommen.

Der Desman der Pyrenäen

Der Desman der Pyrenäen (Galemys pyrenaicus) ist ein kleines Säugetier von knapp 30 cm Länge, einschließlich Schwanz. Er ist ein enger Verwandter des Maulwurfs und lebt in Mittel- und Hochgebirgsbächen sowie in Hochgebirgsseen. Sie ist mit einem kleinen Rüssel ausgestattet, was ihr den Namen „Rattentrompete“ eingebracht hat. Sie entsteht wie bei Elefanten durch das Zusammenwachsen der Nasenlöcher und der Oberlippe. Es stellt ein um so wichtigeres Greif- und Sinnesorgan dar, da das Tier nahezu blind ist.

Sein Rüssel ermöglicht es ihm, seine Beute unter Wasser zu orten. Diese Fähigkeit ist auf das Vorhandensein des Jacobson-Organs oder des Vomeronasal-Organs zurückzuführen, das in Fischen, Amphibien, aber auch in Embryonen von Säugetieren (einschließlich denen von Menschen) vorkommt. Es befindet sich auf Höhe des Eingangs zu den Nasenhöhlen und kommuniziert mit dem Mund auf Höhe des Gaumens.

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Der Seeelefant

Dieses marine und fleischfressende Säugetier, das die südlichen Meere frequentiert, ist der größte Vertreter der Robbenfamilie. Sie verbringen fast 90 % ihrer Zeit unter Wasser und erreichen in den meisten Fällen zwischen 400 und 800 Meter Tiefe in einer durchschnittlichen Dauer von 30 Minuten. Aber er kann auf 1.850 Meter absteigen und 2 Stunden unter Wasser bleiben.

Wenn es ein Stück Haut hat, das an den Rüssel des Landelefanten erinnert, daher sein Name Seeelefant, entwickelt sich dieses Anhängsel nur bei Männchen. Während der Brutzeit schwellen die Nasenlöcher der Männchen an, um als akustischer Verstärker zu dienen, wenn es darum geht, sich mit Schreien und Brüllen den Rivalen aufzudrängen. Dieser Rüssel wird auch Rüssel genannt, ist aber letztlich eher ein Rüsselumriss.

Rüssel

Nasalis larvatus ist einer der größten Primaten Asiens. Die Männchen, viel größer als die Weibchen, können 75 cm hoch und 22 kg schwer werden. Dieser Affe verdankt seinen Namen seiner langen und weichen Nase, die 10 cm überschreiten und bis unter den Mund reichen kann. Obwohl dies für das Tier umständlich ist, insbesondere wenn es um die Fütterung geht, trägt dies zu seiner Auswahl durch die Weibchen bei, da diese Nase wie beim See-Elefanten als Resonanzboden fungiert und ihre Schreie weiter getragen werden, da die Nase voluminös ist. Auch wenn dieser Affe „Rüsselaffe“ genannt wird, ist er kein richtiger Rüssel.

Die Saga

Die Saiga ist eine eurasische Antilope. Sie ist vom Aussterben bedroht und kommt nur noch in den trockenen Steppen und halbtrockenen Wüsten Zentralasiens vor. Das Männchen ist mit beringten Hörnern von etwa dreißig Zentimetern versehen. Es hat auch hängende Nasenlöcher, die etwa zehn Zentimeter lang sind und einem großen flexiblen Rüssel ähneln. Seine Funktion ist die Filterung staubbeladener Luft im Sommer und die Erwärmung der eingeatmeten Luft in strengen Wintern. Auch dies ist kein echter Rüssel, nur eine vergrößerte Nase.

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Andere Tiere, die keinen echten Rüssel haben

Der Große Ameisenbär ist ein wildes Säugetier, das in den Prärien und feuchten Wäldern Südamerikas lebt. Es hat eine lange Schnauze, aus der eine sehr dünne und klebrige Zunge herausragt, die dazu bestimmt ist, Ameisen oder Termiten zu fangen, die jeden Tag mit einer Rate von 30.000 gefressen werden. Diese Schnauze umfasst Nasenlöcher und einen zahnlosen Mund. Das ist durchaus nicht dasselbe wie bei den oben erwähnten Tieren, bei denen der Mund ein besonderes Organ ist.

Ebenso verhält es sich mit Spitzmäusen, die eine spitze Schnauze und keinen Rüssel haben.

Die Schmetterlinge haben einen Rüssel, der den Namen Spiritrompe oder Rüssel trägt. Es ist eigentlich ein Organ, das eher einer Sprache entspricht. Es ist ein hohles Rohr, das aus zwei Rinnen besteht, die um ein zentrales Rohr verteilt sind. Wenn es nicht verwendet wird, wird es in einer Schutzstruktur aufgerollt, die sich unter seinem Kopf befindet.

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