Schlau wie ein Affe sein: Warum dieser Ausdruck?

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Einfallsreichtum, Geschicklichkeit, Geschicklichkeit … so viele Qualitäten, die jeder besitzen kann, der so schlau wie ein Affe ist. Wenn heute die Formel Schmeichelei ist, sollten Sie wissen, dass der Vergleich im Mittelalter nichts mit Lob zu tun hatte. Woher kommt der Ausdruck „to be smart as a monkey“? Warum hatte es einst eine abwertende Bedeutung? Wie wurde aus Verleumdung ein Kompliment? Aber übrigens, ist der Affe wirklich schlau?

Was bedeutet der Ausdruck „schlau sein wie ein Affe“?

Die Formel „to be smart as a monkey“ bedeutet, erfinderisch, schlau, schlau, einfallsreich, einfallsreich oder geschickt zu sein. Dieser Ausdruck der Volkssprache qualifiziert eine Person, die in der Lage ist, Probleme mit Leichtigkeit zu lösen oder sich leicht aus einer heiklen Situation zu befreien. Beispiel für die Verwendung des Satzes: „Ein lustiger Körper, der Martin-Typ. Schlau wie ein Affe, eine Rolle Punsch und ein Abstieg, meine Kinder! (Marcel Mauriac, Emile und sein Gewehr, 1952). Obwohl seltener, gibt es die Formel auch im Femininen: „Mina, die mit dem kleinen Kürbis spielte, aber so schlau wie ein Affe war, voller Appetit und Sinnlichkeit. (Jean Larteguy Die Zenturios, 1960). Um im Tierregister zu bleiben, hat der Ausdruck „schlau sein wie ein Fuchs“ eine ähnliche Bedeutung. Auf Englisch sagen wir „to be as clever as a cartload of monkeys“.

Warum sagen wir „sei schlau wie ein Affe“?

Im allgemeinen Sprachgebrauch unserer Zeit bezieht sich der Ausdruck „klug wie ein Affe“ auf die erstaunliche Fähigkeit von Primaten, die in der Lage zu sein scheinen, aus jeder gefährlichen Situation herauszukommen. Das Bild stammt größtenteils von der körperlichen Leistung des Tieres, das sich an Äste klammert und sich mit beunruhigender Leichtigkeit von Baum zu Baum bewegt. Die angepasste Anatomie vieler Baumarten fördert diese unglaubliche Leichtigkeit: Hände und Füße mit Daumen, die den anderen Fingern entgegengesetzt werden können, und ein Greifschwanz, der wie ein Pendel funktioniert, um Sprünge und andere Akrobatik auszuführen. In den Geschichten und Legenden, in denen er der Held ist, schafft es der Affe immer, die Schwierigkeiten zu überwinden, dank der Geschicklichkeit und des Einfallsreichtums, die ihn auszeichnen. Das Adjektiv „klug“ spiegelt auch die außergewöhnlichen kognitiven Fähigkeiten von Primaten wider (Leichtigkeit des Lernens, Werkzeugherstellung usw.) Entgegen allen Widrigkeiten war der Ausdruck „so schlau wie ein Affe“ nicht immer schmeichelhaft, wie wir weiter unten sehen werden .

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Was bedeutet das Wort böse eigentlich?

Um die Ursprünge dieses Ausdrucks besser zu verstehen, ist es wichtig, auf die Etymologie des Wortes ׅmalin und die Bedeutung zurückzukommen, die ihm in der Vergangenheit gegeben wurde. Tatsächlich kommt das Adjektiv vom lateinischen malignus, das selbst von malus, böse, abgeleitet ist und eine Person von perfider Natur bezeichnet, die zu Schaden neigt. Der Begriff erscheint in der „malignen“ Form um 1120 in einer Sammlung von Psalmen, die in anglonormannischer Sprache verfasst wurden und die, 1860 übersetzt, heute als Oxford Psalter bekannt sind. Vom Mittelalter bis zum 18. Jahrhundert geben Wörterbücher mehrere Definitionen für das Wort bösartig: „Wer Bösartigkeit hat, wer das Böse mag“; „der gerne zum Spaß kleine Gemeinheiten sagt oder tut“ oder „der eine schlechte, schädliche Eigenschaft hat“, wie zum Beispiel eine Krankheit. Hier einige Illustrationen: „Wir, die wir so indiskret und so klug in unseren Worten sind“, schrieb Fénelon im 17. Jahrhundert. Die Verwendung des Wortes Malin, um die Absicht auszudrücken, Schaden anzurichten, findet sich in einer Geschichte von Jean de la Fontaine: „Er hat einen böswilligen Willen, er hat einen böswilligen Willen gegen mich … Dieser Schatz ist eine Katze, die unter sein heuchlerisches Gesicht, Gegen alle Ihre Verwandtschaft, Ein böser Wille wird getragen“ (Le Cochet, le Chat et le Souriceau, 1668).

Schlau wie ein Affe sein: ein Kompliment?

Wie wir gerade gesehen haben, bezeichnet der Begriff bösartig ein Individuum, das dazu neigt, anderen Schaden zuzufügen. Jetzt, da wir die abwertende Konnotation kennen, die früher das Adjektiv bösartig umgab, verstehen wir besser die Faktizität und die Bösartigkeit, die früher mit dem Primaten in Verbindung gebracht wurden. Eine beredte Illustration findet sich 1678 in der Fabel mit dem Titel Le singe et le chat. Durch diese Geschichte prangert Jean de la Fontaine die manipulative Seite bestimmter Menschen an, die von einem bösen, aber schlauen Primaten repräsentiert werden, und den gierigen Charakter der wenigen Sterblichen, die von der Katze verkörpert werden, einem gerissenen Raubtier, das von einem klügeren getäuscht wird. Der tückische Charakter, der dem Affen traditionell in vielen allegorischen Geschichten zugeschrieben wird, begann sich jedoch im 17. Jahrhundert zu ändern.

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Der Teufel, klüger als der Affe?

Im Hinblick auf seine Etymologie verstehen wir besser die ganze Symbolik des Bösen, die um das Wort böse gewebt ist. Aus theologischer Sicht ist der Böse ein Engel, der sich gegen Gott auflehnt, gefallen und in die Hölle, das heißt auf die Erde, geworfen wurde. Für die christliche Religion des Mittelalters bezeichnet der Begriff des Bösen den Teufel, den Geist des Bösen. Wir finden diese Interpretation in der ersten vollständigen Übersetzung des Neuen Testaments ins Französische von Jacques Lefèvre d’Étaples (1525): „Euer Wort sei ja, ja, nein, nein; was hinzukommt, kommt vom Bösen.“ Eine Bedeutung, die Voltaire im 18. Jahrhundert in seinen Korrespondenzen aufgriff: „Muss man nicht vom Bösen besessen sein, um sich selbst auszurotten, anstatt sein Leben langsam zu fließen?“ Das mittelalterliche Bild des Affen ist ambivalent. Von einem öffentlichen Entertainer trainiert, Tricks auf den Märkten zu machen, erweckt er Sympathie. Gleichzeitig macht er Angst, wenn die Bibel ihn zur Inkarnation des Teufels macht. Von einem Menschen zu sagen, er sei „schlau wie ein Affe“, war damals also nicht unbedingt ein Kompliment.

Seit wann sagen wir „schlau wie ein Affe“?

Allmählich ändert sich die Bedeutung, die dem Wort bösartig und damit dem uns interessierenden Ausdruck zugeschrieben wird. Im 18. Jahrhundert wurde der böse Aspekt zugunsten einer positiven Konnotation aufgegeben, die nur die Qualitäten des Primaten berücksichtigte. „Schlau wie ein Fuchs und schlau wie ein Affe“, notierte Thomas Corneille – Bruder von Pierre Corneille – in seiner Komödie Dom Bertran de Cigarral (1651). Malin bedeutet „der Finesse, Schlauheit, Geschicklichkeit hat“, präzisiert Boileau 1674 in Art Poétique, seinem Werk, das sich mit den Grundregeln des Schreibens in klassischen Versen befasst. Der Ausdruck „schlau sein wie ein Affe“ bekommt daher ein schmeichelhafteres Bild, wie folgender Auszug belegt: „Aber der Unglückliche wird erschossen! – Wenn er sich erwischen lässt … Ah, gewiss! Aber er ist schlau wie ein Affe.“ (Miss Cavell, Heldin und Märtyrerin, 1917).

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Ist der Affe wirklich schlau?

Die Antwort ist ja ! Der Fortschritt der wissenschaftlichen Erkenntnisse hat es ermöglicht, die dem Primaten des Mittelalters zugeschriebene negative Repräsentation endgültig auszulöschen. Wir haben gelernt, dass Schimpansen – die 98 % der DNA mit Menschen teilen – eine besonders entwickelte und intelligente Spezies sind. Zum Beispiel sind sie sich ihrer selbst so bewusst, dass sie sich selbst in einem Spiegel erkennen. Bonobos, Orang-Utans und Gorillas sind nicht zu übertreffen, da auch sie mit menschenähnlichen kognitiven Fähigkeiten ausgestattet sind. Diese Primaten spielen mit Gegenständen, wissen, wie man Werkzeuge herstellt und benutzt, geben ihr Wissen an nachfolgende Generationen weiter. Sie gönnen sich Pflanzen, wissen, wie man Wörter oder Gesten aus der Gebärdensprache lernt. Studien haben auch gezeigt, dass einige von ihnen ein räumliches und episodisches Gedächtnis haben, dass sie Gefühle erleben … Kurz gesagt, Affen sind voll von so vielen Fähigkeiten, dass sie die Qualifikation von Clever und vielen anderen Qualitäten voll und ganz verdienen, obwohl es zu lang wäre auflisten!

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  • Pet Yolo

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