Warum leben Schildkröten so lange?

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Warum leben Schildkröten so lange?

Schildkröten gehören zu den ältesten Bewohnern unseres Planeten. Trotz ihres robusten Panzers verkörpern sie durch ihre Langsamkeit oder die Bedrohungen, die auf ihnen lasten, auch eine Form der Verletzlichkeit. Trotz allem zeigen diese Tiere eine erstaunliche Langlebigkeit. Wofür ? Dies ist es, was wir in diesem Artikel verstehen wollen.

Die älteste Schildkröte

Dort Galapagos-Riesenschildkröte, Sinnbild des gleichnamigen Archipels, wird oft als Beispiel für Langlebigkeit im Tierreich angeführt. Diese Schildkröten zeichnen sich durch ihre imposante Größe aus. Sie messen im Durchschnitt 1,20 m und wiegen etwa 220 kg. Doch eine dieser Schildkröten hat bereits das Rekordgewicht von 422 kg erreicht.

Die Lebenserwartung dieser Tiere in freier Wildbahn ist unbekannt, Forscher schätzen sie jedoch auf 150 Jahre. Daher liegt ihr Durchschnittsalter weit und häufig über einem Jahrhundert, während Menschen es nur in Ausnahmefällen erreichen.

Das gute Leben auf den Inseln

Die Umgebung, die die Galapagos-Inseln bieten, spielt eine wichtige Rolle für die Langlebigkeit dieser Schildkröten. Die geografische Isolation der Orte ermöglichte es den Schildkröten, ihnen ausgesetzt zu sein wenige Raubtiere natürlich. Offensichtlich verringert sich das Sterberisiko in jungen Jahren.

Darüber hinaus unterstützt ihre Ernährung, die hauptsächlich aus ballaststoffreicher und kalorienarmer Vegetation besteht, ihre Gesundheit und Langlebigkeit.

Ein besonderes Wachstum

Galapagos-Riesenschildkröten erreichen die Geschlechtsreife relativ spät in ihrem Leben, zwischen 20 und 40 Jahren. Dies trägt auch zu ihrer Langlebigkeit bei, da ihr Wachstum, auch wenn es sich mit zunehmendem Alter verlangsamt, ein Leben lang anhält und so die Erneuerung von erkranktem oder abgestorbenem Gewebe ermöglicht.

Beseitigen Sie Abfallstoffe aus dem Körper

Galapagos-Riesenschildkröten weisen mehrere biologische Eigenschaften auf, die zu dieser außergewöhnlichen Langlebigkeit beitragen. Unter diesen nimmt die Langsamkeit ihres Stoffwechsels den überwiegenden Platz ein. Tatsächlich können sie dadurch die Auswirkungen dessen minimieren, was wir normalerweise als „oxidativen Stress”, bekanntermaßen ein wichtiger Faktor bei Alterung und Krebs.

Im Körper laufen jede Sekunde tausende biologische Reaktionen in unseren Zellen ab. Hierzu wird Sauerstoff genutzt und Abfallstoffe wie freie Radikale freigesetzt. Dank eines Systems mit Antioxidantien werden diese nach und nach beseitigt. Sie werden jedoch nicht unbedingt vollständig eliminiert, insbesondere wenn sie im Übermaß produziert werden. Wenn sie sich ansammeln, schädigen sie Zellen und können möglicherweise zu Nekrose und Zelltod (Apoptose) führen.

Bei Galapagos-Riesenschildkröten erweist sich dieser Mechanismus als besonders effektiv, eine Effizienz, die durch die Fähigkeit dazu unterstützt wird schnell
über längere Zeiträume, Anpassung notwendig, um mit Zeiten der Nahrungsmittelknappheit auf den Inseln zurechtzukommen.

Schildkrötengenetik

Aktuelle Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Langlebigkeit von Riesenschildkröten auch auf bestimmte genetische Faktoren zurückzuführen sein könnte, die mit der DNA-Reparatur verbunden sind. Es wurde beobachtet, dass ihre Genome zusätzliche Kopien von Genen enthalten, die an der Reaktion auf zellulären Stress beteiligt sind, der durch beschädigte oder missgebildete Proteine ​​verursacht wird.

Und es stellte sich heraus, dass Schildkröten nicht resistent gegen Krebs sind, sondern im Gegenteil, dass sie es sind sehr empfindlich zu geschädigten Zellen und führt dazu, dass sie eliminiert werden, bevor sie krebsartig werden.

Genauer gesagt reagieren die Zellen von Galapagos-Riesenschildkröten empfindlich auf Stress endoplasmatisches Retikulum, ein Netzwerk aus Membrantubuli, die im gesamten Zytoplasma eukaryotischer (Kern-)Zellen verteilt sind. Der gleiche Mechanismus könnte bei der Krebsresistenz bei Elefanten eine Rolle spielen.

Die Forschung

George Hughes und Roger Bour sind Namen, die unter anderem hervorstechen. Das erste Projekt beschäftigt sich seit fast 42 Jahren mit dem Ziel, die Anpassungsmechanismen von Schildkröten besser zu verstehen. Über ein besseres Wissen über Tiere hinaus basiert das Interesse an der genetischen Untersuchung von Schildkröten auf der Idee, dass dies die menschliche Gesundheit verbessern könnte.

Die bei Schildkröten beobachteten Wachstums- und Regenerationsfähigkeiten könnten zu neuen Ansätzen inspirieren Regenerative Medizineinschließlich der Entwicklung von Behandlungen zur Wundheilung und Geweberegeneration.

Das Verständnis des Umgangs mit oxidativem Stress durch Schildkröten und der Aufrechterhaltung der Integrität ihrer DNA könnte Behandlungen ermöglichen, die den Alterungsprozess beim Menschen verlangsamen und Krebserkrankungen vorbeugen und, warum nicht, heilen können.

Obwohl die Erforschung der Langlebigkeit von Schildkröten vielversprechende Aussichten bietet, stößt sie immer noch auf Hindernisse, wie etwa die Komplexität biologischer Systeme und die Schwierigkeiten, Entdeckungen bei Tieren in Anwendungen für den Menschen umzusetzen. Nur eine interdisziplinäre Zusammenarbeit, die mehrere Ansätze wie Genetik, Evolutionsbiologie und Medizin kombiniert, wird es ermöglichen, die gesetzten Ziele zu erreichen.

Galapagos-Riesenschildkröten erweisen sich als robuste Überlebenskünstler. Schließlich scheint ihre Langlebigkeit sie sogar anfällig für Umweltveränderungen zu machen (vorausgesetzt, sie sind auch langsam).

Es bestehen weiterhin Bedrohungen durch den Menschen: Der Verlust von Lebensräumen, die Wilderei, um den Markt mit Fleisch und Eiern zu versorgen, oder die Konfrontation mit invasiven Arten, die auf die Inseln eingeschleppt wurden, stellen erhebliche Probleme dar, die ihr Überleben gefährden. Sind Schildkröten vom Aussterben bedroht, obwohl sie so viele geologische Zeitalter durchlebt haben? Die Zukunft wird es zeigen.

Von Laetitia Cochet – Veröffentlicht am 18.04.2024 Schildkröte

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