Können Hunde eine bipolare Störung haben? | Pet Yolo

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Von Andrew Daniels

Ihr Hund ist normalerweise glücklich, freundlich, anhänglich und immer bereit für einen tollen Apportierhund, gefolgt von einer Kuschelsitzung. Aber dann zieht er sich an manchen Tagen zurück oder entfesselt ohne ersichtlichen Grund einen wütenden Bellsturm. Die Chancen stehen gut, dass Sie dies darauf zurückführen, dass er auf der falschen Seite des Hundebetts aufwacht. Aber können Hunde tatsächlich genau wie Menschen eine bipolare Störung haben?

Die Antwort: „Nicht ganz“, sagt Dr. Peter L. Borchelt, ein vom Vorstand zertifizierter Tierverhaltensberater mit Sitz in Brooklyn, New York.

Bipolare Störung ist laut der International Bipolar Foundation „ein psychischer Gesundheitszustand, der extreme Veränderungen in der Stimmung, Energie und Funktionsfähigkeit einer Person verursacht“. Menschen mit einer bipolaren Erkrankung erleben die Höhen der Manie und die Tiefen der Depression. Die Emotionen eines Hundes schwanken nicht dramatisch von hoch nach niedrig und wieder zurück, sagt Borchelt. Stattdessen werden ihre Stimmungsschwankungen oft durch einen externen Faktor ausgelöst. „Für einen Hund ist es nicht so, dass er einen biochemischen Grund hat, zwischen Zuständen zu wechseln [people living with bipolar disorder] tun“, sagt Borchelt. „Es ist fast immer eine Reaktion auf etwas in ihrer Umgebung.“

Zum Beispiel könnte ein Hund gegenüber seinen Familienmitgliedern freundlich und liebevoll sein, aber wenn dann ein Fremder auftaucht, kann derselbe Hund plötzlich ängstlich, aggressiv oder ängstlich sein. „Es ist also sozusagen ein Polaritätswechsel“, sagt Borchelt, aber es ist nicht vergleichbar mit den manischen und depressiven Episoden, die Menschen mit einer bipolaren Störung erleben.

Stellen Sie sich das so vor: Angenommen, Sie haben normalerweise eine warme, positive Einstellung, aber Sie haben große Angst vor Spinnen. Wenn Sie also eine gruselige Spinne in Ihrem Zimmer kriechen sehen, bekommen Sie plötzlich Angst und kehren erst wieder in Ihre normale Stimmung zurück, wenn Sie den Käfer entfernen (oder schreiend davonlaufen und jemand anderen bitten, sich darum zu kümmern). Das ist kein Zeichen einer bipolaren Störung, sagt Borchelt – es ist nur eine vorübergehende Stimmungsänderung, die durch einen bestimmten Auslöser verursacht wird.

Obwohl Hunde die gleiche grundlegende Gehirnchemie und -strukturen wie Menschen haben, manifestieren sich ihr Verhalten und ihre psychischen Gesundheitsprobleme wahrscheinlich nicht auf die gleiche Weise, hauptsächlich aufgrund sprachlicher und kognitiver Unterschiede, sagt Trish McMillan Loehr, eine zertifizierte Hundetrainerin und Hundeverhaltensberaterin in Weaverville, North Carolina. „Wir können uns noch nicht in das Gehirn von Hunden hacken und wissen, was sie denken“, sagt sie, „aber ich vermute, Hunde können nicht über die gleichen traurigen Gedanken grübeln wie depressive Menschen.“

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Aber emotionale Ereignisse, wie die Übergabe an ein Tierheim oder der Tod eines Freundes, können bei Hunden Verhaltensänderungen verursachen, die mit einer Depression vereinbar sind, fügt Loehr hinzu. Ein Hund kann aufhören zu essen, herumlaufen oder nervös oder gedämpft erscheinen. „Hunde haben fast die gleichen Emotionen wie Menschen und können Verhaltensweisen zeigen, die bei Menschen ein wenig wie Depressionen aussehen“, sagt sie. „Und sie können sicherlich Angst empfinden.“

Also, was kann Ihr Hündchen sonst dazu bringen, die Stimmung zu ändern? Viele Dinge. Nehmen wir das Beispiel eines neuen Besuchers, der das Haus der Familie betritt: „Wenn diese Person das Territorium Ihres Hundes betritt und er oder sie zu ungestüm ist, kann dies Ihren Hund ängstlich oder aggressiv machen“, sagt Borchelt.

„Was wir oft sehen, ist, dass sich der Hund beruhigt, wenn er sich für den Fremden erwärmt“, fährt er fort, „aber wenn die Person eine schnelle Bewegung macht, um aufzustehen, flippt der Hund aus und bellt, weil sie glauben, dass er hinterher ist ihr Besitzer. Das ist ein plötzlicher Wechsel von freundlich zu defensiv.“

Ihr Hund könnte sein (und Ihr) Haus übermäßig beschützen und daher bellen, wenn er eine Bedrohung wahrnimmt – wie diese lästige Türklingel, die ertönt, wenn der FedEx-Typ ein Paket abgibt. Oder vielleicht ist es ein gelegentliches Dominanzproblem, sagt Borchelt: „Er möchte vielleicht nicht, dass Sie ihn beim Essen unterbrechen oder ihn wecken, während er schläft“, sagt er. „Aber diesen externen Auslöser findet man fast immer. Sie können nicht dasselbe mit tun [people living with bipolar disorder]da es etwas Inneres ist.“

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Der erste Schritt besteht darin, diesen Auslöser zu identifizieren, sagt Borchelt. Sobald Sie die Ursache für die Stimmungsschwankungen Ihres Welpen gefunden haben, haben Sie zwei Strategien, um sein Verhalten zu ändern. Die erste ist eine Methode namens Desensibilisierung.

Nehmen wir an, Ihr vierbeiniger Gefährte dreht jedes Mal durch, wenn es ein böses Gewitter gibt. Um dies im Keim zu ersticken, könnten Sie eine Wetter-Soundeffekt-CD kaufen und den Donner-Track mit leiser Lautstärke abspielen, damit Sie einen machen kleine Ton, um die Aufmerksamkeit Ihres Hundes zu erregen – aber ihn nicht ausflippen zu lassen. Dann, solange Ihr Hund ruhig bleibt, „machen Sie es so, dass Sie den Geräuschpegel allmählich erhöhen“, sagt Borchelt. „So gewöhnst du deinen Hund an das, was ihn erschreckt.“

Die zweite Strategie heißt Gegenkonditionierung. „Hier setzt man einen positiven Impuls, um dem negativen entgegenzuwirken“, sagt Borchelt. Hasst Ihr Hund die Türklingel? Probieren Sie Borchelts Trick aus: Drücken Sie sanft auf den Knopf, damit Ihr Hund das erste „Pling“ hört, geben Sie ihm ein Leckerli, um ihn zu beruhigen, warten Sie einige Augenblicke und nehmen Sie dann langsam Ihren Finger vom Knopf, bis der Ton verstummt. Wiederholen Sie dies nach und nach, damit Ihr Hund lernt, das lästige Geräusch mit etwas Positivem zu assoziieren.

Sie sollten sich mit einem Verhaltensforscher und Ihrem Tierarzt beraten, um die beste Vorgehensweise zu bestimmen, aber eine andere Behandlungsoption sind Hundemedikamente, sagt Borchelt. „Die Medikamente, die bei ängstlichen Hunden oft am besten wirken, sind SSRIs wie Prozac und Zoloft“, sagt er. „Sie sind kostengünstig und eignen sich sehr gut für bestimmte Arten von Verhaltensweisen. Aber Sie müssen zuerst mit Ihrem Tierarzt sprechen.“ Denken Sie auch daran, dass Medikamente allein oft keine Lösung sind – sie wirken am besten in Kombination mit Desensibilisierungs- und Gegenkonditionierungsstrategien.

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